¿Puede la miel ayudar a curar heridas?

Una cucharada de golosina dulce y deliciosa hecha por las abejas, suena bastante bien, y tal vez un poco desordenada, pero ¿ayudará a detener una infección? Quizás. El elixir histórico puede ser en realidad un remedio moderno para la curación de heridas, ya que los antibióticos se vuelven menos capaces de manejar las infecciones que vemos.

¿Quién pensó en usar miel en las heridas?

La miel se ha utilizado desde la antigüedad, desde Egipto a China, a Grecia y al Medio Oriente. Se usaba para tratar dolores de garganta, pero también, a veces, heridas. Hoy en día, se usa desde San Francisco hasta el norte de Nigeria. 

Sin embargo, la miel no siempre ha sido reconocida como beneficiosa en el cuidado de heridas. En el pasado, fue visto como un remedio natural con poco valor. Durante años, no fue parte de la práctica médica estándar. La miel estéril fue autorizada para su uso a principios de 1999 en Australia y las vendas con miel se autorizaron en el Reino Unido en 2004. El negocio de la miel médica ahora vale millones de dólares para algunas compañías.

¿Funciona realmente la miel?

Existe una creciente evidencia de que la miel ayuda con la curación de heridas cuando se coloca sobre heridas. Muchos profesionales de la salud lo utilizan en instalaciones médicas establecidas. Sin embargo, dados todos los diferentes tipos de heridas, es difícil reunir la evidencia y ejecutar los ensayos clínicos necesarios para evaluar la miel en todos estos entornos diferentes.

La Revisión Cochrane, un importante grupo de revisión independiente, informa: “La miel parece curar las quemaduras de espesor parcial más rápido que el tratamiento convencional (que incluye película de poliuretano, gasa de parafina, gasa impregnada con soframicina, lino estéril y dejar las quemaduras expuestas) y el post infectado -Las heridas operativas son más rápidas que los antisépticos y la gasa “. Esto significa que cuando se analizaron varios estudios, los expertos de la Revisión Cochrane observaron que la miel era útil para algunos tipos de quemaduras, incluso mejor que algunos tratamientos comunes, y que las heridas postoperatorias mejoraban con la miel más rápido que con la gasa y los antisépticos comunes solos.

Tipos de miel utilizada

Hay tipos particulares de miel que se usan con más frecuencia que otros para curar heridas. Todavía se están realizando investigaciones para determinar qué funciona mejor. La miel debe ser de grado médico para evitar preocupaciones de que tenga bacterias u otros aditivos o alérgenos agregados. Muchos usan miel de grado médico que proviene de mieles de Leptospermum como la miel de manuka y jellybush.

Aunque la miel no apoya el crecimiento bacteriano, sí contiene esporas. Estas esporas pueden brotar en bacterias que pueden causar enfermedades como el  botulismo , que no queremos. El botulismo también es la razón por la que se les dice a los padres que no alimenten a sus bebés con miel. La miel de grado médico se trata (o se irradia) para garantizar que no haya esporas y también para garantizar que no haya otros agentes causantes de enfermedades.

Tampoco querrás miel dulce descubierta que atraiga moscas o insectos a una herida, por lo que usar vendas con miel de grado médico y geles preparados que incluyen miel de grado médico es el camino a seguir.

¿Es comestible la miel de grado médico?

La miel discutida aquí es para colocar heridas, no para comer. La miel tiene azúcar, y los niveles altos de azúcar no son útiles para tratar infecciones, especialmente en las personas con diabetes .

Cómo funciona

Las bacterias no crecen bien en la miel. Esta es una de las razones por las que la miel puede ser útil para las heridas. En cierto modo, la miel sofoca las bacterias. Hay un montón de razones para esto.

  • La miel no es particularmente húmeda. Contiene muy poca agua, que las bacterias necesitarían para crecer.
  • La miel también contiene peróxido de hidrógeno (H2O2) que ayuda a combatir las bacterias. Esto se debe a que las abejas se tragan el néctar y en sus estómagos hay una enzima (glucosa oxidasa) que produce H2O2 (y ácido glucónico) a partir del néctar, que las abejas regurgitan y terminan en la miel que utilizamos. 
  • La miel también es muy ácida. Su pH es de aproximadamente 3.9 (a veces más bajo, a veces más alto, pero siempre muy por debajo de 7.0, el punto de corte para que algo sea básico en lugar de ácido).

Esta es también una gran mezcla porque no es demasiado fuerte. Directamente el H2O2 sería demasiado fuerte para las heridas, dañando el tejido curativo. Una sustancia demasiado ácida también dañaría tejidos jóvenes en crecimiento. 

Cómo se usa la miel en las heridas

Lo primero es buscar ayuda médica profesional para cualquier quemadura o herida que pueda ser grave, empeorar o no sanar lo suficientemente rápido. Este es el por qué:

  • Las quemaduras pueden ser más graves de lo que parecen. Las quemaduras que no duelen tanto pueden ser las más dañinas.
  • Si tiene una herida infectada o muy sucia, es posible que necesite una cirugía, un desbridamiento por parte de un profesional médico o antibióticos . Es mejor no esperar y la miel no puede reemplazar esto.
  • También se pueden necesitar puntos de sutura. Si son necesarios, la herida debe cerrarse poco después de la lesión, debido al riesgo de infección. Es importante tener esto hecho dentro de horas y definitivamente dentro del mismo día.
  • Una herida punzante, como una mordedura de los incisivos largos de un gato o pisar una uña, puede ser más grave de lo que parece. Es posible que necesite un tratamiento adicional: antibióticos, una vacuna contra el tétanos , un desbridamiento o la eliminación de material extraño que no pueda ver.
  • Es importante que una herida esté completamente limpia. Si hay material extraño alojado en la herida, es importante buscar ayuda para limpiar esta herida. 
  • Las heridas también pueden ser más graves si usted es diabético o está inmunocomprometido.
  • Y no olvide su vacuna contra el tétanos si no está al día. Verifique si ha recibido una vacuna en los últimos 5 años si tiene una herida grave o sucia.

