¿Dar sangre baja sus niveles de colesterol?

Donar sangre puede ser una forma alternativa de mejorar la salud.

Si tiene niveles altos de colesterol malo, es posible que esté familiarizado con los estudios que sugieren que la donación de sangre puede disminuir sus niveles. Aunque la donación de sangre es útil para suministrar sangre para emergencias y procedimientos médicos a las personas que la necesitan, puede ser sorprendente escuchar que donar sangre regularmente puede tener un efecto beneficioso en su salud. ¿Pero son estos estudios pruebas suficientes de que debería convertirse en un donante de sangre regular? Con esta descripción general, aprenda sobre los supuestos beneficios de la donación de sangre y lo que dice la investigación sobre ellos.

Beneficios para la salud reportados de donar sangre

Los beneficios para la salud de la donación de sangre incluyen reducir el ritmo cardíaco, la presión arterial y el peso. Algunos investigadores también han encontrado que donar sangre regularmente puede disminuir sus niveles de colesterol y triglicéridos. Puede parecer una forma efectiva de disminuir los niveles de lípidos. Después de todo, cuando donas tu sangre, también donas los  lípidos  en tu sangre, ¿verdad?

Los estudios son conflictivos 

Si todos los estudios estuvieron de acuerdo con el impacto de la donación de sangre en el colesterol, puede apostar que los médicos recomendarían a cualquier paciente con colesterol malo que comience a donar sangre de inmediato. Sin embargo, solo hay unos pocos estudios que examinan el efecto que tiene la donación de sangre en los niveles de lípidos, y los que existen son conflictivos y no son actuales.

Un estudio que examinó los efectos de la donación de sangre descubrió que la donación de sangre cada seis semanas reducía la oxidación de las LDL ( LDL oxidadas ), que se asocia con el desarrollo de la  aterosclerosis . Aunque algunos estudios sugieren que los niveles altos de hierro pueden jugar un papel en esta oxidación, que también parece disminuir durante la donación regular de sangre, los estudios no son concluyentes.

La mayoría de estos estudios no notaron una disminución significativa en el colesterol LDL o los  triglicéridos , aunque un estudio observó una ligera reducción en estos lípidos en la sangre. Un par de estudios han observado hasta un 7 por ciento de aumento en los niveles de colesterol “bueno”, o  HDL . La razón de este ligero aumento es desconocida.

A pesar de una mejora muy leve, si es que alguna, en los niveles de lípidos, un par de estudios han demostrado que donar sangre al menos una vez al año podría disminuir la probabilidad de eventos cardiovasculares, como angina o un  ataque al corazón . Sin embargo, se necesitan más estudios para investigar más a fondo esta afirmación. 

El veredicto

Aunque donar su sangre puede ser un gesto altruista para ayudar a otras personas que lo necesitan, no debe confiar únicamente en la donación de sangre para disminuir sus niveles de lípidos o para prevenir enfermedades del corazón . Si está tratando de encontrar maneras de reducir sus niveles de colesterol y triglicéridos, debe hablar con su proveedor de atención médica para obtener métodos más confiables para mejorar su perfil de lípidos y la salud del corazón. Pregúntele a su proveedor sobre los beneficios del ejercicio y cambiar su dieta para reducir los niveles de colesterol. Discuta cualquier medicamento que pueda ayudar. Aunque la donación de sangre suena como la solución rápida perfecta, no desea basar ninguna decisión de salud en una investigación no concluyente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.