¿Puedes calificar tu dolor?

El dolor es subjetivo, lo que significa que nadie, pero tú sabes cómo te sientes realmente. Esta subjetividad hace que sea difícil determinar si los medicamentos u otros tratamientos para el dolor son efectivos. Las enfermeras y los médicos pueden pedirle que mida su dolor en una escala de hasta 10, o señalando una serie de caras.

Tipos de escalas de dolor

Debido a que la evaluación del dolor se resiste a las mediciones estandarizadas, los médicos pueden usar uno o más de los diferentes métodos de calificación , que incluyen:

  • Calificación numérica : Generalmente, en base a una escala de cero a 10, esta escala asigna un número medible a su nivel de dolor. Cero no representa dolor en absoluto, mientras que 10 representa el peor dolor imaginable.
  • Wong-Baker : representada por caras con expresiones, esta escala sigue la misma pauta que la escala numérica. Cero está representado por una cara sonriente, mientras que 10 se representa como una cara angustiada y llorona. Esta escala es útil cuando se clasifica el dolor en niños o adultos con deficiencias cognitivas leves.
  • Escalas de calificación verbal : el uso de palabras para describir el dolor en lugar de una escala medible hace que las escalas de calificación verbal sean una técnica de medición cualitativa. En otras palabras, la persona con dolor describe la intensidad del dolor y cómo se siente. Un ejemplo es el Cuestionario de Dolor McGill.
  • Escalas de observación : a menudo se utilizan con personas que no pueden comunicar su nivel de dolor de manera efectiva, las escalas basadas en observaciones ofrecen mediciones objetivas para el dolor. Estos incluyen la expresión facial, el tono muscular, la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Algunos ejemplos de escalas de dolor observador son la escala FLACC, la escala CRIES y la escala COMFORT.

Cada enfoque ofrece una mezcla de fortalezas y debilidades.

El propósito de las escalas de dolor

La mayoría de las escalas hacen que el dolor sea medible y le puede decir a los proveedores si su dolor es leve, moderado o intenso. También pueden establecer líneas de base y tendencias para su dolor, lo que facilita la búsqueda de tratamientos adecuados. Si su índice de dolor disminuye después de tomar un determinado medicamento, por ejemplo, claramente ese medicamento funcionó para usted. Si no hubo ningún cambio, o si el número aumentó, entonces su médico sabe que es hora de probar otra cosa.

Este enfoque también es cierto en el caso de una escala de calificación verbal. Aunque no hay una calificación numérica, los médicos pueden buscar un cambio en la intensidad de las palabras de dolor. Al principio, puede describir su dolor con más palabras de un grupo de alta intensidad. Un tratamiento podría considerarse efectivo si en el caso de los pacientes eliges descriptores de dolor más moderados después.

Cómo usar una escala de dolor

Cuando una enfermera le pide que evalúe su dolor, sea honesto. No exageres tu dolor. Si califica su dolor como 10 de 10, pero está conversando alegremente por teléfono con su cónyuge, probablemente no lo esté calificando de manera efectiva. Cuanto más exactamente describa su experiencia de dolor, mejor podrán ayudarlo sus cuidadores a controlar su dolor.

Las escalas de dolor también pueden ser una herramienta de comunicación efectiva en el hogar. Enseña las escalas a tu familia. Use una escala facial para demostrar los efectos de su dolor al hablar con sus hijos. Dígale a su cónyuge cuando esté en el nivel ocho, y muestre a sus hijos cuando tenga dos lágrimas. Usar números y caras puede ayudarlo a comunicar una experiencia subjetiva a las personas que ama.