El vínculo entre fumar y el dolor crónico

Fumar empeora el dolor crónico

Si sufre de dolor crónico, hay algunos malos hábitos, como fumar, que pueden empeorar o intensificar su dolor. De hecho, fumar puede aumentar el riesgo de experimentar dolor crónico en ciertas áreas de su cuerpo, especialmente en la espalda. De hecho, los fumadores representan más de la mitad del número de personas que reciben ayuda para el dolor crónico, aunque solo el 18 por ciento de los estadounidenses fuman.

El vínculo entre fumar y el dolor crónico

La nicotina reduce en gran medida la eficiencia con la que trabajan su corazón y sus pulmones para suministrar oxígeno a su cuerpo. También ralentiza la cicatrización, reduce la elasticidad de la piel y aumenta el ritmo cardíaco y la presión arterial. Cuando todos estos factores se combinan, no solo debilitan su salud, sino que también pueden intensificar los sentimientos de dolor crónico .

Para trabajar de manera eficiente, sus músculos y articulaciones necesitan un suministro constante de sangre rica en oxígeno. Fumar no solo contrae las arterias, sino que también disminuye la velocidad a la que se intercambian el oxígeno y el dióxido de carbono en la sangre. En otras palabras, cuando usted fuma, sus músculos no solo obtienen menos sangre, sino también sangre de baja calidad.

Los fumadores tampoco son buenos candidatos para la cirugía. Si necesita un dispositivo implantable para ayudarlo con su dolor crónico, fumar hace que sea mucho más difícil combatir una posible infección de la cirugía.

Otros efectos secundarios del hábito de fumar incluyen fatiga, trastornos pulmonares crónicos y una capacidad lenta para que su cuerpo se cure, lo que indirectamente afecta el dolor crónico. La fatiga y los trastornos pulmonares conducen a la inactividad, lo que provoca el desacondicionamiento. La curación retardada significa que las lesiones te afectan por más tiempo de lo habitual.

La relación entre el tabaquismo y el dolor de espalda crónico

Los estudios han demostrado que los fumadores son más propensos a desarrollar dolor de espalda crónico que los no fumadores. Un estudio mostró que tanto los fumadores actuales como los ex fumadores tienen un  mayor riesgo de dolor en la espalda baja  que las personas que nunca han fumado y que la asociación es mayor en adolescentes que en adultos. La asociación también fue mayor con los fumadores actuales que los anteriores o no fumadores.

Investigadores de la Northwestern University publicaron los resultados de otro estudio que relacionó el hábito de fumar con el dolor crónico de espalda . Es el primer estudio que revela que fumar interfiere con un circuito cerebral relacionado con el dolor, lo que hace que los fumadores de cigarrillos sean más susceptibles al dolor crónico de espalda.

El estudio, que realizó un seguimiento de 160 adultos con nuevos casos de dolor de espalda, encontró que los fumadores tienen tres veces más probabilidades de desarrollar dolor de espalda crónico que los no fumadores. El estudio también reveló que si abandonas el mal hábito, puedes disminuir tus posibilidades de desarrollar dolor crónico de espalda.

Dejar de fumar ayuda al dolor crónico

Dejar de fumar no es fácil, pero puede ayudarlo a recuperar parte de su vida del dolor crónico. Hable con su médico sobre posibles medicamentos y / o opciones de asesoramiento para ayudarlo a dejar de fumar. No solo puede dejar de disminuir su dolor crónico, sino que también aumentará su salud y calidad de vida.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.