Comprender las complicaciones a largo plazo de la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se define como un trastorno inflamatorio de los pulmones caracterizado por la restricción permanente o parcialmente reversible del flujo de aire. La definición sola puede hacer cejas, ya que el término “parcialmente reversible” sugiere que hay cosas que podemos hacer para revertir la condición.

En este contexto, la reversibilidad es posible en la medida en que se refiere a la función respiratoria, aunque tiende a ser leve. Pero aquí está el giro: en algunos casos, esta ligera diferencia puede hacer toda la diferencia para determinar si usted tiene bronquitis crónica o si de repente se enfrenta con enfisema .

Entendiendo la EPOC

La EPOC es la tercera causa de muerte en los EE. UU., Precedida solo por las enfermedades cardíacas y el cáncer. En la mayoría de los casos, el hábito de fumar es causado por el hábito de fumar, por lo que en la actualidad hay casi 600 millones de personas en el mundo que viven con la enfermedad.

La  Iniciativa mundial para la enfermedad pulmonar obstructiva (ORO)define la EPOC como una enfermedad “caracterizada por una limitación del flujo de aire que no es completamente reversible”. Esto no pretende sugerir que la EPOC es como el asma, donde la función respiratoria puede volver a la normalidad si se trata la afección subyacente.

Con la EPOC, cualquier daño hecho a los pulmones no se puede deshacer. A diferencia de, digamos, el hígado donde el tejido se puede regenerar después de una lesión, los pulmones tienen poca capacidad de auto reparación.

Mejora Versus Reversibilidad

Para la mayoría, es de conocimiento general que el simple hecho de dejarde fumar cigarrillos puede mejorar la capacidad de una persona para respirar incluso en las etapas posteriores de la EPOC.

Esto no se debe tanto al hecho de que los pulmones se hayan “curado” a sí mismos. Es simplemente que la eliminación del humo previene la inflamación que causa la producción excesiva de moco. Parar no restaura la elasticidad pulmonar; simplemente alivia los pulmones de un daño mayor.

Como tal, se puede aplicar “reversibilidad” si tiene menos necesidad de un  broncodilatador o inhalador de esteroides. No necesariamente significa que ya no necesitará un inhalador o que dejará de producir moco. Eso dependerá en gran medida de cuánto daño ya se haya hecho.

Manejo de la EPOC

El objetivo clave del manejo de la EPOC es doble: garantizar que tenga la capacidad respiratoria óptima en función del estado actual de sus pulmones y disminuir la progresión de la enfermedad al eliminar las causas de la inflamación.

Puedes lograr estos objetivos de varias maneras:

  • Los cambios en el estilo de vida son y siempre serán la mejor manera de disminuir los síntomas de la EPOC. Eso no solo incluye dejar de fumar cigarrillos, sino también mejorar la nutrición  y hacer  ejercicio regularmente . 
  • Los desencadenantes ambientales pueden exacerbar la EPOC y empeorar sus síntomas. Identifique y evite los desencadenantes comunes como el humo de segunda mano, los perfumes pesados, laca para el cabello, los vapores de pintura, los productos de limpieza, la caspa de mascotas, el moho, etc. Nunca tolere los irritantes en detrimento de su buena salud.
  • La adherencia al tratamiento es clave para el tratamiento a largo plazo de la EPOC. Esto incluye el uso adecuado de inhaladores, antibióticos e inhibidores de la PDE4 . En última instancia, cuanto menos estrés pongas en tus pulmones, menos daño incurrirás.
  • Una vacuna anual contra la  gripe  puede reducir el riesgo de enfermedad y muerte en personas con EPOC en alrededor del 50 por ciento. La vacuna contra la neumonía también se recomienda para personas de 65 años o más para reducir el riesgo de neumonía bacteriana.

Si bien la EPOC no es curable , es tratable. Al tomar los pasos necesarios para cuidar sus pulmones, puede reducir su riesgo de enfermedad e incapacitación a largo plazo. Todo lo que se necesita es comenzar hoy.

Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.