¿Puedes dormir con los ojos abiertos?

Las causas incluyen trastornos del sueño como parasomnias, accidentes cerebrovasculares y parálisis de Bell

Puede ser una habilidad útil si desea descansar cuando se supone que debe estar atento, pero ¿es realmente posible dormir con los ojos abiertos? Conozca por qué ocurre dormir con los ojos abiertos, las causas más comunes, incluida la parálisis de Bell, y algunos de los posibles peligros asociados con el cierre incompleto de los ojos durante el sueño.

Causas de mantener los ojos abiertos durante el sueño

En primer lugar, es importante ponerse de acuerdo sobre lo que es dormir. Para estos fines, incluyamos una falta de conciencia consciente de lo que nos rodea. En general, el sueño implica acostarse en una posición reclinada con el cuerpo en reposo. Por lo general, somos incapaces de ver o responder a estímulos externos y mantenemos los ojos cerrados. Incluso con los ojos abiertos, no responderíamos al ambiente mientras dormimos. Por lo tanto, no es necesariamente necesario tener los ojos completamente cerrados para poder dormir.

La descripción clásica del sueño no siempre cabe en algunas circunstancias. Por ejemplo, en el caso de las parasomnias , el sueño (incluida la falta de respuesta) puede ocurrir con los ojos abiertos. En estos comportamientos anormales de sueño , la persona permanece dormida o inconsciente, pero puede caminar dormido o realizar otras acciones. Parte del cerebropermanece despierto mientras que otra parte está dormida. Estos comportamientos pueden ser bastante complicados, como comer, cocinar, conducir y el sexo. La persona que experimenta una parasomnia puede incluso tener los ojos abiertos, pero por lo general tendrá una mirada de acristalamiento y no responderá a preguntas o instrucciones. La mayoría los consideraría dormidos.

Más allá de las parasomnias, algunas personas simplemente cierran los ojos de forma incompleta durante el sueño, permitiendo que la parte blanca del ojo (llamada esclerótica ) permanezca descubierta. Cuando los ojos se cierran, las pupilas y los lirios se enrollan naturalmente hacia arriba para protegerse. El cierre incompleto de los párpados puede ocurrir ocasionalmente en personas sanas.

Otros pueden ser incapaces de cerrar los ojos debido a otros problemas médicos. Esto se llama lagoftalmos. Puede ocurrir con mayor frecuencia como parte de una afección llamada parálisis de Bell , que produce debilidad facial y puede deberse a una infección del séptimo nervio craneal (o facial). A menudo se cree que esto es causado por un virus. También puede ocurrir (con menos frecuencia) con un accidente cerebrovascular que afecta el tronco cerebral. En este caso, otros síntomas generalmente estarían presentes.

También puede ser posible desconectar su mente del procesamiento de información visual mientras mantiene sus ojos abiertos, como puede ocurrir en la hipnosis o la meditación profunda.

Curiosamente, hay animales como aves migratorias o mamíferos que pueden mantener un ojo abierto, ya que solo duermen con un lado de su cerebro a la vez (un fenómeno llamado sueño antihemisférico ).

Peligros asociados con dormir con los ojos abiertos

En general, puede ser posible dormir con los ojos abiertos (aunque solo sea un poco). Por lo general, es inofensivo, pero puede ocasionar ojos secos o enrojecidos por la mañana si se prolonga. Esta irritación puede tener consecuencias a largo plazo si se vuelve crónica y puede comprometer la visión. En este caso, puede ser necesario aplicar un lubricante en el ojo y parchearlo durante la noche. Las gotas para los ojos también pueden aliviar la irritación durante el día.