¿Es posible traer a alguien de la muerte?

Cuando le digo a la gente que soy un paramédico, usualmente hay algunas preguntas de seguimiento. Lo más común es: “¿Cuál es la peor llamada que has tenido?” Otro favorito: “¿Es posible traer a la gente de la muerte?” Este último es uno de mis favoritos de todos los tiempos, y la respuesta podría sorprenderte.

Sí.

Sin embargo, hay una trampa. El paciente no puede estar demasiado muerto. Esta es una cuestión de supervivencia, no de zombies o cánticos en la luna llena. Comienza con si estamos hablando de muerte clínica o muerte biológica . Ambos significan que el paciente está técnicamente muerto, pero cada término se refiere a un nivel diferente de permanencia. Uno es reparable; el otro no lo es. 

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Muerte clínica

Primero viene la muerte clínica, que es cuando la respiración y el flujo sanguíneo se detienen. La muerte clínica es lo mismo que el paro cardíaco ; el corazón ha dejado de latir y la sangre ha dejado de fluir. Técnicamente, la muerte clínica requiere que tanto el corazón como la respiración se detengan, pero eso es solo semántica. Respirar, y la conciencia cesará a los pocos segundos de que el corazón se detenga.

La muerte clínica es reversible. Los investigadores creen que hay una ventana de aproximadamente 4 minutos desde el momento del paro cardíaco hasta el desarrollo de daño cerebral grave (como probablemente pueda imaginar, esa es una estadística bastante difícil de validar a través de un ensayo de control aleatorio). Si se puede restablecer el flujo sanguíneo, ya sea por RCP o por un nuevo bombeo del corazón, el paciente podría regresar de la muerte clínica. No es una cosa segura; Las tasas de éxito para la RCP son bastante sombrías. En un estudio de 2010 de Johns Hopkins sobrepacientes que sufrían un paro cardíaco en algún lugar que no fuera un hospital, solo el 7% de los pacientes con paro cardíaco vivieron el tiempo suficiente para ser dados de alta. Esas no son buenas probabilidades de regresar de la muerte clínica.

Antes de que nos pongamos demasiado morbosos aquí, es importante tener en cuenta que la aplicación de RCP y de un desfibrilador externo automático (DEA) aumentó significativamente las posibilidades de supervivencia. No todo está perdido con la muerte clínica, pero debes actuar con rapidez.

Muerte biologica

La muerte biológica, por otro lado, es la muerte cerebral, y no hay vuelta atrás desde la muerte cerebral. Esa es la muerte irreversible. Sin embargo, solo para hacer las cosas un poco más complicadas, es posible mantener vivo el cuerpo mientras el cerebro está muerto. El corazón es más un subcontratista que un empleado del cuerpo; Mantiene sus propios horarios y trabaja sin supervisión directa del cerebro. Dado que el corazón funciona sin aportaciones cerebrales, es posible mantenerlo funcionando durante mucho tiempo después de que el cerebro haya muerto. De hecho, esa es una forma en que la donación de órganos ocurre.

Hay signos físicos de muerte irreversible que los médicos de emergencia usan para decidir si intentan realizar una RCP en una víctima de paro cardíaco. La dura verdad es: algunas personas simplemente están muertas para cuando las encuentran.