¿Puedes estornudar mientras duermes?

Cómo se sofoca el estornudo

¿Puedes estornudar mientras duermes? Si tiene curiosidad por sus propias actividades inconscientes o si se pregunta si ese estornudo de la mitad de la noche es un buen momento para conversar con su compañero de cama, es posible que desee saber si puede estornudar mientras duerme. Aprenda cómo el cuerpo puede reprimir los estornudos durante el sueño debido a la falta de conciencia de las sensaciones corporales, incluida la irritación de la nariz.

Las etapas del sueño y la conciencia pueden jugar un papel en el estornudo

Dormir no es un estado uniforme. En cambio, representa un espectro de diferentes etapas del sueño . A lo largo de la noche, es normal pasar por estas etapas del sueño a intervalos regulares. Las etapas difieren en la actividad eléctrica del cerebro, que corresponde a diferentes niveles de conciencia. Las etapas más livianas del sueño se correlacionan con despertares y transiciones más fáciles para la conciencia del entorno del sueño . También es posible suprimir la conciencia del cuerpo. Esto podría extenderse al reconocimiento de un estímulo, o habilidad, para estornudar.

El reflejo de los estornudos para eliminar los irritantes nasales en el sueño

Parecería ser una acción reflexiva para estornudar. Es casi imposible (y ciertamente incómodo) sofocar un estornudo mal sincronizado. En general, cuando siente un cosquilleo en la nariz, su cuerpo responde estornudando automáticamente para eliminar el paso nasal de los irritantes. La repentina expulsión de aire puede proporcionar alivio casi instantáneo. Parece lógico que este reflejo todavía funcione en el sueño.

Sin embargo, después de años de observar a la gente dormir en un laboratorio de sueño , nunca he visto a alguien estornudar mientras duerme. Esto probablemente requiera cierto nivel de conciencia por parte de la persona que estornuda que no existe durante cualquier etapa del sueño. En otras palabras, si no está lo suficientemente despierto como para reconocer que tiene cosquilleo en la nariz, no puede estornudar. Sin embargo, esto implicaría un nivel de control consciente del estornudo, que no parece existir. Como resultado, puede haber más en la historia.

Supresión de estornudos en el sueño puede ocurrir en el tronco cerebral

Si hay falta de estornudos durante el sueño, puede deberse a un fenómeno completamente diferente. Los procesos normales del cuerpo, como el hambre, la sed y la necesidad de orinar o defecar, generalmente se suprimen durante el sueño. Podría ser razonable concluir que el estornudo también se suprime.

De hecho, lo más probable es que desde el nivel del tronco encefálico , la conciencia y el aporte del cuerpo se interrumpan durante el sueño. No se comprende completamente cómo o por qué ocurre esto, o incluso qué parte del cerebro podría regular más su control. Sin embargo, parece lógico que esta supresión se produzca a nivel del tronco cerebral, ya que esta es la vía común desde el cerebro hasta el cuerpo. En el sueño, puede ser posible desconectar las funciones cerebrales superiores (o corteza cerebral) de las acciones del cuerpo, incluida la capacidad de estornudar. 

A medida que continuamos aprendiendo sobre el sueño y el cerebro, finalmente podremos entender definitivamente por qué no parece que el estornudo se produce fuera del sueño. Será interesante conocer el mecanismo de cómo se suprime esta función corporal natural. Mientras tanto, si alguien estornuda, es una buena apuesta que lo hagan mientras están despiertos.