¿Puedes proteger a tu hijo del autismo?

A pesar de los blogs populares y los artículos en contra, es prácticamente imposible proteger a su hijo del autismo. Sí, puede evitar algunos factores de riesgo (que se describen a continuación), pero como el autismo no es contagioso y, a veces, solo se hereda directamente, no existen herramientas simples del tipo “lávese las manos” para mantener a raya el autismo.

Factores de riesgo conocidos para el autismo

Hay algunos factores de riesgo conocidos para el autismo:

  • El autismo puede ocurrir si una futura madre toma ciertos medicamentos durante el embarazo.  Depakote , también llamado valproato, un medicamento anticonvulsivo, es uno de los pocos medicamentos de este tipo.
  • Hay algunos estudios que sugieren que los padres mayores tienen más probabilidades de tener hijos con autismo.
  • Algunos estudios sugieren que los niños que nacen prematuramente son más propensos a desarrollar autismo.
  • El autismo también es, hasta cierto punto, hereditario: es más común en familias en las que ya hay miembros autistas.

Factores de riesgo para trastornos “similares al autismo”

Debido a que el espectro del autismo es muy amplio e incluye personas con conjuntos de síntomas tan diversos, es fácil combinar el trastorno del espectro autista con, digamos, hablar tarde … ansiedad social … apraxia … discapacidades de aprendizaje … trastorno del proceso … e incluso pérdida de audición. Todos estos problemas pueden (y generalmente están) incorporados al autismo, por lo que puede ser confuso separar el “verdadero” autismo del “trastorno similar al autismo”.

Los trastornos similares al autismo pueden ser causados ​​por una gran variedad de enfermedades, diferencias genéticas y desencadenantes ambientales. Por ejemplo, un niño con síndrome de alcoholismo fetal puede tener muchas de las características de un niño con autismo, e incluso puede ser diagnosticable con autismo además de FAS. Los retrasos en el aprendizaje pueden ser causados ​​por envenenamiento por plomo y, dependiendo de cómo y cuándo se presenten los retrasos, un niño puede ser diagnosticado con autismo y también diagnosticado con envenenamiento por plomo.

Factores de riesgo míticos o cuestionables para el autismo

A lo largo de los años, se han mencionado docenas de causas en asociación con el autismo. Desde “demasiada televisión por cable” a “estelas de avión”, pasando por una mala crianza de los hijos a vacunas, ultrasonidos y teléfonos celulares, casi todo en nuestro mundo moderno ha sido sometido a escrutinio. Y no. No puede proteger a su hijo del autismo evitando la tecnología, la medicina preventiva o diciendo “no” cuando su hijo se porta mal. Estas cosas no causan autismo, por lo que evitar estas cosas no puede proteger a su hijo de desarrollar los síntomas del autismo.

¿Puedes proteger a tu hijo del autismo? Si y no…

No hay duda de que puede proteger a su hijo de muchos factores ambientales que podrían causar algunos o varios de los síntomas asociados con el autismo. Por ejemplo, usted puede:

  • Asegúrese de que, mientras está embarazada, evite la exposición a drogas, alcohol o peligros ambientales potencialmente tóxicos;
  • Asegúrese de que la pintura en su hogar no contenga plomo y no se esté pelando;
  • ¿Es mejor asegurarse de que sus embarazos lleguen relativamente temprano y de que el padre de su hijo no tenga más de 45 años cuando quede embarazada?
  • Siga la orden de los médicos si está en riesgo de dar a luz prematuramente;
  • Lleve a su hijo al médico con regularidad y asegúrese de verificar problemas como la pérdida de audición, las alergias y otros problemas que pueden crear síntomas “similares al autismo”.

Por otro lado, hay muchos factores de riesgo potencialmente importantes que están fuera de sus manos. Por ejemplo:

  • Si elige tener hijos, no tiene control sobre su propia mezcla genética (o la de su pareja);
  • Si elige aprovechar la medicina y la tecnología modernas (algo que pocos estadounidenses elegirían evitar), se encontrará con ultrasonidos, teléfonos celulares y televisión por cable, para bien o para mal;
  • Si vive en ciertas áreas o trabaja en ciertas industrias, solo hay mucho que puede hacer para evitar la exposición a sustancias químicas y contaminantes.
  • No importa lo cuidadoso que seas, es posible que no puedas evitar un parto prematuro.

Si bien es casi imposible proteger a un niño del autismo, es posible ayudar a su hijo con autismo o con síntomas similares al autismo a vivir una vida muy plena. La clave del éxito es vigilar de cerca los problemas de desarrollo y aprovechar las oportunidades de tratamiento lo antes posible.