VIH en parejas heterosexuales

La transmisión y adquisición del VIH a través del coito vaginal son altas en los casos de relaciones sexuales sin condón, tanto en mujeres como en hombres. Si bien el riesgo tiende a ser mayor entre las mujeres debido a la vulnerabilidad biológica (incluida la mayor masa de tejidos de la mucosa que puede infectar el VIH), los hombres también están en riesgo de todo, desde enfermedades de transmisión sexual (ETS) concurrentes hasta un estado de circuncisión que aumenta el riesgo.

Riesgo de transmisión en mujeres

El VIH se puede encontrar en la sangre, el semen, el líquido pre-seminal (“pre-cum”) o el fluido vaginal de una persona infectada con el virus. El revestimiento de la vagina puede desgarrarse y permitir que el VIH ingrese al cuerpo, así como a través de la absorción del VIH a través de las membranas mucosas que recubren la vagina y el cuello uterino.

Cuando el VIH se expone a estos tejidos, la infección localizada es atacada por células inmunes de primera línea, que incluyen macrófagos y células dendríticas. La activación de estas células desencadena una reacción del sistema inmunológico en la que se estimula la lucha contra células defensivas especializadas, incluidas las células T CD4 y CD8 . Irónicamente, son las células CD4 las que el VIH ataca preferentemente a la infección. Si esto ocurre y la defensa de primera línea no puede contener a los invasores del VIH, una exposición se convierte en algo más que una simple exposición. Se convierte en una infección.

Riesgo de transmisión en hombres

A través del varón, existe un riesgo un poco menor de contraer el VIH que su pareja sexual femenina, el VIH puede ingresar ya sea a través de la uretra (la abertura en la punta del pene) o por pequeños cortes o llagas abiertas en el pene.

Además, los hombres que no están circuncidados tienden a ser más vulnerables al VIH que los hombres que están circuncidados . La población bacteriana que existe debajo de un prepucio puede prosperar debido al ambiente húmedo. El sistema inmunitario responde naturalmente activando una defensa inmunitaria modesta para mantener a raya una infección. Una vez más, irónicamente, las células CD4 pueden ser llamadas a las primeras líneas de defensa, lo que facilita la transmisión.

Enfermedades de transmisión sexual

Las enfermedades de transmisión sexual funcionan más o menos de la misma manera. Más allá de las llagas ulcerativas abiertas que pueden facilitar una ruta fácil a las corrientes de sangre (de enfermedades de transmisión sexual como sífilis o herpes simple ), otras infecciones estimulan una respuesta inmune localizada, lo que aumenta exponencialmente la probabilidad de transmisión o adquisición del VIH más allá de lo que podría ocurrir si no hubiera VIH .

Prevención de la transmisión del VIH

Si elige tener relaciones sexuales vaginales, use un condón de látex para proteger a usted y a su pareja del riesgo de contraer VIH y otras enfermedades de transmisión sexual. Los estudios han demostrado que los condones de látex son muy efectivos cuando se usan de manera correcta y constante. Si cualquiera de las parejas es alérgico al látex, se pueden usar condones de plástico (poliuretano) para hombres o mujeres. (Evite los condones de piel de cordero que no ofrecen protección contra el VIH y las ETS).

Además, los socios pueden reducir significativamente el VIH mediante dos estrategias preventivas adicionales:

  • Un compañero VIH positivo, hombre o mujer, debe recibir terapia antirretroviral para lograr la supresión completa del virus a niveles indetectables . Si se logra esto, el riesgo de transmisión a una pareja no infectada puede disminuir hasta en un 90%. Obtenga más información sobre el tratamiento del VIH como prevención (TasP) .
  • Cualquier compañero VIH negativo, hombre o mujer, puede optar por tomar la profilaxis previa a la exposición al VIH (PrEP, por sus siglas en inglés), una tableta antirretroviral diaria que puede reducir el riesgo de contraer VIH del 70 al 90%. Obtenga más información sobre cómo usar la profilaxis previa a la exposición (PrEP) .