Mantener las heridas limpias. Hable con un profesional médico sobre la mejor manera de hacer esto. También es importante que las heridas no se sequen. Los vendajes pueden ayudar a mantenerlos húmedos, sin secarse demasiado, y un profesional de la salud puede ayudar con esto. También es importante buscar ayuda con las heridas, como las quemaduras, que pueden endurecerse y que pueden necesitar ayuda para evitar que el tejido se contraiga y se apriete demasiado a medida que sanan.

Es importante también tomar precauciones  al manejar heridas. No desea introducir bacterias u otros gérmenes en una herida, como por ejemplo de sus manos o incluso de guantes o vendas. Tampoco quieres que una herida te infecte. Use precauciones universales al manipular heridas abiertas, sangre u otros fluidos corporales de otra persona para evitar cualquier riesgo de que pueda infectarse con cualquier tipo de patógeno infeccioso. Esto significa usar guantes al manejar cualquier tipo de fluido corporal o herida abierta.

Las heridas pueden necesitar antibióticos. Si la herida desarrolla pus, una nueva secreción, un absceso, un nuevo enrojecimiento o dolor alrededor de los bordes de la herida, su recuperación es lenta o cualquier otro signo o síntoma importante, es posible que necesite un tratamiento adicional de la herida. Esto puede significar el desbridamiento por un profesional médico o antibióticos u otros tratamientos.

Incluso si busca atención en un hospital, puede ser tratado con miel. Muchas instalaciones de salud en todo el mundo utilizan la miel como parte de su cuidado de heridas. Puede hablar con su profesional de la salud sobre esto.

Dicho todo esto, las heridas simples ahora pueden tratarse con vendajes médicos de miel, que se venden sin receta en muchas farmacias y tiendas en los EE. UU. La miel puede estar ya en los vendajes o un gel que contiene miel de grado médico se puede aplicar directamente a la herida.

Tipos de heridas tratadas

La miel de grado médico se ha utilizado en muchos tipos diferentes de heridas:

  • Heridas por traumatismos y lesiones. Estos podrían ser simples cortes o rasguños.
  • Heridas por quemaduras.
  • Algunas heridas, llamadas úlceras por presión, pueden ocurrir cuando alguien se acuesta en la cama, sin moverse o ser movido durante mucho tiempo. Esto puede ocurrir cuando alguien está muy enfermo (como en una unidad de cuidados intensivos), está paralizado, es anciano o está incapacitado (como cuando está bajo la influencia).
  • Otras heridas que se desarrollan cuando el flujo de sangre no es bueno, especialmente en las piernas y especialmente en los ancianos y, en algunos casos, en los fumadores. Esto puede incluir úlceras por estasis venosa y úlceras por insuficiencia arterial.
  • Heridas que ocurren en personas con diabetes, especialmente en los pies . Esto sucede especialmente cuando las personas con diabetes tienen daño en los nervios y no sienten una lesión leve (como la de un calcetín arrugado), lo que conduce a una herida de curación lenta.

Luchando contra la resistencia antimicrobiana

La mala gestión y el uso excesivo de los antibióticos ha dado lugar a un gran problema: nos estamos quedando sin los antibióticos necesarios para tratar las infecciones. Esas infecciones que una vez respondieron a los antibióticos ahora son sus propios “tejones de miel”. A las bacterias no les importa; Siguen creciendo frente a los antibióticos .

Esto sucedió, en parte, porque a menudo usamos antibióticos cuando no los necesitamos. Muchos tomaron antibióticos “por si acaso “. Es posible que hayan tomado antibióticos para evitar una infección que no se había desarrollado. Podrían haber tomado antibióticos cuando pensaron que tenían una infección, pero no lo hicieron. Con las heridas, a menudo es difícil saber si hay una infección, por lo que usar

La miel ofrece la posibilidad de tratar infecciones, tanto resistentes como no resistentes a los antibióticos. Las bacterias que son resistentes a los antibióticos rara vez son “Super Bugs”. Rara vez son más poderosos que cualquier otra bacteria y, de hecho, a veces son más débiles. Es solo que estos insectos resistentes no responden a los antibióticos. La miel no se basa en los antibióticos, por lo que puede ayudar a detener las bacterias a su manera.

Esto es como otros tratamientos nuevos pero antiguos que estamos redescubriendo a medida que nos acercamos a una era posterior a los antibióticos. Los fagos (o virus que infectan las bacterias) se utilizaron antes de que se descubrieran los antibióticos y se están examinando cada vez más como un nuevo medio para combatir las bacterias cuando los antibióticos no funcionan. Esto también es cierto para diferentes tratamientos de anticuerpos. Es posible que más tipos de tratamientos que alguna vez se consideraron alternativos o complementarios se vuelvan centrales e importantes para la lucha contra las bacterias, ya que comenzamos a perder la capacidad de combatir los insectos con los antibióticos en los que nos hemos basado.