Manteniendo mascotas cuando te diagnostican cáncer

Los riesgos de infección pueden ser altos durante la terapia del cáncer

Las mascotas pueden ser una gran fuente de comodidad y compañía durante el tratamiento del cáncer . De hecho, las investigaciones han demostrado que  la terapia con mascotas a  menudo puede tener beneficios profundos durante la quimioterapia si se toman las precauciones adecuadas. Tener una mascota a tu lado puede disminuir los sentimientos de soledad, promover una sensación de bienestar e incluso reducir la necesidad de analgésicos.

Al final, la seguridad y la previsión son todo lo que realmente necesita para protegerse de cualquier infección o enfermedad que su mascota pueda contagiarse inadvertidamente.

Entendiendo las infecciones zoonóticas

No solemos pensar en contraer enfermedades de las mascotas, pero el hecho es que hasta el 60 por ciento de todas las infecciones transmitidas se producen entre animales y humanos. Llamadas  infecciones zoonóticas , estos son los tipos de enfermedades que se propagan a través de mordeduras, rasguños y el contacto con la saliva o las heces de las mascotas y otros animales.

Las personas sometidas a quimioterapia son más propensas a estas infecciones debido a la naturaleza inmunosupresora de los medicamentos, que reducen la cantidad de glóbulos blancos necesarios para combatir la enfermedad.

Hay alrededor de 30 a 40 organismos infecciosos que pueden transmitirse de los animales a los humanos, la gran mayoría de los cuales son raros. Los tipos más comunes nos rodean todos los días y tienden a causar enfermedades solo cuando nuestro sistema inmunológico está gravemente comprometido.

Infecciones transmitidas por gatos

La infección más grave relacionada con el gato es la toxoplasmosis  causada por el protozoo Toxoplasma gondii. La enfermedad se considera generalizada, ya que más del 30 por ciento de la población tiene evidencia de una infección previa. Si bien los síntomas suelen ser leves o inexistentes en personas sanas, puede ser grave en personas con sistemas inmunitarios comprometidos, que pueden provocar convulsiones, ceguera y encefalitis (inflamación del cerebro).

Otra infección común relacionada con el gato es la bartonelosis (fiebre por arañazo de gato) causada por la bacteria  Bartonella henselae. Después de ser arañado por un gato infectado, las personas pueden experimentar síntomas similares a los de un mono, como dolor de garganta, fatiga y glándulas inflamadas en el cuello y / o las axilas. Los gatitos son más propensos a propagar la enfermedad que los gatos adultos.

Infecciones transmitidas por perros

Al igual que con los gatos, su perro puede contagiar la infección inadvertidamente cuando usted se rasca, muerde o entra en contacto con sus heces. Se sabe que la exposición a los huevos de la tenia del perro ( equinococosis ) causa una enfermedad hepática grave. Aunque es raro en los EE. UU., Se cree que más de un millón de personas se han infectado en todo el mundo.

Otras infecciones pueden transmitirse a través de las picaduras de pulgas de su mascota, como bartonelosis, dermatitis alérgica, Yersinia pestis(peste) y tifus epidémico que se observa ocasionalmente en zonas rurales de los EE. UU.

Infecciones transmitidas por aves

La enfermedad más común transmitida por las aves es la psitacosis, una infección causada por la bacteria Chlamydia psittaci . Los síntomas en los seres humanos incluyen fiebre, dolor muscular, dolor de cabeza, diarrea, fatiga, tos seca y vómitos.

Las aves con psitacosis a menudo aparecen enfermas con erupción, secreción ocular, diarrea y una apariencia general deslustrada. La bacteria generalmente se transmite por contacto con un ave enferma o sus excrementos.

Infecciones causadas por reptiles, anfibios y peces

Si bien el manejo cuidadoso puede prevenir muchas infecciones transmitidas por mascotas, los reptiles y los anfibios parecen ser la excepción. De hecho, algunos oncólogos recomiendan que las mascotas como las iguanas, serpientes, lagartos, ranas y salamandras se eviten por completo durante la quimioterapia. Se sabe que los reptiles y los anfibios albergan bacterias como la  salmonela y el campylobacter,  todos los cuales pueden transmitirse fácilmente por contacto.

Por su parte, los peces de acuario a veces pueden transportar Mycobacterium marinum , una enfermedad bacteriana comúnmente identificada por nódulos en la piel del pez. El contacto con los peces o con el interior del acuario puede transmitir la infección a las personas con sistemas inmunológicos comprometidos. Los síntomas incluyen la formación de lesiones cutáneas llamadas granulomas. En casos raros, las bacterias pueden propagarse a través del torrente sanguíneo para infectar otros órganos.

Consejo para evitar las infecciones transmitidas por mascotas

Hay varias maneras de evitar las infecciones de su amigo peludo, con escamas o con plumas:

  • Haga que su veterinario revise a su mascota para detectar infecciones o enfermedades antes del inicio de la quimioterapia o la radioterapia.
  • Asegúrate de que tu mascota haya recibido todas sus vacunas.
  • Use guantes cuando limpie la caja de arena, la jaula de pájaros o el acuario (o pídale a alguien más que lo haga).
  • Maneje a su mascota más suavemente para evitar arañazos o mordeduras.
  • Recorte y lime la uña de su gato (o pídale a la sala de mascotas que lo haga por usted).
  • Mantenga a su gato en el interior.
  • Coloque un collar para pulgas en su perro o gato y use polvo para pulgas o mójelo si la mascota se está rascando.
  • Lávese las manos regularmente si tiene una mascota al aire libre (o después de jugar con otras mascotas).
  • Lávese las manos después de limpiar una caja de arena, jaula de pájaros o acuario, incluso si ha usado guantes.
  • Lleve a su mascota al veterinario inmediatamente si tiene algún signo de enfermedad, como vómitos o diarrea.
  • Considere la posibilidad de que un amigo cuide a su mascota mientras está enferma o aborde a su veterinario.
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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.