Cómo los fitoesteroles pueden ayudar a bajar su colesterol

Otra razón para comer tus verduras

A medida que estudie diferentes métodos para reducir sus niveles de colesterol , puede encontrar una sugerencia para agregar fitoesteroles a su dieta. Estas moléculas naturales se encuentran en muchos alimentos de origen vegetal. Las investigaciones muestran que comer alimentos que contienen fitoesteroles puede reducir el colesterol LDL.

¿Qué son los fitoesteroles y qué alimentos puede comer para asegurarse de que estén en su dieta? Examinemos estas moléculas útiles y veamos cuán efectivas pueden ser para que su corazón esté un poco más saludable.

¿Qué son los fitoesteroles?

Los fitoesteroles, también conocidos como esteroles vegetales, son moléculas similares al colesterol que se encuentran en plantas como los cereales integrales, frutas, legumbres (p. Ej., Lentejas y soja) y otras verduras. Todas las plantas contienen fitoesteroles pero, hasta la fecha, no se ha establecido la cantidad exacta de esteroles contenidos en cada planta.

  • Tu cuerpo no hace sus propios fitoesteroles; están disponibles sólo de fuentes dietéticas.
  • Aunque  hasta la fecha se han descubierto más de 40 tipos de esteroles vegetales , tres son los más abundantes: beta-sitosterol, campesterol y estigmasterol.

Los fitoesteroles difieren solo ligeramente del colesterol animal en su estructura. Sin embargo, son muy diferentes del colesterol animal en términos de la capacidad de los dos tipos de colesterol para inducir aterosclerosis, la acumulación de placas de grasa dentro de los vasos sanguíneos que pueden conducir a enfermedades cardíacas.

Colesterol animal: malo, fitoesteroles: bueno

En cantidades persistentemente altas, el colesterol que se encuentra en los animales puede aumentar el colesterol en la sangre. Esto puede llevar al desarrollo de aterosclerosis y enfermedades del corazón .

Los fitoesteroles, por otro lado, se absorben mínimamente en el intestino delgado, por lo que no entran en el torrente sanguíneo. Además, los fitoesteroles detienen o disminuyen la absorción del colesterol en la dieta y el colesterol producido por el hígado. Cómo los fitoesteroles hacen esto no se conoce completamente.

Alimentos que contienen fitoesteroles

Los principales alimentos que contienen fitoesteroles son las verduras, los aceites vegetales, las grasas vegetales, como los productos para untar de margarina, los cereales y los panes, así como otros productos de cereales. Los fitostanoles, un subgrupo de fitoesteroles, se encuentran principalmente en los cereales, especialmente el centeno y el trigo.

Puede seleccionar entre muchos productos en los estantes de las tiendas de comestibles que contienen fitoesteroles y fitostanoles. Además de la margarina y otros productos para untar, estos incluyen aderezos para ensaladas, dulces y suplementos. 

¿Los fitoesteroles realmente reducen el colesterol?

Muchos estudios han examinado la capacidad para reducir el colesterol de los fitoesteroles.

Varios estudios han indicado que consumir hasta 2 gramos de fitoesteroles por día puede reducir las lipoproteínas de baja densidad (LDL o colesterol “malo”) hasta en un 10 por ciento. Esta cantidad equivale aproximadamente a 1 cucharadita de extracto de fitosterol o una cucharada de una extensión que contiene fitoesteroles. Solo toma de una a dos semanas ver los resultados para reducir el colesterol.

Adicionalmente:

  • En algunos estudios, los fitoesteroles tienen niveles ligeramente reducidos de  triglicéridos  (grasas que se encuentran en todo el cuerpo).
  • En contraste, los fitoesteroles no parecen afectar los niveles de lipoproteínas de alta densidad ( HDL o colesterol “bueno” ).

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Tomó nota de los hallazgos de este estudio y permitió que los productos alimenticios que contienen fitoesteroles se etiquetaran como “saludables para el corazón”. Esto se indica claramente en el empaque de los productos.

¿Qué tan bien funcionan los suplementos?

Entre todos los tipos de productos que contienen fitoesteroles, existe un debate sobre su efectividad cuando se toman como suplemento. Algunos investigadores sostienen que, cuando se purifican durante el proceso de fabricación, los fitoesteroles que se encuentran en los suplementos no son biológicamente activos. Esto significaría que algunos suplementos de fitosterol pueden no reducir el colesterol si el fabricante no los prepara adecuadamente.

Este no es el caso de los fitoesteroles que se encuentran en los alimentos, desde la soja hasta la propagación. Estos ingredientes son biológicamente activos y pueden ser efectivos para reducir el colesterol.

¿Que mas deberias saber?

Ya sabes que  comer frutas y verduras  es bueno para ti, y ahora sabes otra razón por la que lo es. Hasta ahora, los fitoesteroles parecen reducir la probabilidad de desarrollo de aterosclerosis en personas sanas. Sin embargo, debe saber que los investigadores continúan investigando la posibilidad de que el consumo a largo plazo de fitoesteroles cause aterosclerosis.

Hay una excepción a la conclusión de que comer alimentos que contienen fitoesteroles es bueno para usted. Esto se aplica a las personas que tienen un trastorno genético poco común llamado  fitosterolemia o sitosterolemia.  Esto causa niveles ya altos de fitoesteroles en la sangre y puede conducir a la aterosclerosis prematura. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.