¿Puede Saw Palmetto detener la pérdida de cabello?

Si ha estado leyendo acerca de los remedios naturales para la pérdida del cabello, es posible que haya encontrado una hierba llamada saw palmetto . Procedentes de las bayas de una planta norteamericana conocida como Serenoa repens o Sabal serrulata , los extractos de saw palmetto ayudan a disminuir o reducir el tipo de pérdida de cabello hereditaria conocida como alopecia androgénica (una forma común de pérdida de cabello también conocida como masculina o calvicie de patrón femenino).

La palma enana americana a veces se promociona como un tratamiento natural para otras afecciones de salud, como el acné, la hiperplasia prostática benigna (HPB), la disfunción eréctil (DE) y el síndrome de ovario poliquístico (SOP).

Beneficios para la pérdida del cabello

Una teoría sobre cómo funcionaría la saw palmetto es que podría 5-alfa-reductasa, una enzima involucrada en la conversión de la hormona testosterona a dihidrotestosterona (DHT). La DHT se considera un factor clave que contribuye al inicio y la progresión de la alopecia androgénica. También se dice que aumenta la actividad de una enzima responsable del metabolismo de la DHT en androstanediol (una hormona andrógena más débil).

Gran parte de la popularidad de saw palmetto como un remedio para la pérdida del cabello y la calvicie se basa en cómo se cree que funciona en lugar de en la investigación. Aunque hay algunas investigaciones de laboratorio que sugieren que saw palmetto tiene el potencial de inhibir la 5-alfa-reductasa, hay una falta de ensayos clínicos bien diseñados que muestren que saw palmetto puede causar el recrecimiento del cabello o detener la progresión de la pérdida de cabello.

La investigación disponible incluye un estudio abierto publicado en el International Journal of Immunopathology and Pharmacology en 2012. De los 100 hombres con alopecia androgénica leve a moderada, un grupo tomó 320 mg de saw palmetto diariamente durante 24 meses, y el otro grupo tomó 1 mg de finasterida (un medicamento utilizado para la pérdida del cabello) por día durante el mismo período. Los investigadores encontraron que la puntuación de crecimiento del vello fue mayor en el grupo que recibió finasterida en comparación con el grupo de saw palmetto, y que el efecto de saw palmetto fue inferior al de finasteride.

En un estudio publicado en el Journal of Alternative and Complementary Medicine en 2002, 26 hombres con alopecia androgénica leve a moderada tomaron un suplemento que contenía saw palmetto y beta-sitosterol o un placebo durante 21 semanas. La efectividad del tratamiento en la visita final, evaluada por el personal, fue del 60 por ciento en el grupo de palmito en comparación con el 11 por ciento en el grupo de placebo. Los efectos secundarios fueron leves y transitorios.

Posibles efectos secundarios

Al igual que con otros suplementos herbales, poco se sabe acerca de los efectos secundarios del uso a largo plazo o las altas dosis de palmito. Los efectos secundarios suelen ser leves. Se han notificado dolor de estómago, estreñimiento, diarrea, náuseas y vómitos. Algunos hombres han reportado disfunción sexual.

Existe cierta preocupación de que la palma enana americana podría causar problemas hepáticos, pancreáticos o cardíacos en algunas personas. Ha habido informes de lesión hepática y pancreatitis en personas que tomaron saw palmetto, sin embargo, no hay suficiente información para saber si saw palmetto fue la verdadera causa de las reacciones adversas.

Aunque no se ha demostrado en humanos, la palma enana americana puede influir en los niveles de hormonas sexuales como el estrógeno y la testosterona. Hasta que sepamos más, las personas con afecciones sensibles a las hormonas, como el cáncer de mama, deben evitarlo. Además, la palma enana americana podría interferir teóricamente con los anticonceptivos orales y la terapia hormonal y podría funcionar de una manera similar a la del medicamento finasteride.

Los niños y las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben tomar saw palmetto.

La palma enana americana podría retardar la coagulación de la sangre. Las personas con trastornos hemorrágicos o que toman medicamentos o suplementos anticoagulantes o antiplaquetarios, como la warfarina (Coumadin®), la aspirina o el clopidogrel (Plavix®), deben evitar tomar la palmito a menos que estén bajo supervisión médica. También debe evitarse al menos dos semanas antes y después de la cirugía.

Es importante tener en cuenta que los suplementos no han sido probados para garantizar su seguridad y no están regulados en gran medida. Asegúrese de leer sobre el  uso de suplementos de forma segura . 

Usando Saw Palmetto

Perder tu cabello puede ser angustiante. Si bien puede ser tentador comenzar a utilizar saw palmetto, si está considerando usarlo, asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica para analizar si es apropiado para usted. La mayoría de los tratamientos de pérdida de cabello requieren un uso regular, y es importante considerar la falta actual de evidencia o información de seguridad (especialmente para el uso a largo plazo).