Terapia magnética para los síntomas de esclerosis múltiple

El uso de la terapia magnética para los síntomas de la esclerosis múltiple se ha evaluado en algunos estudios. Existe cierta evidencia de que la estimulación magnética transcraneal (pero no los imanes solos) puede ser beneficiosa para el dolor con hormigueo, los problemas de memoria y la depresión, pero otros estudios que analizan la fatiga y la calidad de vida son menos prometedores.

Es importante tener en cuenta que la terapia magnética está pensada para ser una opción complementaria o adicional para ayudar a controlar los síntomas. Si lo intenta, solo debe usarse junto con un tratamiento médico convencional diseñado para controlar los síntomas desafiantes de la esclerosis múltiple .

Cómo funciona la terapia magnética

La terapia magnética implica el uso de imanes (o campos electromagnéticos) para estimular la curación o reducir el dolor. Se ha utilizado durante miles de años para diversos fines. Con la esclerosis múltiple, se ha probado con la teoría de que puede afectar la mielinización , la desmielinización y la función cerebral, pero algunos tipos de terapia magnética son mucho más prometedores que otros.

En general, la terapia magnética se puede dividir en tipos principales:

  • Imanes solos: actualmente hay una gran cantidad de productos disponibles con imanes (p. Ej., Pulseras, collares, colchones, plantillas e incluso vendas). A pesar de las afirmaciones que van desde la reducción de la inflamación hasta la mejora en la circulación, hay poca evidencia científica de que funcionen. Si estos reducen los síntomas como el dolor, es probable que sea un efecto placebo.
  • Campos electromagnéticos (CEM): los campos magnéticos cargados eléctricamente son mucho más prometedores como un complemento potencial en la curación y el alivio de los síntomas. Estos campos pueden ser estáticos, variables o pulsados ​​(PEMF).

Con la esclerosis múltiple, el método más utilizado es la estimulación magnética transcraneal (EMTr), que implica el uso de pulsos electromagnéticos de alta o baja intensidad aplicados a la superficie del cerebro.

Evidencia de uso en la EM

Los informes anecdóticos que aluden a la efectividad de la terapia magnética en la esclerosis múltiple comenzaron a notificarse en la década de 1990, cuando algunos pacientes experimentaron mejoras dramáticas en sus síntomas con la terapia. Esto incluyó hallazgos como la función motora restaurada y la parálisis del sueño resuelta, así como cambios objetivos como la normalización de los potenciales evocados visuales y auditivos del tronco cerebral.

Pero aquellos que se mostraron escépticos sobre el tratamiento argumentaron que el efecto placebo podría jugar un papel importante en estas mejoras.

Desde entonces, varios estudios han analizado varias terapias magnéticas y cómo pueden afectar los procesos subyacentes en la esclerosis múltiple, así como su posible beneficio con síntomas particulares de la enfermedad. Algunos ensayos controlados utilizaron el EMF simulado como placebo.

Efecto sobre la mielinización / desmielinización

Algunos investigadores creen que los campos electromagnéticos pulsados ​​(FEM) pueden tener efectos neuroprotectores en el cerebro y la médula espinal. En un estudio de 2012 , los investigadores indujeron la desmielinización por medios químicos en ratas. Encontraron que el EMF parecía tener dos efectos:

  • Aumentó la proliferación y migración de células madre neurales.
  • Mejoró la reparación de la mielina que había sido dañada a través de la desmielinización química.

Se desconoce si este modelo experimental de desmielinización y el efecto de los CEM en ratas podría traducirse a humanos, pero el estudio sugiere un mecanismo por el cual esta terapia puede ayudar.

Efecto sobre las parestesias.

Las parestesias, o el entumecimiento y el hormigueo que es común con la esclerosis múltiple (y cuando el dolor se conoce como disestesia ), son difíciles de tratar. En un estudio de 2016 , los investigadores realizaron un ensayo en el que un grupo de personas con EM fueron tratados con campos magnéticos pulsantes y un grupo de control fue expuesto a un campo inactivo magnéticamente.

Encontraron que el grupo expuesto al campo pulsado activo tuvo una reducción significativa en las parestesias en comparación con el grupo control cuando se midió 30 días y 60 días después del inicio del tratamiento. No estaba claro si había efectos a largo plazo de una manera u otra.

Efecto sobre la fatiga

Aunque una investigación anterior había sugerido que los campos magnéticos pueden tener un efecto muy leve en la fatiga relacionada con la EM y en la calidad de vida, un estudio de 2012 encontró que la exposición a un campo magnético de baja frecuencia no produjo una mejoría estadísticamente significativa en la fatiga en comparación con una simulación procedimiento.

Efecto sobre la memoria / función cognitiva

Las deficiencias cognitivas afectan aproximadamente a la mitad de las personas con esclerosis múltiple y pueden ser muy frustrantes. Los síntomas pueden incluir problemas con la memoria a corto plazo, el procesamiento de la información, la concentración y más.

Estudios anteriores descubrieron que los problemas de memoria en personas con EM están asociados con una “conectividad” alterada (cómo las diferentes partes del cerebro interactúan entre sí), y se planteó la hipótesis de que la terapia de campo magnético podría proporcionar algún beneficio.

Un estudio de 2017 utilizó rTMS para estimular la actividad cerebral. De hecho, encontraron que el tratamiento resultó en mejoras en la actividad cerebral, la conectividad y la memoria de trabajo entre las personas con EM.

Si bien el tratamiento pareció hacer una diferencia entre las personas con EM, no pareció tener ningún efecto en los sujetos de control sanos que recibieron el mismo tratamiento.

