Si comes gluten, ¿entra en la leche materna?

Sí, es cierto: cuando usted come uno de los tres granos de gluten  (trigo, cebada o centeno),  la proteína del gluten pasa a través de su sistema digestivo y aparece en su leche. 

Los estudios médicos realmente han confirmado esto. En el primer estudio, los investigadores alimentaron a 53 mujeres con un total de 20 gramos de gluten (el equivalente a aproximadamente seis rebanadas de pan de trigo) y luego analizaron muestras de su leche materna. Encontraron gluten en 54 de 80 muestras, y los niveles de gluten fueron más altos en las muestras tomadas entre dos y cuatro horas después de que las mujeres comieron el gluten.

En el segundo estudio, los investigadores evaluaron a las mujeres siguiendo una dieta normal que contenía gluten. Encontraron la proteína del gluten en las 64 muestras de leche que analizaron, en niveles que variaban bastante entre 0.01 partes por millón y 18 partes por millón (esto es lo que significa partes por millón y cuánto podría ser seguro).

Esos investigadores también probaron la leche de seis mujeres que siguieron la dieta sin gluten durante tres días y encontraron que su leche aún contenía la proteína del gluten. No parecía haber ninguna relación entre la cantidad de alimentos que contienen gluten que comían las mujeres y la cantidad de proteína de gluten en su leche materna.

¿Por qué ocurre esto?

Los médicos creen que el gluten (y otras sustancias potencialmente alergénicas en nuestras dietas, como los cacahuetes) pasan a la leche materna por una razón: “entrenar” al joven sistema inmunitario del bebé para que se las arregle.

En la mayoría de los casos, esto funciona como si estuviera destinado a funcionar, y los sistemas inmunológicos de los bebés aprenden a no preocuparse por estas proteínas. Pero en algunos bebés, puede ser contraproducente, dando lugar a alergias y posiblemente incluso a las etapas iniciales de  la enfermedad celíaca .

La gran mayoría de los niños pequeños no son diagnosticados con la enfermedad celíaca hasta que comienzan a comer alimentos sólidos que contienen gluten, como el pan y las galletas. Pero ciertamente hay algunos bebés y niños pequeños cuyas madres encuentran que parecen reaccionar a su leche materna, y en algunos de ellos, las madres han resuelto el problema al eliminar los alérgenos de sus propias dietas, la mayoría de las veces leche de vaca, pero a veces gluten. , también.

Los bebés y niños pequeños celíacos necesitan leche materna sin gluten

Si a su bebé o niño pequeño le han diagnosticado enfermedad celíaca y aún está amamantando, su leche materna debe estar libre de gluten … lo que significa que también debe renunciar a los alimentos que contienen gluten. (Su alternativa, por supuesto, es destetar a su hijo para que no tenga que hacer un cambio importante en la dieta).

Las madres que están amamantando a bebés que no han sido diagnosticados con la enfermedad celíaca, pero que todavía parecen reaccionar a la leche materna, deben considerar trabajar con sus pediatras en una dieta de eliminación u otra solución al problema. (Como todas las madres saben, algunos bebés son más molestos que otros, y la causa puede que no sea su dieta). 

Los médicos solían pensar que la lactancia materna ayudaba a prevenir la enfermedad celíaca en bebés que portan los genes celíacos . Desafortunadamente, una investigación posterior descubrió que esto no funcionó: la lactancia materna (aunque sigue siendo la opción más saludable en general) no ayudó a los niños a evitar un diagnóstico de celiaquía.