Causas y factores de riesgo de la enfermedad cardíaca

Debido a que la enfermedad cardíaca es un término general para varias afecciones diferentes, la causa de su caso depende del tipo que tenga. La mala noticia sobre la enfermedad cardíaca es que sigue siendo extremadamente frecuente en nuestra sociedad, es la principal causa de muerte tanto para hombres como para mujeres en los Estados Unidos. La buena noticia es que muchos de los factores que determinan su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca están, en gran medida, bajo su control.

Causas comunes

Las causas de la enfermedad cardíaca dependen del tipo general que tenga.

Enfermedad aterosclerótica

La aterosclerosis , una afección en la que la placa se acumula y se endurece en las arterias, al bloquear y estrechar los pasajes, puede provocar enfermedades ateroscleróticas como la enfermedad de las arterias coronarias , la enfermedad de las arterias periféricas y la arteriacarótida . Aunque no se conoce la causa exacta de la aterosclerosis, existen factores que pueden causar daño a las arterias, lo que puede llevar a la formación de placa donde ocurre el daño.

Estos factores dañinos incluyen:

  • De fumar
  • Alta presion sanguinea
  • Altos niveles de grasas y colesterol en la sangre.
  • Niveles altos de azúcar en la sangre debido a la diabetes o resistencia a la insulina

La placa se compone de grasa, colesterol, calcio y otras sustancias. Si la acumulación de placa se rompe, esto puede provocar coágulos de sangre, lo que hace que las arterias se estrechen aún más y puede ocasionar problemas como angina (dolor de pecho), ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y  ataques isquémicos transitorios (AIT) .

Arritmia cardíaca

Las arritmias cardíacas son ritmos cardíacos anormales, ya sean demasiado rápidos, demasiado lentos o irregulares. Las causas comunes de arritmias incluyen:

  • Defectos cardíacos con los que nace (congénitos)
  • Enfermedad de la arteria coronaria (un tipo de enfermedad aterosclerótica)
  • Alta presion sanguinea
  • Diabetes
  • Valvulopatía
  • Ciertos medicamentos, incluidos los medicamentos de venta libre, remedios a base de hierbas y medicamentos recetados
  • De fumar
  • Beber alcohol o cafeína en cantidades excesivas.
  • El consumo de drogas
  • Estrés

Enfermedad valvular

La valvulopatía  tiene muchas causas. Si bien puede ser consecuencia de una  endocarditis infecciosa  o  una enfermedad cardíaca reumática , la enfermedad cardíaca valvular es más comúnmente causada por la dilatación cardíaca (o  remodelación cardíaca ), depósitos de calcio en las válvulas que pueden ocurrir con el envejecimiento y problemas cardíacos congénitos.

Cualquiera de las cuatro válvulas cardíacas puede desarrollar estenosis o regurgitación. La estenosis pulmonar es el problema congénito más común de la válvula cardíaca. Entre los adultos, los tipos más comunes de enfermedad valvular cardíaca significativa son  la estenosis aórtica ,  la regurgitación aórtica ,  la estenosis mitral  y  la regurgitación mitral . El problema de la válvula cardíaca más comúnmente diagnosticado en adultos es  el prolapso de la válvula mitral (MVP) , pero la gran mayoría de las personas a las que se les diagnostica MVP tienen una forma muy leve que nunca causará problemas cardíacos significativos.

Infecciones del corazon

Una infección cardíaca es causada por una bacteria, un virus, un parásito o una sustancia química que se introduce en el músculo cardíaco. Esto puede ocurrir cuando los microbios de su boca o de otras partes de su cuerpo ingresan al torrente sanguíneo y se adhieren a las áreas dañadas de su corazón. También puede suceder cuando un microbio ingresa a su cuerpo a través de una ruptura en la piel debido a la cirugía o al uso de drogas. La infección resultante suele ser bastante leve, pero a veces se vuelve grave. Las áreas del corazón que pueden infectarse e inflamarse incluyen la cámara y las válvulas (endocarditis), el saco protector alrededor de su corazón (pericarditis) y la capa muscular de su corazón (miocarditis).

Insuficiencia cardiaca

La causa más común de insuficiencia cardíaca es la miocardiopatía, una afección en la que existe una anomalía en el músculo cardíaco. La cardiomiopatía dilatada , que se caracteriza por un agrandamiento, adelgazamiento y estiramiento prominentes del ventrículo izquierdo, es el tipo más común de cardiomiopatía. Se desconoce la causa exacta de la cardiomiopatía dilatada, pero puede deberse a un daño al corazón que provoca un menor flujo sanguíneo. Puede nacer con este defecto cardíaco o puede deberse a cosas que causan adelgazamiento y estiramiento del ventrículo izquierdo, incluido el uso de drogas, una infección cardíaca, un trastorno por consumo de alcohol, un ataque cardíaco u otros tipos de enfermedades cardíacas como las de alta Presión arterial y arritmias.

