¿Pueden los opioides causar problemas cardíacos?

Los opioides (u opiáceos) son una clase de medicamentos que se fabrican a partir de la adormidera o se sintetizan artificialmente para funcionar como estos opioides “naturales”. Los opioides funcionan al unirse a receptores específicos de proteínas en el cerebro y la médula espinal, disminuyendo significativamente las señales de dolor que se envían al cerebro y reduciendo la percepción del dolor.

Los opioides han jugado un papel importante en la medicina como un método poderoso para  controlar el dolor . Sin embargo, los opioides también pueden causar problemas graves. Estas drogas son altamente adictivas. De hecho, la adicción tanto a los opiáceos recetados como a los opiáceos ilícitos (principalmente, la heroína) se ha convertido en un problema social importante. La adicción a los opioides está causando una epidemia de muertes relacionadas con sobredosis. En los Estados Unidos, más de 30,000 muertes por sobredosis de opioides se registraron solo en 2015, según los NIH. Además, el tráfico de opioides está causando pobreza, delitos violentos, familias desorganizadas y otros caos sociales.

Además, los opioides pueden producir problemas molestos incluso en personas que los toman de forma crónica bajo la supervisión de un médico. Dichos problemas incluyen  estreñimiento , sedación, incapacidad para funcionar, accidentes y lesiones, retención urinaria y problemas cardíacos.

Los problemas del corazón que se ven con los opioides no son generalmente bien conocidos entre el público, o muchos médicos lo consideran así. De hecho, algunos de los problemas cardíacos asociados con los opioides se están reconociendo en este momento. Sin embargo, para las personas que desarrollan problemas cardiovasculares relacionados con los opioides, estos problemas pueden tener un gran impacto en la salud. Las personas que usan opioides crónicamente para controlar el dolor, y los médicos que los recetan, deben estar muy conscientes de los riesgos cardíacos.

El uso de opioides en medicina

Los opioides son especialmente útiles para controlar el dolor intenso causado por afecciones médicas temporales, como fracturas de huesos o dolor postoperatorio, y para controlar el dolor asociado con problemas médicos graves en etapa terminal, especialmente el cáncer terminal. En estas situaciones, los opioides tienden a ser muy efectivos y (debido a que su uso en estas situaciones es limitado), los riesgos asociados con su uso son mínimos.

También pueden ser eficaces para tratar el dolor menos intenso y más crónico, pero su uso para este tipo de dolor es muy controvertido. El uso crónico de opioides puede llevar al abuso y la adicción. Esto se relaciona en parte con el hecho de que los opioides muestran la característica conocida como “tolerancia”, es decir, con el tiempo las personas necesitan dosis cada vez más altas de opioides para lograr los mismos niveles de control del dolor que se lograron inicialmente con dosis mucho más bajas. Prescribir y tomar la cantidad “correcta” de opioides durante largos períodos de tiempo, por lo tanto, es un desafío. Los expertos recomiendan que cuando los opioides se usan para tratar el dolor crónico no asociado con el cáncer, su uso sea supervisado por médicos que se especializan en el control del dolor.

Varios opioides se usan actualmente en la atención médica, incluyendo buprenorfina, codeína, fentanilo, Oxycontin, metadona, morfina, Percocet y Vicodin.

Problemas de salud comúnmente vistos con opioides

Antes de describir los problemas cardíacos que pueden causar los opioides, valdrá la pena enumerar las dificultades más comunes que estos medicamentos pueden causar. Como hemos visto, la forma en que funcionan los opioides es mediante la unión a los receptores de opioides en los sistemas nerviosos central y periférico, y al hacerlo, reducen la percepción del dolor. Sin embargo, cuando se usan dosis excesivas de opioides, su acción sobre el sistema nervioso puede producir varios otros efectos, como sedación, euforia, respiración deprimida, convulsiones, confusión, vómitos, pupilas puntiagudas y estupor.

La muerte por sobredosis de opioides ocurre con mayor frecuencia durante un estupor inducido por opioides, en el que el impulso respiratorio se deprime tanto que la respiración simplemente se detiene.

Problemas cardíacos con los opioides

Dados estos dramáticos efectos no cardíacos de los opioides, puede que no sea sorprendente que muchos de los problemas cardíacos causados ​​por estas sustancias hayan recibido relativamente poca atención. Sin embargo, los opioides ahora están asociados con varios tipos de problemas cardíacos, y algunos de ellos pueden ser potencialmente mortales.

Los problemas cardíacos asociados con los opioides incluyen:

Función deprimida del músculo cardíaco.  Si bien los opioides por sí mismos tienen poco efecto sobre la capacidad del músculo cardíaco para contraerse con fuerza (es decir, sobre la contractilidad cardíaca), la contractilidad puede, de hecho, suprimirse cuando los opioides se combinan con benzodiazepinas (medicamentos como el Valium). Esta combinación no es rara en personas que toman opioides crónicos. En las personas que tienen un problema cardíaco subyacente que produce cierto grado de debilidad en la función cardíaca, como una  miocardiopatía , la combinación de un opioide y una benzodiazepina puede precipitar una insuficiencia cardíaca manifiesta  .

