¿Pueden los niños desarrollar osteoartritis?

Los niños son típicamente afectados por otros tipos de artritis

Es un concepto erróneo de larga data que la osteoartritis es únicamente una consecuencia del envejecimiento y solo afecta a las personas mayores. La osteoartritis no es exclusiva de nuestra población anciana. Las personas más jóvenes también pueden desarrollar osteoartritis, pero ¿eso incluye a los niños? 

¿La osteoartritis está relacionada con la edad?

Si bien, desafortunadamente, es cierto que ciertos tipos de artritis afectan a los niños, la osteoartritis primaria no se encuentra entre ellos. Los niños que tienen artritis generalmente tienen artritis idiopática juvenil , espondilitis juvenil , lupus , enfermedad de Kawasaki o enfermedad de Still, pero no artrosis primaria. La artrosis “primaria” se llama así porque no hay una causa subyacente o predisponente de la enfermedad. Sin embargo, ciertas anormalidades congénitas o anormalidades en los huesos que se desarrollan durante el crecimiento pueden aumentar el riesgo de que un niño desarrolle osteoartritis en el futuro.

La osteoartritis se considera una afección relacionada con la edad porque la prevalencia aumenta con la edad. De acuerdo con el Manual sobre las enfermedades reumáticas, la osteoartritis es poco común antes de los 40 años, mientras que la mayoría de las personas mayores de 70 años tienen evidencia radiográfica de la enfermedad, incluso si no presentan síntomas.

Condiciones especiales que causan osteoartritis de inicio temprano

La mayoría de los problemas que causan la osteoartritis prematura o temprana son de naturaleza mecánica y, con mayor frecuencia, afectan a la cadera. Cuando se producen los signos y síntomas puede ser significativo. Si se corrige antes de los 6 años, las luxaciones congénitas de cadera no se asocian con osteoartritis. Otra afección, conocida como enfermedad de Legg-Calve-Perthes, que afecta a niños de 4 a 9 años de edad, se caracteriza por hueso muerto en la cadera, similar a la necrosis avascular, que causa una cojera pronunciada. La cirugía debe realizarse en estos pacientes jóvenes para prevenir el desarrollo de osteoartritis en los primeros años de la edad adulta.

El trauma es otra causa de osteoartritis de inicio temprano. Los niños que experimentan fracturas por estrés durante las actividades que están asociadas con ejercicios pesados, como el ballet, la gimnasia, el buceo, el fútbol, ​​las porristas y la danza pueden fragmentar la epífisis (placa de crecimiento óseo). Una epífisis fragmentada puede estar asociada con osteoartritis prematura. Hay otras condiciones traumáticas que conducen a la necrosis avascular y la osteoartritis temprana aparición en última instancia, incluyendo la enfermedad de Kohler, la enfermedad de Freiberg , enfermedad de Scheuermann , y la enfermedad de Osgood-Schlatter.

Ciertas mutaciones genéticas se han relacionado con la osteoartritis de inicio temprano. Por ejemplo, las mutaciones genéticas asociadas con la subproducción de colágeno tipo II se han identificado en familias. El cartílago articular normalmente consiste en una gran cantidad de colágeno tipo II. Esta anomalía ocasiona osteoartritis, generalmente en la adolescencia y que típicamente involucra las articulaciones que soportan peso (p. Ej., Rodillas y caderas). Si bien los investigadores reconocen que las mutaciones genéticas pueden causar una predisposición a la osteoartritis, identificar esas mutaciones no es una tarea fácil.

También se sabe que el desarrollo anormal de la placa de crecimiento óseo puede causar huesos deformados y el desarrollo prematuro de la osteoartritis. Los ejemplos incluyen personas nacidas con cadera dislocada, enanismo, hipermovilidad o síndromes de hiperelasticidad como Ehlers-Danlos , osteogénesis imperfecta y síndrome de Marfan.

¿Qué pueden hacer los padres?

Los médicos aconsejan a los padres que no ignoren el dolor de sus hijos como “dolores de crecimiento”. Los padres deben prestar atención a los detalles, especialmente porque los niños pueden ser demasiado pequeños para expresar con precisión el tipo de dolor que experimentan cuando comienza, si es constante si aparece y desaparece. Los padres deben informar a su pediatra sobre cualquier anomalía notable para que el médico pueda realizar una evaluación adecuada. La conciencia de un problema, el diagnóstico temprano y el tratamiento temprano pueden evitar que un niño sufra una agonía de por vida debido a la osteoartritis.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.