¿Son los impuestos la solución a la crisis de la obesidad?

El exceso de consumo de azúcares agregados ha sido identificado como una de las principales causas de la epidemia de obesidad. Un método que se ha propuesto para reducir este consumo es mediante el uso de un “impuesto al azúcar”.

Entonces, ¿qué es un “impuesto al azúcar” y realmente funciona para reducir las tasas de obesidad?

Recomendaciones sobre la ingesta de azúcar añadida

La American Heart Association (AHA) recomienda que la ingesta de azúcar agregada no exceda las 6 cucharaditas (aproximadamente 24 g) al día para las mujeres y 9 cucharaditas (aproximadamente 36 g) al día para los hombres.

Mientras tanto, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), el promedio de lata de cola de 12 onzas contiene más de 8 cucharaditas de azúcar. Entonces, al tomar solo un pequeño refresco, una mujer ya habría excedido su máximo de azúcar diario recomendado, y un hombre casi habría alcanzado el suyo. Con números como este, es fácil ver cómo un estadounidense promedio puede consumir 22 cucharaditas de azúcar agregada por día, mucho más allá del máximo recomendado por la AHA. Y, extrapolando a partir de eso, es incluso más fácil ver cómo este nivel de ingesta azucarada alta en calorías podría contribuir al aumento de la epidemia de obesidad a lo largo del tiempo.

El aumento del impuesto al azúcar

Varias ciudades de los EE. UU. Han propuesto, y algunas han pasado con éxito, un impuesto sobre el consumo de azúcar añadido, generalmente en forma de un impuesto sobre las bebidas azucaradas.

Por ejemplo, la ciudad de Nueva York propuso un impuesto sobre las bebidas azucaradas del alcalde Michael Bloomberg y, en 2016, el Concejo Municipal de Filadelfia aprobó un impuesto sobre las bebidas endulzadas.

Además, otros países han impuesto impuestos sobre las bebidas azucaradas. En México, un impuesto a las bebidas endulzadas con azúcar llevó a una caída en las ventas de estas bebidas. Un efecto similar se observó cuando Francia introdujo un impuesto a las bebidas endulzadas (incluidas las que tienen edulcorantes artificiales ) en 2012.

Noruega tiene un impuesto general al azúcar sobre todos los productos que contienen azúcares refinados agregados, incluidas las bebidas azucaradas. Y Sudáfrica tiene planes para un impuesto al azúcar en su presupuesto para 2017, lo que lo convierte en el primer país africano en hacerlo.

Impacto del impuesto de Berkeley

En un artículo publicado en el American Journal of Public Health en octubre de 2016, Falbe y sus colegas analizaron qué impacto, en su caso, el impuesto al consumo de Berkeley había tenido en el consumo de bebidas azucaradas.

Como señalan los autores, en marzo de 2015, Berkeley, California, se convirtió en la primera jurisdicción de los EE. UU. En implementar dicho impuesto, a $ 0.01 por onza de bebida azucarada. Por lo tanto, pudieron observar los cambios en el consumo de bebidas antes y después de impuestos, y optaron por mirar en particular los vecindarios de bajos ingresos en Berkeley frente a las ciudades de San Francisco y Oakland.

Estos investigadores encontraron que el consumo de bebidas azucaradas disminuyó en un 21 por ciento en Berkeley, mientras que aumentó en un 4 por ciento en San Francisco y Oakland. Además, el consumo de agua aumentó en un 63 por ciento en Berkeley, en comparación con un aumento de solo el 19 por ciento en las otras ciudades.

Este estudio a corto plazo muestra que, al menos en los barrios de bajos ingresos, el consumo de bebidas azucaradas se puede reducir mediante la implementación de un impuesto al consumo. Si esto tendrá o no un efecto sostenible a largo plazo en las tasas de diabetes y obesidad, aún está por verse.

Apoyado por la Organización Mundial de la Salud

En octubre de 2016, la Organización Mundial de la Salud (OMS) salió a favor de un impuesto al azúcar sobre los refrescos.

