El significado detrás de la frase ‘Miedo a la muerte’

“Asustado a muerte” es una frase común. “No la asustes de muerte”, o “que casi me asustó de muerte”, son expresiones de uso frecuente. La idea de que un susto repentino podría ser tan grave que podría causar la muerte inmediata ha existido por generaciones.

El razonamiento detrás del concepto de “estar asustado de muerte” radica en la idea de que ver algo atemorizante podría superar completamente a una persona, causando literalmente la respuesta fisiológica más grave posible, que es la muerte.

Si bien el dicho “asustado de muerte” a menudo se considera una expresión casual, muchos se preguntan si realmente podría suceder. Examinemos si hay datos científicos verificables que apoyen la idea de que una persona podría estar muerta de miedo.

¿Hay informes documentados de personas que están asustadas hasta la muerte?

Teniendo en cuenta la idea popular de que una persona podría tener miedo a la muerte y los cambios corporales conocidos que pueden resultar de tener miedo, tiene sentido recurrir a la evidencia científica para ver si, de hecho, existe alguna documentación médica de personas que estén asustadas. muerte.

Resulta que casi no hay informes de muerte súbita inducida por el miedo, pero sí existen.

Buscando en la literatura médica que se remonta a 30 años, hay informes que apuntan a una relación débil entre la ansiedad a largo plazo y la exacerbación de problemas cardíacos ya existentes, pero generalmente no en un grado que se esperaría que causara un ataque cardíaco repentino . Un golpe o la muerte.

Los informes reales de personas que literalmente tenían miedo de morir también son extremadamente raros, con una recopilación notable de informes de forenses que atribuyen 10 muertes documentadas a posibles episodios de miedo extremo. Se dijo que estos incidentes involucraban a personas que tenían una enfermedad cardiovascular conocida y que se describían como ocurridas durante eventos criminales en los que se creía que la víctima que estaba aterrorizada había muerto por temor y no por una lesión.

El daño cerebral y los accidentes cerebrovasculares o  TIA  no se asocian normalmente con el miedo. Entonces, si bien el miedo induce una respuesta física, rara vez es lo suficientemente grave como para causar la muerte. Ciertamente, el miedo se asocia más a menudo con ataques de pánico, desmayos, ansiedad, falta de aliento, hiperventilación, palpitaciones y una sensación de latido cardíaco o palpitaciones y, rara vez, muerte.

Sintiéndose asustado

La sensación de miedo ciertamente tiene un impacto real en tu cuerpo. Los eventos inesperados de la vida que provocan un miedo repentino generalmente provocan sentimientos emocionales desagradables debido al elemento sorpresa, la sensación real de peligro potencialmente inminente, así como una incertidumbre inherente sobre el resultado final de los eventos aterradores.

Además del temor no deseado e impredecible, innumerables personas buscan deliberadamente la experiencia del miedo repentino a través del entretenimiento que induce al horror, especialmente durante la temporada de Halloween.

Y luego hay un tercer tipo de experiencia aterradora, que ocurre cuando te encuentras con un miedo gradual, gradual o inquietante que persiste. Esto puede suceder cuando se enfrenta a situaciones de la vida que provocan ansiedad, como el miedo a perder su trabajo o el temor a una enfermedad grave.

Ser asustado afecta tu cuerpo

Tu cuerpo responde a la experiencia de estar asustado casi de inmediato. Las respuestas hormonales pueden inducir lo que a menudo se describe como la respuesta de “lucha o huida” del cuerpo. Esta respuesta biológica de lucha o huida al miedo puede incluir una variedad de respuestas físicas, algunas de las cuales usted podría notar claramente y otras que son menos visibles.

Tal vez recuerdes haber experimentado algunas de estas respuestas de miedo comunes la última vez que te asustaste. Cuando ha tenido miedo, puede haber notado que su respiración se vuelve rápida y superficial, sus palmas se vuelven frías, húmedas y sudorosas y su cuerpo transpira, especialmente en el área de la axila.

Otros efectos más sutiles de estar asustado pueden incluir sequedad de boca, visión menos enfocada y una sensación de mariposas en el estómago.

En cuanto a la respuesta del cerebro al miedo, muchas personas notan una sensación de confusión cuando están asustados. Tener miedo no necesariamente causa un mal funcionamiento real del cerebro, debilidad, entumecimiento o verdadera desorientación, sino que, en cambio, redirige la energía del cuerpo para que no pueda concentrarse. A menudo hay informes de desmayo o desmayo en respuesta al miedo, y estos episodios generalmente no están asociados con un problema de salud duradero.

Y, en algunas situaciones extremas, las personas que están repentinamente asustadas pueden experimentar una pérdida angustiosa de la vejiga o el control intestinal.

Una persona que tiene miedo también puede experimentar alteraciones en la presión arterial, especialmente elevaciones leves a moderadas en la presión arterial. El miedo también puede desencadenar un ritmo cardíaco rápido. La mayoría de las personas no pueden sentir o sentir la presión arterial elevada, pero la frecuencia cardíaca rápida puede producir la sensación de que su corazón está acelerado o que su corazón late con fuerza.

De todas estas reacciones de miedo, los efectos físicos más preocupantes y, posiblemente, físicamente peligrosos del miedo son la presión arterial elevada y los latidos rápidos del corazón. La mayoría de las reacciones físicas habituales de miedo son incómodas, embarazosas y, a veces, incluso angustiosas. La gran pregunta es si la presión arterial alta y el corazón acelerado que se inducen cuando una persona tiene miedo pueden causar que la persona literalmente esté ‘muerta de miedo’.

Efectos comunes del miedo

Tener miedo como resultado de ver una película aterradora o visitar una casa encantada recreativa es más probable que cause problemas a corto plazo, como imaginar repetidamente ruidos extraños, inquietud de corta duración, sueño perturbado que dura algunos días o malos sueños. Incluso las experiencias importantes de la vida que evocan sentimientos de miedo tienen pocas probabilidades de causar problemas físicos graves de salud, pero pueden provocar problemas emocionales a largo plazo, como pesadillas persistentes, ansiedad crónica y trastorno de estrés postraumático.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.