¿Su colesterol puede ser demasiado bajo?

Si bien a la mayoría de nosotros se nos ha informado sobre los peligros del colesterol alto y las formas de evitarlo, existen situaciones en las que su colesterol puede ser demasiado bajo. Estos tienen que ver con aspectos específicos de su perfil de colesterol, en lugar de su propio colesterol total. Tener niveles subóptimos de colesterol “bueno” de lipoproteínas de alta densidad (HDL) aumenta el riesgo de hipertensión y enfermedad cardíaca. Y mientras tener demasiada lipoproteína de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, los datos sugieren una asociación, pero no una relación causal, entre tener muy poco y un mayor riesgo de ciertos cánceres, trastornos del humor y las enfermedades cardiovasculares.

Este último hecho a menudo sorprende a muchos a quienes se les ha aconsejado que bajen su LDL. Si bien los científicos aún no están seguros de por qué parece haber un umbral bastante claro con respecto a cuándo un LDL bajo se vuelve problemático. Mientras que un nivel bajo de HDL se asocia típicamente con dietas altas en carbohidratos y la obesidad, también hay factores genéticos y ambientales que pueden hacer que los niveles bajen.

Entender el colesterol

A pesar de su asociación con la enfermedad cardíaca y la obesidad, el colesterol es esencial para producir ciertas vitaminas y hormonas, y también desempeña un papel en la digestión y la metabolización de los nutrientes. El problema es que la mayoría de los estadounidenses consumen demasiado a través de dietas altas en grasas y altas en carbohidratos. Esto solo se agrega al colesterol que ya es producido naturalmente por el hígado.

Una dieta baja en grasa y baja en carbohidratos, por el contrario, puede ayudar a mantener una mayor concentración de HDL (que el cuerpo utiliza para excretar LDL del cuerpo) y una menor concentración de LDL (que puede obstruir las arterias y formar placa).

Podemos medir los niveles de HDL y LDL con un simple análisis de sangre . Para el adulto estadounidense promedio, los valores, medidos en miligramos por decilitro (mg / dL), pueden interpretarse de la siguiente manera:

  • Los valores de HDL de 40 o más se consideran “buenos”, mientras que cualquier valor inferior a 40 se considera “bajo”.
  • Los valores de LDL por debajo de 100 se consideran “buenos”, entre 130 y 150 son “en el límite”, y 160 y más son “altos”.

Otros análisis de sangre se usan para medir los triglicéridos , otra forma de grasa y el colesterol total , la cantidad total de LDL, HDL y triglicéridos en una muestra de sangre.

Peligros de HDL bajo

Desde el punto de vista de la salud del corazón, el nivel de colesterol total nunca puede ser demasiado bajo. Sin embargo, surge un problema cuando el HDL cae por debajo de 40 mg / dL. En pocas palabras, mientras menos HDL haya en su sangre, menos LDL podrá eliminar del cuerpo. Esto, a su vez, aumenta el riesgo de aterosclerosis (endurecimiento de las arterias), ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

HDL funciona como un antioxidante, previniendo el daño arterial causado por otros lípidos. Si la HDL es baja (una condición conocida como hipoalcalipoproteinemia ), la pérdida del efecto antioxidante no solo promueve sino que acelera la formación de placa.

Hay muchas razones por las cuales su HDL puede ser bajo. El principal de ellos es una dieta alta en carbohidratos. Una dieta de este tipo no solo afecta su nivel de azúcar en la sangre, lo que aumenta el riesgo de resistencia a la insulina, sino que también puede reducir su HDL al mismo tiempo que aumenta su LDL y los triglicéridos en un 30 a 40 por ciento.

Otros factores asociados con la hipoalfalipoproteinemia incluyen:

Si bien no se considera que una dieta baja en grasas contribuya significativamente a los niveles crónicos de HDL, la desnutrición puede contribuir.

Peligros de LDL bajo

Si bien sería justo suponer que un LDL bajo es algo bueno, existen circunstancias excepcionales en las que los niveles crónicamente bajos pueden aumentar su riesgo de contraer ciertas enfermedades.