Efecto sobre la depresión

La depresión es compleja con esclerosis múltiple y tiene muchas causas potenciales, incluido el uso de medicamentos como Avonex (interferón beta-1a) y Betaseron (interferón beta-1b) .

Cuando se usó para estimular una parte del cerebro involucrado en la depresión, un estudio de 2010 encontró que la PEMF fue más efectiva que un procedimiento simulado, resolviendo la depresión en un 14 por ciento frente al 5 por ciento de las personas. Cuando a las personas en el grupo simulado se les permitió cambiar al grupo PEMF, la tasa de remisión aumentó a 30 por ciento.

Los estudios en general, sin embargo, han sido mixtos. Un estudio de 2018publicado en JAMA Psychiatry evaluó a 160 veteranos, un grupo recibió estimulación magnética transcraneal repetitiva en la región prefrontal izquierda y el otro recibió un tratamiento simulado. Después de hasta 30 sesiones, no hubo diferencia en la tasa de remisión de la depresión entre los dos grupos.

Si bien el uso de la estimulación magnética transcraneal para la depresión relacionada con la EM no se ha estudiado específicamente, la terapia está aprobada por la FDA para la depresión que no responde a los antidepresivos.

Efectos secundarios

Al igual que con cualquier tratamiento médico, la aplicación de campos electromagnéticos tiene efectos secundarios potenciales. Estos son poco frecuentes y generalmente leves, y pueden incluir:

  • Malestar en el cuero cabelludo (con estimulación transcraneal)
  • Hormigueo o contracciones musculares (espasmos) de la cara o el cuello
  • Náusea

Aunque rara vez se informa, los campos electromagnéticos como el rTMS tienen el potencial de provocar convulsiones y pueden desencadenar la manía en personas con trastorno bipolar. También existe un riesgo muy bajo de pérdida de audición si no se usa protección para los oídos.

No se conocen efectos a largo plazo en este momento.

Contraindicaciones

Las mujeres embarazadas o que podrían estar embarazadas no deben recibir terapias electromagnéticas.

La estimulación magnética no debe ser utilizada por personas que tengan metal en el cuerpo, como marcapasos, desfibriladores, clips de aneurisma, bombas de dolor implantables, bombas de insulina, estimuladores del nervio vago y estimuladores del cerebro profundo.

La terapia también debe ser evitada por cualquier persona que pueda tener otro metal en sus cuerpos, como metralla o fragmentos de balas. Además, no debe utilizarse en ningún lugar cerca de una máquina de MRI.

Decidir sobre el tratamiento

Existen beneficios y riesgos potenciales asociados con el uso de la terapia magnética para la esclerosis múltiple, y cada individuo con EM tendrá que evaluarlos con respecto a su propia situación.

Terapia magnética para la esclerosis múltiple
Beneficios potenciales Riesgos potenciales
Los síntomas Posible mejora en parestesias, memoria y otras preocupaciones cognitivas, y depresión Malestar en el cuero cabelludo;Ligero riesgo de convulsiones o cambios en la salud mental.
Patología subyacente Protección potencial o reparación de la desmielinización. Efectos desconocidos a largo plazo en los tejidos cerebrales
Tratamiento Posible opción adjunta cuando se combina con otra terapia Si se usa como sustituto de la atención convencional, podría retrasar los tratamientos efectivos (y potencialmente tener consecuencias graves)

Que esperar

Si opta por la estimulación magnética transcraneal, se lo verá como paciente ambulatorio. El procedimiento comienza con usted sentado en una silla cómoda y reclinada; Se proporcionan tapones para los oídos.

Un técnico aplicará la bobina electromagnética a su cuero cabelludo sobre la región del cerebro que se va a tratar, y ambos escucharán y sentirán un chasquido cuando se calibre el dispositivo y cada vez que se pulse la terapia. La sesión durará entre 20 y 40 minutos. Cuando finalice el procedimiento, podrá irse y conducir a casa.

La mayoría de las veces, el procedimiento se programa de lunes a viernes por un período de cuatro semanas a seis semanas.

Disponibilidad y costo

La estimulación magnética transcraneal está disponible en varios centros médicos importantes, como la Clínica Mayo, Johns Hopkins, la Clínica Cleveland, la Universidad de California-San Diego y muchos más.

El procedimiento puede ser costoso y no es un beneficio cubierto por muchos planes de seguro.

Otras afecciones tratadas con terapia magnética

La terapia magnética ha sido estudiada por su posible efecto en varias afecciones médicas. Algunos de estos incluyen:

  • Curación de fracturas: existe evidencia de que los campos electromagnéticos pulsados ​​pueden acelerar la curación de heridas en las fracturas de curación lenta.
  • Dolores de cabeza por migraña: hay varios estudios que han comenzado a evaluar la terapia magnética para los dolores de cabeza por migraña.
  • Enfermedad de Alzheimer: algunos estudios pequeños han analizado la estimulación magnética transcraneal para la enfermedad de Alzheimer y sugieren que podría tener algún beneficio en la función cognitiva.
  • Otras formas de demencia
  • Dolor crónico: existe cierta evidencia de que la estimulación magnética transcraneal puede ayudar con el dolor crónico, como el dolor neuropáticodifícil de tratar que se encuentra en algunas personas con dolor pélvico crónico y otros síndromes de dolor.
  • Artritis
  • Epilepsia
  • enfermedad de Parkinson

La estimulación magnética transcraneal también se ha estudiado para afecciones de salud mental que incluyen el trastorno obsesivo-compulsivo, el trastorno por estrés postraumático y la esquizofrenia.

Si bien ha habido afirmaciones de que la terapia magnética puede ayudar con enfermedades como el cáncer o la enfermedad cardíaca, en este momento hay poca evidencia que respalde estas afirmaciones.