¿Se puede usar el FeNO para diagnosticar el asma?

Si bien un gran porcentaje de asma se debe a la inflamación eosinofílica, los pacientes cuyos síntomas de asma se deben a otras causas de inflamación (por ejemplo , basófilos , linfocitos o neutrófilos ) probablemente no se beneficien con la prueba de FeNO. De acuerdo con una Guía de práctica clínica de la American Thoracic Society, el FeNO puede usarse para hacer un diagnóstico de inflamación eosinofílica y respaldar un diagnóstico de asma si se necesitan pruebas objetivas.

Más específicamente, los niveles elevados de FeNO indican inflamación en los pulmones y es probable que un paciente responda a los esteroides inhalados según investigaciones anteriores. Por lo tanto, FeNO identifica con mayor precisión una posible respuesta al tratamiento en lugar de hacer un diagnóstico específico de asma.

Problemas con el monitoreo tradicional

La mayoría de los planes de acción para el asma actualmente se deben a los síntomas del asma o a los flujos máximos. Los síntomas tradicionales como sibilancias ,  opresión en el pecho ,  tos y dificultad para respirar pueden ser muy inespecíficos y no están necesariamente relacionados con la cantidad de inflamación que realmente está presente en sus pulmones. El flujo máximo solo puede estar ligeramente relacionado con el grado de inflamación de las vías respiratorias según algunas investigaciones.

Ventajas de FeNO para el control del asma

Alrededor de la mitad de todos los casos de asma involucran inflamación eosinofílica de las vías respiratorias. Este tipo de inflamación es el resultado de la regulación positiva de los mastocitos y otras células que específicamente aumentan los niveles de óxido nítrico.

Como se indicó anteriormente, los pacientes con inflamación eosinofílica tienen niveles elevados de FeNO, mientras que los pacientes con inflamación por otras causas no tienen niveles elevados de FeNO. Además, los estudios han demostrado la inflamación comprobada por biopsia en pacientes con niveles elevados de FeNO. Como resultado, se piensa que los niveles elevados de FeNO identifican a los pacientes que probablemente respondan al tratamiento con esteroides y los estudios han demostrado que los niveles elevados de FeNO son un factor predictivo de una respuesta positiva.

Niveles de FeNO

Los niveles de FeNO se miden actualmente en los consultorios médicos. Los pacientes exhalan completamente y luego respiran normalmente a través de un filtro desechable. Los niveles de FeNO están disponibles en unos minutos para que su médico los interprete.

Los niveles normal, intermedio y elevado se presentan en la tabla a continuación.

 Los adultosNiños
 12 y mayores4-12
Bajo<25<20
Intermedio≥ 25- ≤ 50≥ 20- ≤ 35
Alto> 50> 35

* ppb = partes por billón

Uso de FeNO en el cuidado del asma

Los datos de investigación óptima de la atención al paciente son la base de datos respiratorios del Reino Unido que contiene datos anónimos de resultados a largo plazo para pacientes con asma en el Reino Unido. La base de datos se examinó para identificar a los pacientes que no recibían terapia con esteroides inhalados, pero podrían beneficiarse y a los pacientes que se estaban administrando médicamente utilizando FeNO como marcador.

Los investigadores encontraron que un pequeño número de médicos de atención primaria que tratan el asma usando FeNO. Curiosamente, el uso de la evaluación de FeNO se asoció con una mayor adherencia a un régimen de tratamiento además de su uso para iniciar una terapia con esteroides inhalados o un indicador para una terapia escalonada. Además, otra investigación ha demostrado que la tasa de exacerbaciones del asma es menor en pacientes que usan FeNO como parte de su estrategia de monitoreo. Un estudio realizado en EE. UU. En 10 centros de asma encontró que el uso de FeNO condujo a dosis más altas de esteroides inhalados en comparación con el tratamiento estándar basado en las pautas de asma, pero proporcionó mejoras significativas en los síntomas de asma que fueron clínicamente significativos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.