La miocardiopatía hipertrófica  generalmente se debe a un trastorno genético del corazón que produce un engrosamiento (hipertrofia) del músculo cardíaco. Puede producir varios tipos de problemas cardíacos, incluida la insuficiencia cardíaca. La gravedad de la miocardiopatía hipertrófica varía enormemente de una persona a otra y está relacionada con la variante genética específica (de la cual hay muchas) que la produce. Este tipo de cardiomiopatía también puede ocurrir con el tiempo debido a la presión arterial alta o al envejecimiento.

La cardiomiopatía restrictiva, que hace que el corazón se vuelva rígido y rígido, es el tipo menos común. Puede ocurrir sin ninguna razón o puede deberse a afecciones como trastornos del tejido conectivo, una acumulación de hierro o proteínas en su cuerpo y ciertos tratamientos para el cáncer.

Otras condiciones que pueden debilitar y dañar su corazón, lo que lleva a la insuficiencia cardíaca, incluyen:

  • Enfermedad de la arteria coronaria
  • Ataque al corazón
  • Alta presion sanguinea
  • Válvulas cardíacas dañadas
  • Miocarditis, una infección del corazón.
  • Defectos congénitos del corazón
  • Arritmias cardiacas
  • Enfermedades crónicas como la diabetes, la enfermedad de la tiroides y el VIH
  • Demasiado hierro o proteínas en tu cuerpo

La insuficiencia cardíaca aguda (repentina) puede ser causada por:

  • Virus que atacan el corazón.
  • Reacción alérgica
  • Coágulos de sangre en sus pulmones.
  • Infecciones severas
  • Ciertos medicamentos
  • Enfermedades que afectan todo tu cuerpo.

Genética

Existen muchas enfermedades o afecciones cardíacas hereditarias que afectan su corazón, entre ellas:

  • Displasia ventricular derecha arritmogénica (ARVD, por sus siglas en inglés): este trastorno hereditario causa que el tejido muscular en su corazón muera y sea reemplazado por tejido graso cicatrizado. La ARVD es rara, pero puede causar arritmias, insuficiencia cardíaca y muerte cardíaca súbita en personas jóvenes.
  • Síndrome de Brugada: esta es una familia de arritmias cardiacas hereditarias . En las personas que tienen una de las formas del síndrome de Brugada, las arritmias peligrosas pueden desencadenarse por diversos fármacos y desequilibrios de electrolitos. En este síndrome, hay un defecto en los canales donde se realiza la actividad eléctrica de su corazón, lo que lleva a arritmias cardíacas potencialmente mortales.
  • Amiloidosis cardíaca: este es un tipo de cardiomiopatía restrictiva en la que el corazón se vuelve rígido y rígido debido a los grupos de proteínas que reemplazan el tejido cardíaco normal. Puede heredarse , pero también puede ser causado por otras enfermedades.
  • Mixoma cardíaco: este tumor cardíaco no canceroso se hereda en aproximadamente 1 de cada 10 casos . Puede causar arritmias cardíacas, bloquear el flujo sanguíneo y provocar una embolia en la que las células tumorales se desprenden y viajan a través del torrente sanguíneo.
  • Miocardiopatía dilatada familiar: aunque se desconocen muchas de las causas de la miocardiopatía dilatada, hasta un tercio de las personas que desarrollan esta afección la heredan de sus padres, conocida como miocardiopatía dilatada familiar.
  • Cardiopatía valvular familiar: los trastornos y defectos de la válvula pueden ser congénitos, lo que significa que usted nace con ellos, debido a mutaciones genéticas. Las anomalías congénitas de la válvula más comunes son la válvula aórtica bicúspide, el prolapso de la válvula mitral, la estenosis de la válvula pulmonar y la anomalía de Ebstein de la válvula tricúspide.
  • Miocardiopatía hipertrófica: este tipo de cardiomiopatía generalmente se hereda debido a un cambio en los genes de las proteínas en el músculo del corazón que hace que se espese.
  • Síndrome de QT largo: esta anomalía en el sistema eléctrico del corazón generalmente se hereda , pero también puede ser causada por el uso de drogas y puede producir una arritmia grave que causa desmayos o muerte súbita.
  • Síndrome de Loeyz-Dietz: este trastorno genético hace que la aorta, el vaso sanguíneo a través del cual la sangre fluye desde el corazón al resto del cuerpo, se agrande. Esto puede estirarlo y debilitarlo, lo que resulta en un aneurisma , una protuberancia en la pared aórtica y lágrimas en la pared. Las personas con este síndrome a menudo nacen con defectos cardíacos como un defecto del tabique auricular, conducto arterioso persistente o válvula aórtica bicúspide.
  • Síndrome de Marfan: este trastorno genético afecta a la aorta de la misma manera que el síndrome de Loeyz-Dietz. Los dos síndromes se pueden distinguir por las diferentes mutaciones genéticas que tienen cada uno.
  • Hipercolesterolemia familiar: este trastorno hereditario , causado por un defecto cromosómico, comienza en el nacimiento y produce un colesterol LDL extremadamente alto (el tipo “malo”), lo que lo pone en un alto riesgo de desarrollar aterosclerosis. Como resultado, pueden ocurrir ataques cardíacos a una edad temprana.

