Tomando Valerian para Sounder Sleep

En la medicina herbal, la valeriana se ha usado durante mucho tiempo para tratar los problemas del sueño (como el insomnio ). Una hierba nativa de Europa y Asia, la valeriana generalmente se toma en forma de cápsula o tintura (a veces en fórmulas que también contienen hierbas como lúpulo y bálsamo de limón ). Aunque los científicos aún tienen que confirmar que la valeriana puede tratar efectivamente el insomnio, algunos estudios muestran que la valeriana puede promover el sueño más profundo.

La ciencia detrás de la valeriana y el sueño

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) clasifican a la valeriana como “posiblemente efectiva” por su incapacidad para dormir. De hecho, un informe de 2006 del American Journal of Medicine concluyó que “la valeriana podría mejorar la calidad del sueño sin producir efectos secundarios”. Los autores del informe analizaron 16 ensayos clínicos con un total de 1,093 pacientes, señalando que las dosis de valeriana y la duración del tratamiento variaron considerablemente de un estudio a otro.

En una revisión más reciente (publicada en la revista Sleep Medicine en 2010), los investigadores analizaron 18 ensayos clínicos sobre la efectividad de la valeriana en el tratamiento del insomnio. Descubrieron que la valeriana puede ayudar a reducir el tiempo que lleva quedarse dormido, pero observan que se necesita más investigación antes de poder sacar conclusiones firmes sobre la efectividad de la valeriana como tratamiento para el insomnio.

¿Cómo podría ayudarte la valeriana a dormir mejor?

Los investigadores aún tienen que confirmar cómo o por qué la valeriana podría ayudar a mejorar el sueño. Sin embargo, los resultados de las pruebas de laboratorio y la investigación con animales indican que la valeriana puede actuar como un sedante, posiblemente al aumentar los niveles cerebrales de ácido gamma-aminobutírico .

Advertencias

Aunque la valeriana generalmente se considera segura cuando se toma por períodos cortos de tiempo (como de cuatro a seis semanas), puede causar ciertos efectos secundarios (como dolores de cabeza , malestar estomacal y aturdimiento al día siguiente). Hasta la fecha, poco se sabe acerca de la seguridad del uso a largo plazo de la valeriana. Además, la valeriana puede producir efectos nocivos cuando se toma en combinación con alcohol y / o medicamentos sedantes (incluidos Xanax, Valium y Klonopin).

Los suplementos no han sido probados por su seguridad y debido a que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. También tenga en cuenta que no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que están tomando medicamentos. 

Usando la valeriana para dormir

Según los NIH, puede ser necesario usar la valeriana de forma continua (durante varios días o incluso semanas) antes de experimentar una mejora notable en el sueño. Si está considerando el uso de valeriana para el tratamiento de un trastorno del sueño (o cualquier problema de salud crónico), consulte a su médico antes de comenzar su régimen de suplementos. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar puede tener consecuencias graves.