LDL es lo que se llama una proteína transportadora, cuya función es entregar productos químicos a cada célula del cuerpo. También es un componente crítico de las membranas celulares, sirve como un antioxidante cerebral y es utilizado por el cuerpo para crear las hormonas estrógeno, progesterona y testosterona.

Los niveles crónicos de LDL pueden afectar la actividad cerebral y hormonal y aumentar el riesgo de hipobetalipoproteinemia , una condición relacionada con la depresión, la cirrosis, el parto prematuro, el accidente cerebrovascular hemorrágico y ciertos tipos de cáncer.

Estas condiciones pueden afectar a ambos sexos, pero tienden a afectar a las mujeres con un LDL por debajo de 50 mg / dL. Los hombres, por el contrario, son más propensos a verse afectados cuando sus LDL caen por debajo de 40 mg / dL.

Si bien sigue existiendo un fuerte debate sobre las asociaciones, dada la naturaleza dispar de las condiciones, puede ser razonable suponer que el agotamiento de las LDL puede aumentar el estrés oxidativo en el cerebro, afectando tanto la función cerebral como la integridad vascular.

De manera similar, los niveles anormalmente bajos de LDL durante el embarazo pueden desencadenar desequilibrios hormonales que contribuyen, al menos en parte, al nacimiento prematuro. También sabemos que una LDL baja también está asociada con la desregulación de una proteína conocida como factor alfa necrotizante del tumor (TNF-a), cuya condición puede estar asociada con el cáncer, la depresión mayor y la enfermedad de Alzheimer .

Dicho esto, la hipobetalipoproteinemia a menudo es causada por cáncer, enfermedad hepática, malnutrición grave y otros trastornos de desgaste. Como tal, nadie sabe con certeza si un LDL crónicamente bajo es necesariamente la causa o consecuencia de una enfermedad. Puede ser en algunos casos, pero no en otros.

También se cree que la hipobetalipoproteinemia se asocia con mutaciones del llamado gen ANGPTL3, lo que causa caídas anormales tanto en la LDL como en la HDL. Se han identificado otras causas genéticas probables.

Tratamiento

A menudo es difícil controlar el colesterol bajo con algo que no sea una dieta o estilo de vida. Actualmente no hay agentes farmacológicos capaces de elevar la HDL (con la excepción de la terapia de reemplazo hormonal en mujeres posmenopáusicas).

La suplementación con vitaminas, que incluye dosis altas de vitamina E (100 a 300 mg / kg / día) y vitamina A (10,000 a 25,000 UI por día), puede ayudar a normalizar los niveles de LDL.

Más allá de eso, la mejor manera de obtener su colesterol dentro de los límites normales es:

  • Hacer ejercicio regularmente
  • Embárcate en un plan para perder peso, si tienes sobrepeso
  • Coma muchas frutas, verduras, granos integrales y nueces
  • Limite las carnes rojas, los alimentos procesados, el azúcar y la harina procesada.
  • Evite las grasas saturadas y las grasas trans.
  • Tomar medicamentos con estatinas si está indicado.
  • Deja de fumar

Trate de mantener su colesterol total dentro del rango medio, en algún lugar entre 150 y 200 mg / dL, y continúe controlando sus niveles según lo indique su médico.

 

Recomendaciones dietéticas actuales

Si bien las pautas dietéticas actuales de los EE. UU. Ya no restringen el colesterol a 300 miligramos por día, esto no debería sugerir que la cantidad que comemos ya no sea un problema. En general, los alimentos que son altos en colesterol tienden a ser altos en grasas saturadas , la última de las cuales aumenta significativamente el riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV).

Es importante tener en cuenta que el colesterol dietético se deriva únicamente de fuentes animales, como la carne, las aves, los mariscos, los productos lácteos y las yemas de huevo . De estos, los alimentos como los huevos y los mariscos son ricos en colesterol pero bajos en grasa saturada, lo que los convierte en una fuente ideal para el colesterol que necesitan nuestros cuerpos.

Con este fin, el colesterol no es un “peligro” en sí mismo. Es el tipo de alimentos que contienen colesterol que comemos que influyen en nuestro riesgo de ECV y otras enfermedades relacionadas con el sistema cardiovascular.Cómo se relacionan el colesterol y la pérdida de memoria