Cómo la esclerosis múltiple afecta la esperanza de vida

La EM no es una enfermedad mortal, pero puede influir en la esperanza de vida.

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad crónica, pero no es mortal. Aunque hay investigaciones que sugieren que algunas personas con la afección pueden tener una vida útil ligeramente más corta que la población general, la mayoría de las personas con EM mueren a causa de enfermedades como enfermedades cardíacas, cáncer o accidentes cerebrovasculares , al igual que las personas sanas.

Además, la esperanza de vida de las personas con EM ha aumentado con el tiempo, según la National Multiple Sclerosis Society (NMSS), gracias a los avances en el tratamiento y las mejoras en los tratamientos de la EM , a una mejor atención médica ya cambios en el estilo de vida.

El último de ellos es especialmente importante porque se refiere a estrategias de autocuidado que cualquier persona con esclerosis múltiplepuede implementar para mejorar no solo su longevidad sino también su calidad de vida.

Una estadística frecuentemente mencionada con respecto a la esclerosis múltiple es que las personas con la enfermedad tienen un promedio de vida de seis a siete años menos que el de la población general.

Esperanza de vida y esclerosis múltiple

Este número probablemente se basa en investigaciones que comparan la vida útil promedio de las personas con EM con la de las personas que no tienen la enfermedad.

Por ejemplo, un estudio de 2014 descubrió que entre 30,000 personas con EM y 89,000 personas sin EM, las personas con la enfermedad vivían unos seis años menos que aquellas que estaban sanas.

Específicamente, los sujetos con EM tenían una edad media de 76 años, mientras que los que no tenían EM tenían una edad media de 83 años, una diferencia de siete años. La mediana se refiere al número del medio, lo que significa que la mitad de las personas con EM murieron antes de los 76 años y la mitad de las personas con la enfermedad murieron después de los 76 años.

Es importante tener en cuenta que este estudio tiene limitaciones. Por un lado, los autores no tuvieron en cuenta el tipo o la gravedad de la enfermedad en el grupo de EM. Según la Asociación de Esclerosis Múltiple de América (MSAA), “se cree que la EM recurrente tiene un mejor pronóstico que las formas progresivas de la enfermedad”. Los investigadores tampoco consideraron otras afecciones médicas que pueden haber influido en la esperanza de vida en ninguno de los grupos.

Factores que pueden afectar la longevidad en la EM

Además, los autores no observaron si los pacientes con EM estaban recibiendo tratamiento para su enfermedad. Esto es importante porque algunas investigaciones sugieren que las personas con EM que toman medicamentos modificadores de la enfermedad tienen una esperanza de vida más larga que las que no lo hacen. Se necesitan más estudios para confirmar esta posibilidad.

Además de si una persona está siendo tratada o no, otros factores pueden jugar un papel en la longevidad con esclerosis múltiple, según la MSAA.

La esperanza de vida en la EM puede ser más corta para aquellos que:

Causas de muerte en la EM

Es prácticamente desconocido que la esclerosis múltiple se vuelva tan incapacitante que es la razón principal por la que una persona muere. La mayoría de las personas con EM finalmente sucumben a las mismas causas de muerte que la población general.

Sin embargo, tener esclerosis múltiple puede aumentar el riesgo de ciertas enfermedades y afecciones que en última instancia pueden causar la muerte. Entre las comorbilidades más comunes reportadas en un estudio de 2018 que evaluó a 5 millones de personas con EM, se encuentran:

También se debe tener en cuenta que la esclerosis múltiple puede aumentar el riesgo de tener pensamientos suicidas, especialmente entre las personas con EM que también tienen depresión, están socialmente aisladas o abusan del alcohol, según un estudio de 2017 publicado en Multiple Sclerosis .

Y aunque el estudio no estableció que los que pensaron en terminar con sus propias vidas siguieron haciéndolo, los investigadores señalaron que “el suicidio en la EM es aproximadamente el doble que en la población general, con hombres más jóvenes en los primeros años siguientes El diagnóstico está en mayor riesgo “.

Perspectiva y pasos proactivos a tomar

Si recientemente supo que usted o un ser querido tiene esclerosis múltiple, puede temer que el diagnóstico sea una amenaza de muerte. También puede sentir que ha perdido todo el control de su propia salud y calidad de vida. Eso es comprensible, pero no se puede enfatizar lo suficiente como para que prácticamente todas las personas con EM no puedan estar más lejos de la realidad, por al menos dos razones.

  • Los avances en el tratamiento, especialmente los medicamentos modificadores de la enfermedad, han aumentado significativamente la vida útil de las personas con EM, especialmente cuando se inician lo antes posible.
  • Muchas de las condiciones que pueden desarrollarse en relación con la EM se pueden prevenir siguiendo las mismas pautas de salud y bienestar de las que todos se beneficiarían.

Por lo tanto, hacer lo que pueda para vivir mejor (y durante más tiempo) con EM, significa comer bien, hacer ejercicio, enfrentar el estrés de manera positiva y consultar periódicamente a su médico de atención primaria para obtener medidas de atención preventiva como vacunas y pruebas de detección (por ejemplo, , colonoscopia y mamografía).

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.