Alergia a los implantes ortopédicos de metal

Los implantes metálicos se utilizan en una variedad de entornos quirúrgicos ortopédicos, que incluyen reparación de fracturas y cirugía de reemplazo articular. A algunas personas les preocupa desarrollar una reacción alérgica a los implantes metálicos. ¿Es esto posible, y podría ser una causa de dolor o irritación después de la cirugía?

La hipersensibilidad o alergia puede ocurrir después del contacto con varios metales. Si bien estas palabras “hipersensibilidad” y “alergia” a menudo se usan indistintamente, en realidad no son lo mismo . Dicho esto, en la discusión sobre los implantes metálicos en el cuerpo, estas palabras se usan a menudo en la misma discusión. La mayoría de las personas son conscientes de la sensibilidad de la piel a los metales, y no se comprende bien si esto se relaciona o no con problemas con el metal implantado dentro del cuerpo. La mayoría de las personas han experimentado algún tipo de sensibilidad de la piel a las joyas para los relojes, ya que algunos metales pueden causar irritación en la piel y algunas personas pueden ser más propensas a desarrollar una respuesta a varios metales. 

Metales implantados en el cuerpo

Los metales más comúnmente implantados utilizados en los implantes ortopédicos son cobalto / cromo, acero inoxidable y titanio. Todos los implantes ortopédicos son aleaciones, lo que significa que tienen varios metales diferentes en el implante. Los metales de base se encuentran en las cantidades más altas, pero también se encuentran cantidades más pequeñas de otros metales en el implante. Los metales a menudo incluidos en las aleaciones de implantes ortopédicos incluyen níquel, aluminio y otros.

Muchas personas han conocido sensibilidades de la piel a varios metales. La sensibilidad más frecuente encontrada es a la joyería barata que puede contener níquel. Algunos implantes ortopédicos contienen pequeñas cantidades de níquel, y existe la preocupación de que esto pueda ser un problema para las personas que reciben implantes que también tienen irritación de la piel debido a este metal.

¿Debería preocuparme por la alergia al metal al obtener un implante?

Las sensibilidades metálicas y las alergias se han implicado en algunas situaciones de implantes ortopédicos dolorosos o problemáticos. Es probable que las sensibilidades metálicas sean la causa de problemas de implantes en algunas situaciones, pero también se cree que esto es extremadamente raro. El dolor alrededor del sitio de los implantes ortopédicos tiene muchas causas, y antes de que se pueda asignar la culpa a la sensibilidad o alergia al metal, se debe realizar una investigación exhaustiva.

Desafortunadamente, los síntomas de la sensibilidad del implante metálico y la alergia no están bien definidos. Tener una sensibilidad de la piel a un metal en particular no se correlaciona bien con tener sensibilidades a los metales implantados. Por lo tanto, realizar el diagnóstico de sensibilidad o alergia a los implantes metálicos generalmente requiere la extracción del implante. Los pacientes que tienen dolor alrededor de los implantes metálicos y los cambios en la piel asociados ( eccema ) deben evaluarse para determinar la posible sensibilidad al metal.

Sensibilidad de la piel al níquel

Entre el 10% y el 15% de la población general tiene sensibilidad o alergia al níquel. Los pacientes que son sensibles al níquel deben informar a sus médicos de esta reacción. Es posible que su médico desee considerar el uso de un implante hecho sin níquel en la aleación (generalmente un implante de titanio). Esto no siempre es posible, y un implante hecho con níquel puede ser el implante más apropiado disponible para su condición. Afortunadamente, la posibilidad de desarrollar problemas con los implantes metálicos, incluso en personas con sensibilidad cutánea conocida, es extremadamente baja.

¿Debo tener mi implante de metal eliminado?

La extracción de implantes metálicos para el tratamiento de una alergia o sensibilidad al metal rara vez se realiza. Si bien es bueno saber que los implantes metálicos rara vez causan reacciones alérgicas que requieren la extracción del implante, se ha informado, y algunas personas han encontrado la resolución de sus síntomas después de retirar o reemplazar sus implantes. Su médico puede ayudarlo a determinar la causa de sus problemas y el tratamiento adecuado a considerar. Afortunadamente, para aquellos pacientes que realmente tienen sensibilidad al metal causando sus problemas de implantes, la extracción del implante a menudo proporcionará un alivio inmediato de los síntomas.

Hay implantes hechos de materiales no metálicos. Desafortunadamente, hay datos muy limitados sobre la efectividad y la longevidad de estos implantes no metálicos. La mayoría de estos implantes alternativos están hechos de cerámica, y no se sabe qué tan bien durarán estos implantes porque hay muy pocos en uso. Por lo tanto, estos materiales solo se deben utilizar en circunstancias muy específicas en las que es necesario retirar el metal, o si existe una alta probabilidad de que una persona en particular tenga problemas con un implante de metal.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.