Bradicardia  La bradicardia, o una frecuencia cardíaca lenta, se observa con bastante frecuencia en las personas que toman opioides. En general, esta bradicardia se debe a una desaceleración del nódulo sinusal, como se observa en el  síndrome del seno enfermo . La bradicardia opioide rara vez causa síntomas en reposo, pero puede conducir a una mala tolerancia al ejercicio, ya que la frecuencia cardíaca puede ser incapaz de aumentar normalmente con el ejercicio.

Vasodilatación.  La vasodilatación, o dilatación de los vasos sanguíneos, puede ser causada por el uso de opioides. Esta vasodilatación puede causar hipotensión (presión arterial baja). Debido a que los opioides también pueden producir bradicardia junto con la vasodilatación, cuando una persona que toma opioides se levanta rápidamente, puede experimentar una caída repentina de la presión arterial, una afección llamada  hipotensión ortostática . La hipotensión ortostática puede provocar mareosintensos en   posición vertical o incluso un  síncope .

Taquicardia ventricular.  Dos opioides en particular (metadona y buprenorfina) pueden inducir un fenómeno en el  electrocardiograma (ECG) llamado  prolongación del intervalo QT . En algunas personas, la prolongación del intervalo QT puede producir una forma peligrosa de  taquicardia ventricular  llamada torsades de pointes. Este tipo de  arritmia cardíaca  generalmente produce episodios de mareo severo, síncope o incluso muerte súbita.

Fibrilación auricular.  Se ha demostrado que la fibrilación auricular , un ritmo cardíaco rápido e irregular causado por una señal eléctrica interrumpida y fraccionada en las aurículas cardíacas (las cámaras cardíacas superiores  ), es significativamente más frecuente en las personas que usan opioides. Las personas con fibrilación auricular tienen una incidencia relativamente alta de  accidente cerebrovascular y posiblemente de  ataques cardíacos .

Endocarditis infecciosa.  La endocarditis infecciosa  es una infección potencialmente mortal de las válvulas del corazón u otras estructuras en el corazón. Es un problema poco común que, por lo general, suele verse en personas mayores con enfermedad subyacente de  la válvula cardíaca . En los últimos años, sin embargo, la endocarditis infecciosa se ha visto en muchos más jóvenes que nunca antes, y particularmente en mujeres jóvenes blancas. El denominador común entre estos jóvenes con endocarditis es que han abusado de los opioides intravenosos, especialmente la heroína. La endocarditis infecciosa tiene una alta tasa de mortalidad, y los sobrevivientes generalmente padecen enfermedades cardíacas crónicas.

La abstinencia de opioides.  La abstinencia de opioides puede afectar el sistema cardiovascular, pero los síntomas no cardíacos tienden a ser más prominentes (especialmente la inquietud, lagrimeo y la secreción nasal, los músculos y las articulaciones dolorosas, las náuseas, los vómitos y la diarrea). La frecuencia cardíaca rápida y la elevación de la presión arterial son comunes con la abstinencia de opioides, pero estos signos generalmente no son tan prominentes como lo son con el síndrome de abstinencia del alcohol. Sin embargo, los vómitos y la diarrea causados ​​por la abstinencia de opioides pueden causar deshidratación, presión arterial baja y mareos o síncope. Además, si se induce una rápida abstinencia de opioides administrando un medicamento de reversión de opioides como la naloxona (Narcan) (que es un procedimiento que salva vidas si se produce una sobredosis), un aumento repentino de la adrenalina puede producir una inestabilidad cardiovascular significativa.

Muerte cardiovascular.  Un estudio publicado en el  Journal of American Medical Association  en 2016 sorprendió y perturbó a la comunidad médica al informar que, entre las personas que reciben opioides recetados para el dolor crónico no relacionado con el cáncer, hubo un aumento significativo de muertes cardiovasculares, así como un aumento significativo En la mortalidad no relacionada con sobredosis. La causa de este exceso en muertes cardiovasculares con terapia de opioides con receta crónica es especulativa en este momento. Una teoría es que el uso crónico de opioides puede causar problemas  respiratorios durante el sueño , una afección que se asocia con arritmias cardíacas, ataques cardíacos y muerte súbita. Sin embargo, se requieren más estudios para confirmar los hallazgos de este estudio y para descubrir las posibles causas.

Resumen

Como la mayoría de las cosas útiles, los opioides, que han hecho que un dolor severo sea soportable para millones de personas, han sido una bendición decididamente mixta. Además de los muchos problemas conocidos asociados con el uso de opioides, el hecho menos conocido es que pueden producir varios tipos de trastornos cardíacos. El potencial de problemas cardiovasculares es otra razón por la que tanto los médicos como los pacientes deben desconfiar del uso de estos medicamentos para el control del dolor crónico.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.