Acupuntura para la recuperación de un accidente cerebrovascular

Si usted o alguien que conoce ha sufrido un derrame cerebral, puede ser consciente de que el camino hacia la recuperación después del tratamiento puede ser largo y, a menudo, frustrante. La rehabilitación comienza lo antes posible, a menudo durante la estadía inicial en el hospital, y puede incluir rehabilitación de enfermería, terapia física y ocupacional, terapia del habla y trabajo social.

Además de la rehabilitación estándar, algunas personas recurren a la acupuntura, un tipo de terapia alternativa basada en agujas utilizada durante mucho tiempo en  la medicina tradicional china . De acuerdo con los datos de la Encuesta nacional de salud realizada en 2002  , el 46 por ciento de los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares en los Estados Unidos utilizan medicina complementaria y alternativa, siendo la acupuntura la única terapia utilizada con más frecuencia en los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares.

Durante un  tratamiento de acupuntura , el profesional inserta agujas finas en puntos específicos del cuerpo. Se dice que la terapia  alivia el dolor , mejora la calidad de vida y el bienestar emocional, y posiblemente ayuda con las actividades de la vida diaria, como caminar o cuidarse a sí mismo.

La acupuntura y la recuperación de un accidente cerebrovascular

Si bien algunos estudios sugieren que la acupuntura puede beneficiar a las personas que han sufrido un accidente cerebrovascular, no se han realizado suficientes ensayos clínicos a gran escala bien diseñados para llegar a una conclusión.

Una  revisión de investigación  publicada en la  Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas  en 2016 evaluó 31 estudios (con un total de 2257 participantes) sobre la acupuntura para la rehabilitación del accidente cerebrovascular. De acuerdo con los autores del estudio, la acupuntura puede tener efectos en la mejora de la dependencia, la deficiencia neurológica global y algunos trastornos neurológicos específicos para las personas con accidente cerebrovascular. Los autores advirtieron, sin embargo, que la mayoría de los estudios en su análisis no tenían la calidad o el tamaño adecuados, lo que hacía difícil sacar conclusiones.

En una  revisión de investigación  publicada en  Acupuncture in Medicine  en 2015, los científicos examinaron ensayos clínicos publicados previamente que comparaban la terapia de rehabilitación y la acupuntura con la rehabilitación sola en personas que tenían tres meses o menos después del accidente cerebrovascular. En su conclusión, los autores afirman que la acupuntura con rehabilitación puede tener beneficios sobre la rehabilitación sola.

Los hallazgos de algunos estudios sugieren que la acupuntura puede tener beneficios específicos durante la rehabilitación del accidente cerebrovascular:

Dificultades para tragar después de un accidente cerebrovascular

Después de un accidente cerebrovascular, algunas personas tienen dificultad para tragar (una afección conocida como  disfagia ) que hace que comer y beber sea un desafío y puede resultar en asfixia y aspiración. Para un  informe  publicado en la  Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistémicas en 2012, los investigadores evaluaron 33 estudios publicados previamente (con un total de 6779 participantes) que compararon diferentes tratamientos para la disfagia en personas que tuvieron un accidente cerebrovascular dentro de los seis meses de haberse inscrito en el estudio. En su revisión, los autores del informe encontraron evidencia de que la acupuntura redujo la disfagia.

Espasticidad

Después de un derrame cerebral, algunas personas tienen rigidez muscular y contracción involuntaria (conocida como espasticidad), lo que puede dificultar la realización de las actividades diarias. Un  informe  publicado en los  Archivos de Medicina Física y Rehabilitación  en 2017 analizó 22 rutas publicadas anteriormente sobre el uso de electroacupuntura en la espasticidad relacionada con el accidente cerebrovascular. Los autores del informe encontraron que la electroacupuntura dentro de los seis meses posteriores al accidente cerebrovascular combinada con la atención convencional puede ayudar a reducir la espasticidad en las extremidades superiores e inferiores.

Sin embargo, un informe anterior   (publicado en el  Journal of Alternative and Complementary Medicine ) concluyó que la efectividad de la acupuntura en la espasticidad después del accidente cerebrovascular era incierta debido a la mala calidad de la investigación disponible. Los autores recomiendan estudios más amplios y bien diseñados.

Efectos secundarios y reacciones adversas

Cuando se utiliza la acupuntura para la rehabilitación del accidente cerebrovascular, es importante trabajar con un acupunturista médico calificado que tenga experiencia con la terapia de recuperación del accidente cerebrovascular. Solo deben utilizarse agujas de acupuntura estériles de un solo uso.

Si bien los riesgos generalmente se consideran bajos si la acupuntura está a cargo de un acupunturista competente y con licencia, los posibles efectos secundarios pueden incluir dolor, dolor, hinchazón, moretones o sangrado en la ubicación de la aguja, desmayos, lesión de órganos,  hematoma ,  hemiplejia e infecciones.

La acupuntura se consideró “relativamente segura” según una  revisión sobre la acupuntura para el accidente cerebrovascular, sin embargo, una  revisión de la investigación  sobre los eventos adversos después de la acupuntura incluyó neumotórax, desmayos, lesiones cardiovasculares y hemorragia.

Si tiene un trastorno hemorrágico, toma anticoagulantes como la warfarina, tiene un marcapasos, está embarazada o tiene un sistema inmunitario comprometido, es posible que no sea un buen candidato para la acupuntura.

The Takeaway

La rehabilitación del accidente cerebrovascular es un proceso largo y a menudo complejo, que puede hacer que se sienta insatisfecho con su recuperación y buscar terapias adicionales para obtener ayuda. Si bien no hay pruebas suficientes de ensayos clínicos a gran escala para llegar a una conclusión sobre la efectividad de la acupuntura, para algunas personas, puede ayudar a mejorar la calidad de vida y tener efectos positivos en preocupaciones como la deglución o la espasticidad.

Si está pensando en probar la acupuntura, es crucial que consulte primero a su médico. Él o ella pueden ayudarlo a determinar si incluirlo como parte de su terapia de rehabilitación puede ser beneficioso y seguro.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.