La OMS había publicado previamente una guía en 2015 que recomendaba que “los adultos y los niños reduzcan su ingesta diaria de azúcares libres a menos del 10 por ciento de su ingesta total de energía”. Esto continuó para afirmar que “una reducción adicional a menos del 5 por ciento o aproximadamente 25 gramos (6 cucharaditas) por día proporcionarían beneficios de salud adicionales “.

Además, en un informe de la OMS titulado “Políticas fiscales para la dieta y la prevención de enfermedades no transmisibles (ENT)”, la OMS declaró que “gravar las bebidas azucaradas puede reducir el consumo y reducir la obesidad, la diabetes tipo 2 y la caries dental”.

La OMS también señaló en este informe que “las políticas fiscales que conducen a al menos un aumento del 20 por ciento en el precio al por menor de las bebidas azucaradas darían lugar a reducciones proporcionales en el consumo de dichos productos”.

La OMS observó nuevamente el vínculo entre el consumo de azúcares agregados y las epidemias mundiales de obesidad y diabetes , que en muchos casos son dos caras de la misma moneda.

Donde se esconden los azúcares agregados

Descubrir dónde se encuentran los azúcares agregados a veces puede ser complicado, porque debe saber qué buscar en la etiqueta de los ingredientes. Pero conocer esta información es fundamental para ayudarlo a eliminar los azúcares agregados de su dieta.

En primer lugar, debe tener en cuenta que el término “azúcar agregada” se refiere e incluye a todos los azúcares que se agregan a los alimentos, en lugar de los que se producen naturalmente .

Debido a que los fabricantes de alimentos han encontrado muchos métodos y fuentes diferentes para agregar azúcar a los alimentos que van desde la salsa de tomate hasta el cereal y los refrescos, puede ser difícil identificar el azúcar agregado en las listas de ingredientes en las etiquetas de los alimentos.

Cuando busque azúcares agregados en cualquier producto que compre, alimentos o bebidas, además de cualquier término que contenga la palabra “azúcar”, busque lo siguiente: cualquier ingrediente que termine en “-ose” (como maltosa, dextrosa, sacarosa, etc.). fructosa, lactosa), así como jarabe de maíz alto en fructosa, melaza, miel, edulcorante de maíz, jugo de caña evaporado, jarabe y concentrados de jugo de fruta.

Las fuentes más comunes de azúcar añadido

Si bien las bebidas azucaradas parecen liderar la carga solo en el volumen de azúcar agregada que se puede encontrar en una sola porción, existen otras fuentes comunes de las cuales debe estar al tanto.

Según la American Heart Association, las principales fuentes de azúcares agregados en nuestras dietas son los refrescos, dulces, pasteles, galletas, pasteles, bebidas de frutas, postres lácteos y productos lácteos (como el helado y el yogur azucarado) y los cereales. La mayoría de las bebidas azucaradas y las bebidas de frutas contienen tanto azúcar agregada, de hecho, que algunos expertos las han denominado “azúcar líquida”.

El pasillo de los cereales, por ejemplo, se ha hecho famoso por la cantidad de azúcar agregada que se puede encontrar en los productos allí. No es raro encontrar cereales de marcas conocidas que contengan azúcar agregada como su ingrediente más grande, que representan el 50 por ciento o más del contenido de la caja de cereales.

Además, no olvide los peligros de las bebidas energéticas , muchas de las cuales contienen 20 o más cucharaditas de azúcar, que es una cantidad tremenda, especialmente cuando se considera la recomendación de la AHA de que las mujeres adultas no consuman más de 6 cucharaditas de azúcar por día , y no más de 9 cucharaditas para hombres adultos. Y esto se suma a los peligros cardiovasculares que representan las bebidas energéticas, como el aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Hacer del agua su bebida principal

Teniendo en cuenta todo lo anterior, hay mucho que decir para hacer que el agua sea su bebida para llevar. El café negro y el té sin azúcar (tenga en cuenta la parte “sin azúcar”, que es clave) también están bien y tienen sus propios beneficios para la salud.

El agua no solo tiene cero calorías, sino que también tiene muchos beneficios para la salud, desde ayudar a perder peso hasta reducir la fatiga y prevenir los cálculos renales. Así que la próxima vez que tomes una bebida, dale una oportunidad a esa humilde bebida de agua. Tu cuerpo te lo agradecerá.