¿Puede la ducha aumentar el riesgo de VIH?

Desde hace mucho tiempo se ha sugerido que la práctica de las duchas, tanto vaginales como rectales, puede aumentar el riesgo de contraer el VIH al eliminar las llamadas bacterias “buenas” de la flora vaginal / rectal y al mismo tiempo causar estrés en los frágiles tejidos mucosos que recubren estos órganos.

¿Podría ser esto verdad? ¿Podrían las prácticas pensadas para mejorar la salud y la higiene personales aumentar sin saberlo el riesgo de VIH sin que nos demos cuenta?

Los primeros estudios estimulan el debate y la confusión

Ya a fines de la década de 1990, varios estudios habían relacionado indirectamente las duchas con el VIH y otras infecciones de transmisión sexual (ITS) . Muchos de estos estudios se realizaron en África, donde se sugirió que la ducha vaginal no solo aumentaba el riesgo de vaginosis bacteriana en un 60 por ciento, sino que lo hacía con más frecuencia en mujeres con VIH. Si bien los investigadores no pudieron establecer un vínculo claro entre el VIH y las duchas, sugirieron firmemente que el potencial de transmisión era alto.

Sin embargo, hubo una serie de factores que hicieron difícil establecer un vínculo claro. Entre ellos se destacó el hecho de que la mayoría de los estudios iniciales se realizaron en entornos con recursos limitados, como África, donde la salud general de la población y el acceso a la atención a menudo informaban los resultados. La mayor parte de la investigación también se ha llevado a cabo entre trabajadores del sexo comerciales (CSW , por sus siglas en inglés) , por lo que la asociación entre el VIH y otras prácticas (como el uso de condones , el sexo anal , el uso de drogas ) podría haber contribuido más al riesgo de infección que a las duchas.

Además, los resultados de los ensayos fueron a menudo contradictorios. Un estudio en Kenia, por ejemplo, llegó a la conclusión de que el lavado vaginal se asociaba con un uso del condón de 1.5 a 2.5 veces mayor entre los CSW en comparación con sus contrapartes que no utilizan el lavado de manos. Un estudio chino, varios años más tarde, mostró lo contrario, con el lavado vaginal asociado con un uso mucho menor del condón.

La naturaleza contradictoria de la investigación solo sirvió para alimentar el debate en curso, y muchos afirmaron que simplemente había demasiados posibles spoilers para establecer un vínculo claro entre el VIH y las prácticas de duchas.

Los estudios recientes proporcionan mayor claridad

Para el año 2012, varios estudios más grandes proporcionaron información más clara sobre el potencial de infección por VIH entre quienes se duchan regularmente.

El primero, realizado como parte de los ensayos de microbicidas para el VIHHPTN 035 , incluyó 3.099 mujeres sexualmente activas y VIH negativas en Malawi, Sudáfrica, Zambia, Zimbabwe y Filadelfia. Según la investigación, más de un tercio de los participantes presentaban vaginosis bacteriana al inicio del ensayo, cuya proporción no cambió a lo largo de todo el curso de tres años, ya sea entre las mujeres que practicaron el lavado vaginal o las que no lo hicieron.

Considerados estadísticamente relevantes, los resultados de la HPTN 035 contradecían directamente muchos de los estudios anteriores que habían sugerido que la vaginosis bacteriana, asociada con un mayor riesgo de VIH, podría ser estimulada por el lavado vaginal.

Un segundo estudio realizado en Los Ángeles tampoco mostró una relación entre las duchas vaginales o rectales y el VIH en las mujeres. El estudio fue particularmente dado que el 71 por ciento de los participantes reportaron tener sexo anal, y el 18 por ciento reportó dicho contacto durante el mes anterior. ( El sexo anal receptivo sigue siendo la actividad de mayor riesgo asociada con la adquisición del VIH, 18 veces mayor que la relación sexual vaginal).

El VIH y las duchas rectales en los hombres.

Un estudio final, que investigó el vínculo entre el VIH y la ducha rectal en hombres que tienen sexo con hombres (HSH) , pintó un cuadro mucho más complicado. De los 413 HSH que practicaron la ducha rectal, el 44 por ciento tenía VIH en comparación con solo el 18 por ciento de los que no lo hicieron. Las duchas también se asociaron con casi el doble de la cantidad de ITS entre los participantes del estudio (21 por ciento versus 11 por ciento).

Mientras que, en la superficie, los hallazgos aparecían preocupantes, los investigadores señalaron rápidamente que las duchas rectales, en sí mismas, no eran la causa del aumento de las tasas. Por el contrario, las duchas rectales se asociaron fácilmente con prácticas bien conocidas para aumentar el riesgo de contraer el VIH, es decir, el uso de drogas recreativas por parejas sexuales múltiples.

En pocas palabras, entre los HSH de la encuesta, los que tuvieron una tregua tuvieron un promedio de cinco parejas sexuales durante los tres meses anteriores, en comparación con los no duchas que tenían dos. También se considera que el uso recreativo de drogas contribuye a un aumento de cuatro veces en las transmisiones del VIH en comparación con los HSH que no usan drogas.

Sobre la base de los datos, los investigadores concluyeron que la ducha rectal era más una práctica asociada con actividades de alto riesgo que un factor independiente y que, en última instancia, era la cantidad de parejas sexuales que jugaban el mayor papel en el aumento de las tasas. De hecho, la mayoría de las investigaciones de hoy sugieren que los HSH con cuatro o más parejas sexuales dentro de un período de seis meses tienen un riesgo 32.3 por ciento mayor de contraer el VIH, independientemente de todos los demás factores de comportamiento, incluido el consumo de alcohol / drogas y el sexo sin condón .

Los investigadores concluyeron que las prácticas de higiene rectal ya son comunes, especialmente entre los HSH, y probablemente no estén asociadas con el riesgo de ITS.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.