¿Puedes contraer el VIH de un tatuaje o piercing en el cuerpo?

Separando el riesgo teórico del riesgo real

El arte corporal, que incluye tatuajes y perforaciones corporales, se ha vuelto cada vez más popular entre los adolescentes mayores y los adultos jóvenes. Como la forma de arte continúa moviéndose de la periferia en la corriente principal, muchos han comenzado a preguntarse si plantea algún riesgo de infección de las enfermedades transmitidas por la sangre, tales como VIH o hepatitis C .

Dado que tanto el tatuaje como la perforación atraen sangre, a algunos les puede parecer una preocupación razonable.

Cómo puede ocurrir la transmisión

Los artistas del tatuaje crean sus diseños inyectando tinta en la segunda capa de la piel de una persona, conocida como dermis . Lo hacen utilizando una máquina de tatuaje (llamada pistola) que pincha la piel con una colección de agujas pequeñas de alta velocidad. La perforación del cuerpo, por el contrario, utiliza una sola aguja para pinchar la piel.

Como resultado de la fractura de la piel, ciertas infecciones pueden teóricamente pasar de un cliente a otro si la pistola o las agujas no se desinfectan adecuadamente. ¿Pero ellos?

¿Por qué la transmisión es poco probable?

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , el riesgo de VIH a través de tatuajes o perforaciones en el cuerpo se considera de bajo a despreciable.

Si bien los CDC reconocen que existe un riesgo teórico de transmisión, aún tiene que haber un solo caso documentado de VIH por cualquier forma de arte corporal.

Esto se debe en gran parte al hecho de que la transmisión solo podría ocurrir si:

  1. Una persona que se somete a tatuajes o perforaciones tiene una alta carga viral de VIH (lo que significa que hay mucho virus en su sangre).
  2. La persona sangra significativamente en el equipo.
  3. El equipo no está desinfectado entre los clientes.
  4. La sangre del equipo contaminado ingresa al cuerpo del siguiente cliente en cantidades significativas para que se produzca la infección.

En el contexto del arte corporal, la probabilidad de que estas condiciones se satisfagan es increíblemente delgada. La posibilidad de infección no es tan fuerte como, por ejemplo, el uso de drogas inyectables en las que la sangre infectada por el VIH se administra directamente en una vena.

Persisten las dudas persistentes

A pesar de esto, hay algunos, incluidos los artistas del tatuaje, que siguen realmente preocupados. Una demanda reciente fue presentada en 2017 por un hombre de 27 años de edad a quien se le negó el servicio en un salón de tatuajes de Utah porque era VIH positivo. El tribunal falló a favor del hombre, citando que el riesgo estadísticamente insignificante de infección no puso al artista del tatuaje en peligro.

Si bien la decisión fue justa, no significa que el riesgo sea insignificante fuera de un salón con licencia. De hecho, se ve que la probabilidad de transmisión aumenta con los artistas sin licencia o informales. Estos incluyen tatuajes de pandillas, tatuajes hechos en prisión o perforaciones entre amigos.

Especialmente en la prisión, los tatuajes a menudo se hacen con pinchazos profundos en la piel utilizando objetos reutilizados, como grapas, clips y tubos de tinta de bolígrafos. Estos factores aumentan el riesgo de ser poco probable y ponen a la persona en riesgo de infecciones bacterianas a veces graves. Incluso entonces, si se ha producido un VIH, es difícil identificar si la infección fue facilitada por arte corporal no estéril, agujas de inyección compartidas o relaciones sexuales sin protección, todas las cuales son comunes en la prisión.

Independientemente de la instalación o la ubicación, las prácticas de arte corporal insalubres aumentan el riesgo de enfermedades transmitidas por la sangre, especialmente la hepatitis B y la C.

Los síntomas de hepatitis aguda pueden manifestarse dentro de dos semanas a seis meses. La infección crónica por hepatitis C puede durar años y causar daño hepático grave.