Factores de riesgo de estilo de vida

La mayoría de los factores de riesgo para enfermedades del corazóninvolucran sus elecciones de estilo de vida. Esto significa que puede reducir sus probabilidades de desarrollar una enfermedad cardíaca al señalar las áreas que lo ponen en riesgo y tomar medidas para cambiarlas.

  • Fumar: los  fumadores son más propensos a desarrollar aterosclerosis y tienen ataques cardíacos. Esto se debe a que el monóxido de carbono puede dañar el revestimiento de los vasos sanguíneos y la nicotina aumenta su presión arterial. Estar cerca del humo de otras personas también puede aumentar su riesgo de desarrollar enfermedades del corazón.
  • Dieta poco saludable:  una dieta rica en grasa, azúcar y colesterol puede contribuir al desarrollo de enfermedades cardíacas como la aterosclerosis. El consumo excesivo de sal puede conducir a la presión arterial alta. Comer una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales puede ayudar a reducir su riesgo.
  • Obesidad:  ser obeso aumenta su riesgo de enfermedad cardíaca porque conduce a otros factores de riesgo, como colesterol alto, diabetes y presión arterial alta.
  • Estilo de vida sedentario: el  ejercicio regular reduce su riesgo de enfermedad cardíaca en parte al ayudar a mantener bajo su colesterol, a controlar su diabetes, a su peso bajo y, para algunas personas, a disminuir la presión arterial.
  • Consumo excesivo de alcohol: el  consumo excesivo de alcohol puede provocar un aumento de la presión arterial y aumentar su nivel de colesterol, lo que puede provocar aterosclerosis. También puede causar arritmias cardíacas, accidentes cerebrovasculares y cardiomiopatías. Limite su consumo de alcohol a dos bebidas al día para los hombres y una bebida al día para las mujeres.
  • Estrés:  la relación exacta entre el  estrés y la enfermedad cardíaca  aún se está estudiando, pero el estrés excesivo y prolongado definitivamente contribuye a enfermedades a largo plazo como la presión arterial alta. El estrés también puede influir en su comportamiento y en los riesgos de estilo de vida que asume y que contribuyen a la enfermedad cardíaca. Por ejemplo, puede beber más alcohol y / o fumar cuando está bajo estrés, ambos contribuyentes conocidos al desarrollo de enfermedades cardíacas.
  • Mala higiene:  cuando no se lava las manos con frecuencia, corre un mayor riesgo de contraer bacterias y virus que pueden provocar una infección cardíaca, especialmente si ya tiene una afección cardíaca. La mala higiene dental también puede provocar enfermedades cardíacas, especialmente infecciones cardíacas.

Otros factores de riesgo

Hay algunos factores de riesgo sobre los cuales no tienes control , incluyendo:

  • Edad: A medida que envejece, su músculo cardíaco puede debilitarse y / o volverse más grueso y sus arterias podrían dañarse. La mayoría de las personas que mueren de una enfermedad cardíaca tienen 65 años o más.
  • Sexo: los hombres tienen un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco que las mujeres y tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca. El riesgo de las mujeres aumenta después de la menopausia, pero aún es más bajo que el de los hombres.
  • Herencia: si tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca, su riesgo es mayor, especialmente si se trata de uno o ambos de sus padres y el diagnóstico se realizó antes de los 55 años en un hombre o antes de los 65 años en una mujer.
  • Raza: los afroamericanos, los mexicoamericanos, los nativos americanos, los hawaianos nativos y algunos estadounidenses de origen asiático tienen tasas más altas de enfermedades cardíacas.

