¿Puede mi mascota enfermarme?

Las mascotas y la enfermedad

Las mascotas son geniales. Es un hecho bien conocido que las personas que tienen mascotas suelen ser más felices y viven más que las que no las tienen. Las mascotas pueden incluso hacernos sentir mejor cuando estamos enfermos. Pero a veces las mascotas también se enferman. Y esto a menudo nos deja preguntándonos si podríamos atrapar lo que sea que esté enfermando a nuestras mascotas. La respuesta realmente depende de lo que está causando la enfermedad de su mascota.

Lo que no captarás de tu mascota

La mayoría de las enfermedades comunes que afectan a los humanos no afectan a las mascotas de la misma manera y viceversa. Entonces, si tu gato tiene un resfriado leve, no lo vas a atrapar de ella. Los virus que les dan a los animales cosas como la tos, los resfriados y la gripe son diferentes de los que causan estas enfermedades en las personas y no se propagan de un lado a otro entre humanos y animales.

Algunas enfermedades que afectan a las mascotas que no afectan a los humanos incluyen:

  • Resfriados comunes y enfermedades respiratorias superiores: hay varios virus que pueden causar enfermedades respiratorias superiores en gatos y perros. Ninguno de estos se transmite a los humanos, pero puede ser muy contagioso para otros perros o gatos. Y, por supuesto, hay cientos de virus que causan resfriados en los seres humanos, pero tampoco puedes contagiarlos a tus mascotas. 
  • Parvovirus canino: este virus causa vómitos y diarrea en los perros, entre otros síntomas y puede ser muy grave o incluso mortal. Existe una enfermedad conocida como parvovirus B19, o Quinta Enfermedad, que puede enfermar a las personas (generalmente los niños), pero es un virus completamente diferente. Los síntomas de la quinta enfermedad incluyen erupción cutánea, fiebre baja y, en ocasiones, síntomas parecidos al resfriado.
  • Bordatelosis canina (tos de las perreras): esta tos crónica ya menudo grave puede causar graves complicaciones respiratorias en su perro y es altamente contagiosa entre los perros, pero no causará infecciones en humanos.
  • Gusanos cardíacos: si no se tratan, los gusanos cardíacos serán fatales para su perro o gato, pero no se transmiten a los humanos.

Lo que podrías captar de tu mascota

Hay varias enfermedades graves que puede contagiarse de su mascota. Algunas de estas enfermedades también enfermarán a su mascota, pero otras no. Estas son conocidas como enfermedades zoonóticas e incluyen:

  • Enfermedad de Lyme : los animales contraen la enfermedad de Lyme de las garrapatas , al igual que los humanos. No contraerás la enfermedad de Lyme solo porque tu mascota la tenga, pero la misma garrapata que infectó a tu mascota también podría haberte infectado a ti. Las garrapatas también pueden ser portadoras de la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas , que es una enfermedad muy grave para los humanos. Si tiene mascotas, debe revisarlas diariamente en busca de garrapatas y también chequearse a sí misma y a sus hijos si ha estado afuera.
  • Piojos : Así es, los piojos pueden infectar tanto a las mascotas como a las personas. De hecho, los piojos pueden ser una amenaza muy seria para los animales, mientras que en general son solo una molestia para los humanos.
  • Sarna o sarna : los gatos bien alimentados y bien cuidados rara vez tienen sarna o sarna, pero es mucho más común en los perros. La “sarna roja” no es una preocupación para los humanos, pero la sarna que también se conoce como sarna es altamente contagiosa para los humanos. Es causada por ácaros y los síntomas incluyen picazón severa, irritación de la piel y pérdida de cabello en perros y humanos, y deben tratarse lo antes posible para prevenir infecciones secundarias.
  • Toxoplasmosis: la toxoplasmosis es causada por un parásito y se ha encontrado en prácticamente todos los animales de sangre caliente. Los gatos son el huésped perfecto para el parásito que causa las infecciones más graves. En realidad, solo es una amenaza para las mujeres embarazadas (porque puede causar daños graves al feto) y para las personas con sistemas inmunitarios comprometidos . Hasta un tercio de los adultos se han infectado con la enfermedad y son inmunes a ella. No causa una amenaza seria para los humanos sanos que no están embarazados. Las mujeres embarazadas y aquellas con sistemas inmunitarios comprometidos no deben cambiar la arena para gatos, evitar comer carne cruda o poco cocida y lavarse bien las manos y los utensilios de cocina después de manipular carne cruda.
  • Salmonella : la salmonela por lo general no enferma a los animales, pero se puede encontrar en las heces de algunas mascotas, especialmente las que tienen diarrea. También se encuentra comúnmente en los reptiles que se mantienen como mascotas. Los reptiles, incluso las tortugas, no se deben mantener como mascotas en un hogar con niños menores de 5 años porque este grupo de edad es más susceptible a las complicaciones de la infección por salmonela y es más probable que se pongan cosas en la boca.
  • Rabia: la infección más grave y grave que puede transmitirse de los animales a los humanos es la rabia. Esta enfermedad incurable y fatal se ha encontrado en todo el mundo. Es extremadamente importante que sus mascotas sean vacunadas contra ella y si usted o su mascota son mordidos por otro animal, busque atención médica de inmediato. También debe intentar averiguar el estado de inmunización del otro animal si es la mascota de otra persona o capturarlo si es salvaje (y puede hacerlo sin que lo vuelvan a morder) para que pueda ser probado.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.