¿Pueden las almendras bajar el colesterol?

El almendro (nombre científico: Prunus dulcis ), originario del Medio Oriente, es conocido principalmente por su semilla: la almendra. Las almendras se han utilizado en muchos platos deliciosos, que van desde elaborados postres, ensaladas, o incluso solo como un bocadillo rápido. Además de su importante propósito en muchos platos, también hay evidencia de que las almendras tienen numerosos beneficios para la salud, que incluyen la reducción de la inflamación, el tratamiento de ciertas afecciones de la piel (como el eccema ), la promoción de la salud del corazón y la ayuda para la salud del colon. De hecho, las almendras se han utilizado en la medicina ayurvédica para mejorar la salud del cerebro y el sistema nervioso. Sin embargo, también hay una creciente evidencia de que las almendras también pueden mejorar sus niveles de colesterol .

¿Las almendras bajan el colesterol?

Ha habido varios estudios que han analizado el efecto que tienen las almendras en los lípidos , y los resultados parecen prometedores. Estos estudios han analizado una amplia gama de individuos, incluidos aquellos con colesterol alto, niveles normales de colesterol, diabetes y obesos, que consumen entre 20 y 168 g de almendras al día durante 4 a 16 semanas. Esto equivale aproximadamente a 1 a 6 puñados de almendras al día. En algunos estudios, las almendras reemplazaron algunas de las grasas consumidas en la dieta, mientras que en otros casos, las almendras se agregaron a una dieta saludable. Las almendras utilizadas en estos estudios fueron crudas, tostadas o suplementadas con otros alimentos saludables.

Hasta la fecha, los estudios han encontrado que:

  • Las almendras reducen los niveles de colesterol total en un 3% a 25%.
  • Los niveles de colesterol LDL se reducen en un 4% a 35%.

Los efectos de las almendras en el colesterol HDL varían. Si bien algunos estudios han observado un ligero aumento en la HDL de hasta aproximadamente el 4%, otros estudios no han tenido impacto en los niveles de HDL. En la mayoría de los estudios, los niveles de triglicéridos tampoco parecen verse afectados por el consumo de almendra.

Línea de fondo

Existe evidencia de que las almendras pueden ayudar a disminuir los niveles de colesterol total, LDL y elevar el colesterol HDL. Si bien no se sabe completamente cómo afectan los niveles de colesterol, puede tener algo que ver con uno de los muchos nutrientes que contienen las almendras.

La fibra , los flavonoides y las grasas insaturadas  , todos componentes de las almendras, poseen propiedades hipolipemiantes. De hecho, la Administración de Alimentos y Medicamentos emitió un reclamo de salud calificado para almendras y otras nueces en 2003, permitiendo a las compañías que fabrican nueces etiquetar sus productos como “saludables para el corazón”. Esta afirmación afirma, aunque no se ha probado, que la evidencia sugiere que 1.5 onzas de nueces pueden reducir la enfermedad cardíaca cuando se usa junto con una dieta saludable.

Desafortunadamente, se necesitan más estudios para proporcionar un vínculo directo con las almendras y niveles mejorados de colesterol. Mientras tanto, no está de más incorporar las almendras en su dieta, especialmente si las va a sustituir con bocadillos más dañinos para el colesterol, como papas fritas y galletas. Sin embargo, debes asegurarte de no exagerar. Las almendras, como cualquier otro alimento, tienen calorías que se pueden agregar a su cintura si se consumen demasiadas.