Ciertas afecciones médicas tratables también pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca , incluyendo:

  • Presión arterial alta: cuando la presión en sus arterias y vasos sanguíneos es demasiado alta, causa una presión arterial alta que, si no se controla, puede hacer que las arterias se engrosen y se endurezcan. A menudo no hay síntomas, por lo que es importante que le revisen la presión arterial periódicamente, ya que puede controlarse con medicamentos y / o cambios en el estilo de vida.
  • Colesterol alto: cuando consume más colesterol del que su cuerpo puede usar, se acumula en las paredes de las arterias, incluidas las arterias del corazón. Esto puede hacer que sus arterias se estrechen y que se produzca aterosclerosis, disminuyendo el flujo de sangre al corazón y otros órganos. Al igual que la presión arterial alta, el colesterol alto también puede tratarse con modificaciones en el estilo de vida y / o medicamentos.
  • Diabetes: incluso cuando sus niveles de azúcar en la sangre están bajo control, su riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular es mayor que el de la población general, especialmente si su diabetes está mal controlada. El riesgo de muerte por enfermedad cardíaca también es mucho mayor en las personas que tienen diabetes. Es importante asegurarse de que su nivel de azúcar en la sangre esté bien controlado y que su médico también esté supervisando de cerca la salud de su corazón, especialmente a medida que envejece.

Tenga en cuenta que su probabilidad de desarrollar una enfermedad cardíaca aumenta con cada factor de riesgo adicional que se aplique a usted, así que trabaje con su médico para mantener estas afecciones médicas tratadas y bajo control.

Determinando su riesgo

Si su médico no ha realizado una evaluación formal de riesgo cardíaco, usted debe estimar su riesgo. Si su riesgo parece ser intermedio o alto, debe hablar con su médico acerca de tomar medidas agresivas para prevenir enfermedades del corazón. Para evaluar su propio riesgo de enfermedad cardíaca, debe considerar la siguiente información:

  • Historia de fumar
  • Sus niveles de colesterol total y HDL
  • Tu presion arterial
  • Si tiene evidencia de diabetes o síndrome metabólico
  • Si usted tiene sobrepeso para su edad y altura
  • Si los familiares cercanos han tenido una enfermedad cardíaca prematura

Con esta información, puede ubicarse en una de tres categorías: baja, intermedia o alta . Por supuesto, si cree que está en riesgo y tiene problemas para realizar esta evaluación por sí mismo, hable con su médico acerca de su inquietud y pídale que lo ayude.

Categoría de bajo riesgo

Todos los siguientes deben estar presentes:

  • No fumador
  • Colesterol total inferior a 200 mg / dL, colesterol HDL superior a 40 mg / dL
  • Presión arterial sistólica inferior a 120, presión arterial diastólica inferior a 80
  • No hay evidencia de diabetes
  • No tiene sobrepeso
  • No hay antecedentes familiares de enfermedad cardiovascular prematura

Si tiene un riesgo bajo, no necesita ninguna intervención médica especial para reducir su riesgo, excepto quizás para entrenamiento de rutina para mantener un  estilo de vida saludable . Alrededor del 35 por ciento de los adultos estadounidenses entran en esta categoría.

Categoría de alto riesgo

Usted corre un alto riesgo si alguna de las siguientes situaciones se aplica a usted:

  • Enfermedad coronaria conocida u otra enfermedad vascular.
  • Diabetes tipo 2
  • Mayores de 65 años con más de un factor de riesgo.

Si está en el grupo de alto riesgo, esto significa una de dos cosas: su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca en los próximos años es bastante alto, o ya tiene una enfermedad cardíaca y no lo sabe. Desafortunadamente, una proporción sustancial de las personas que se enteran de que están en la categoría de alto riesgo ya tienen una enfermedad arterial coronaria (EAC)significativa  . Simplemente no lo saben porque, hasta ahora, no tienen síntomas.

Tener un alto riesgo de enfermedad cardíaca es muy grave y requiere una respuesta muy grave. Alrededor del 25 por ciento de los adultos estadounidenses están en la categoría de alto riesgo. 

Categoría de riesgo intermedio

Usted está en este grupo si no encaja en los grupos de alto o bajo riesgo.

Si está en este grupo, debe tomar medidas agresivas para modificar los factores de riesgo que lo mantienen fuera de la categoría de bajo riesgo. Además, debe discutir con su médico si se deben realizar pruebas adicionales para caracterizar su riesgo con mayor precisión. Dichas pruebas podrían incluir la medición de su nivel de proteína C reactiva (CRP) y la obtención de una exploración de calcio . Aproximadamente el 40 por ciento de los adultos estadounidenses se encuentran en la categoría de riesgo intermedio.