¿Puede la enfermedad celíaca causar muerte prematura?

Cuando le acaban de decir que tiene enfermedad celíaca , una afección autoinmune grave, es común (¡y normal!) Cuestionar los posibles efectos de la afección en su vida. En la gran mayoría de los casos, la enfermedad celíaca no es fatal en la forma en que normalmente pensamos en enfermedades fatales: no progresará y finalmente lo matará.

Sin embargo, las noticias sobre la enfermedad celíaca y las tasas de mortalidad son un poco mixtas: algunos estudios, pero no todos, muestran que las personas corren el riesgo de morir temprano por otras causas cuando tienen celiacos.

Sin embargo, también hay algunas buenas noticias: al menos un estudio indica que las personas que son más cuidadosas al seguir una dieta sin gluten pueden tener un menor riesgo de muerte prematura. Eso le muestra que hay algo proactivo que puede hacer para mejorar su salud y su longevidad.

Esto es lo que sabemos (y lo que no sabemos) sobre su riesgo de muerte prematura cuando tiene la enfermedad celíaca.

Enfermedad celíaca y riesgo de mortalidad

Un gran proyecto de investigación que combinó datos de 17 estudios clínicos diferentes concluyó que las personas con enfermedad celíaca, incluidas las diagnosticadas mediante endoscopia y las diagnosticadas simplemente con análisis de sangre celíacos positivos , tenían un mayor riesgo de muerte temprana por todas las causas, especialmente de no -Linfoma de Hodgkin.

La enfermedad celíaca que no responde a la dieta sin gluten puede progresar a un tipo de linfoma particularmente mortal , por lo que el hallazgo de que los celíacos tienen una tasa de mortalidad por linfoma mucho más alta de lo normal no es sorprendente. En general, el riesgo de morir por cualquier causa fue solo un poco más alto de lo normal, pero fue más alto.

En general, a las personas cuyo celíaco es lo suficientemente grave como para ponerlas en el hospital parece que les va peor en general.

Un estudio sueco publicado en Archives of Internal Medicineencontró que, entre 10,032 personas hospitalizadas por enfermedad celíaca, había un doble aumento en el riesgo de muerte temprana en comparación con la población general.

Según el investigador, los pacientes hospitalizados solo por celíacos tenían un riesgo 1.4 veces mayor de muerte prematura. Los riesgos fueron más altos en los pacientes hospitalizados con enfermedades adicionales, como el linfoma no Hodgkin, el cáncer del intestino delgado, las enfermedades autoinmunes, los trastornos alérgicos como el asma, las enfermedades inflamatorias del intestino, la diabetes, la tuberculosis, la neumonía y la nefritis (un tipo de trastorno renal). ).

Los investigadores notaron que este aumento en el riesgo de muerte puede deberse a la absorción reducida de nutrientes importantes, como la vitamina A y la vitamina E. Sin embargo, al evaluar los resultados de este estudio en particular, tenga en cuenta que estas personas estaban mucho más enfermas que la mayoría de las personas. En el momento del diagnóstico.

Curiosamente, el estudio también encontró que los bebés y niños pequeños hospitalizados con enfermedad celíaca antes de los dos años tenían un riesgo de muerte reducido, lo que posiblemente indicaba un efecto beneficioso de comenzar la dieta sin gluten muy temprano.

Beneficios de una dieta libre de gluten

No todos los estudios contenían malas noticias. De hecho, dos pistas contenían que seguir una dieta sin gluten muy estricta podría reducir significativamente el riesgo de muerte prematura.

Por ejemplo, un estudio encontró un nivel de muerte inferior al esperado en pacientes finlandeses a los que se les había diagnosticado dermatitis herpetiforme , una erupción cutánea inducida por el gluten que está estrechamente relacionada con la enfermedad celíaca. El número de muertes debería haber ascendido a 110 en el transcurso del estudio de 39 años; En cambio, solo 77 personas murieron.

En el estudio, la mayoría de los diagnosticados de dermatitis herpetiforme también tenían atrofia vellosa (lo que significa que tenían enfermedad celíaca además de su dermatitis herpetiforme).

Hubo una diferencia importante en esta población de estudio en comparación con otras investigaciones: aproximadamente el 97.7% de los incluidos se adhirieron estrictamente a la dieta sin gluten, posiblemente porque una dieta súper estricta es la única forma de controlar la picazón insoportable de la dermatitis herpetiforme durante mucho tiempo. -término. Otros estudios han encontrado tasas mucho más bajas de adherencia a la dieta, que van del 42% al 91%, en personas con enfermedad celíaca (pero no necesariamente dermatitis herpetiforme).

El estudio no concluyó que una dieta estricta sin gluten disminuya las tasas de mortalidad en personas con celiaquía y dermatitis herpetiforme; no se creó para responder a esa pregunta. Sin embargo, los autores especularon que una dieta más estricta puede haber desempeñado un papel (y señalaron que la tasa de adherencia a la dieta del 97,7% del grupo fue excepcionalmente alta).

Adherencia dietética y salud

Otro estudio, este del Colegio de Medicina de Mayo Clinic, puede respaldar indirectamente la hipótesis anterior.

La investigación de Mayo examinó a 381 adultos con la enfermedad celíaca comprobada por biopsia y encontró que aquellos que eran extremadamente descuidados o que hicieron trampa con sus dietas sin gluten tenían daño intestinal en curso. Aquellos cuyo intestino delgado se había recuperado (según lo confirmado por las pruebas) tenían una tasa de mortalidad más baja.

Adherirse a un producto sin gluten rara vez es una tarea fácil. Según un estudio publicado en Hospital Nutrition ,  hasta el 90 por ciento de los adultos con enfermedad celíaca se desvían de las restricciones dietéticas, mientras que el 58 por ciento consume alimentos sin saber si contienen gluten.

Hacer trampa en la dieta no fue el único factor involucrado en el daño continuo y una tasa de mortalidad más alta: la diarrea severa y la pérdida de peso, junto con un daño intestinal más grave en el momento del diagnóstico también parecieron jugar un papel importante. Además, el estudio informó que la asociación entre la recuperación intestinal confirmada y una tasa reducida de muerte fue débil.

No obstante, los investigadores notaron que la ingesta de gluten traza, ya sea a través del engaño intencional en la dieta o debido a la contaminación cruzada de gluten en alimentos supuestamente “sin gluten”, podría ser la culpa del daño intestinal en curso en algunas personas.