Síntomas de herpes

Ambos virus del herpes simple (VHS) pueden causar úlceras. El VHS tipo 1, que normalmente se transmite al besarse o compartir objetos como cepillos de dientes, normalmente causa llagas en la boca o la lengua ( úlceras bucales). Las llagas de HSV tipo 2 generalmente se encuentran en el área genital, ya que este tipo de herpes se transmite sexualmente. Dicho esto, es posible que no ocurran síntomas con la infección, o que las llagas puedan aparecer y desaparecer.

Síntomas frecuentes

Hay algunas similitudes entre los síntomas de HSV 1 y HSV 2:

  • Gravedad: el herpes labial y el herpes genital tienden a causar síntomas más notorios y extensos durante la primera infección. En general, las recurrencias son más leves. 
  • Intervalos asintomáticos: los herpes labiales y el herpes genital son causados ​​por virus que ingresan a través de la piel y viajan a los nervios, donde permanecen inactivos (inactivos) antes de recurrir. Estos intervalos asintomáticos pueden durar semanas, meses o incluso años.  
  • Señales de advertencia de reactivación: puede ocurrir dolor, hormigueo o ardor antes de un episodio recurrente de herpes. Esto se debe a la inflamación e irritación de los nervios en el área infectada. Estas señales de advertencia de otro brote, a menudo denominadas síntomas prodrómicos, significan que usted es muy contagioso incluso si no tiene llagas visibles. 

La gran mayoría de las veces, los tipos 1 y 2 de HSV causan síntomas superficiales de la piel en las áreas específicas mencionadas. En circunstancias excepcionales, los síntomas más graves pueden afectar a otras partes del cuerpo. 

La principal diferencia entre los síntomas de los dos tipos es donde ocurren las llagas, aunque hay algunos otros matices que vale la pena destacar.

Herpes labial (VHS 1)

Las úlceras bucales pueden aparecer en el exterior de la boca o los labios, dentro de la boca o en la lengua. Los síntomas de HSV 1 incluyen:

  • Llagas abiertas, ampollas o costras
  • Dolor al masticar, tragar o hablar
  • Picazón de las llagas y el área alrededor de ellas.

Los síntomas pueden durar de tres a 10 días, y las llagas recurrentes generalmente afectan la misma área. 

Herpes genital (VHS 2)

Los síntomas típicos del herpes genital incluyen:

  • Ampollas y úlceras internas y externas que son pequeñas, llenas de líquido y, a menudo, se presentan en grupos
  • Sensación de picazón o ardor en el área genital o anal
  • Dolor en las piernas, glúteos o área genital
  • Dolor al orinar
  • Secreción del pene inexplicable
  • Flujo vaginal inusual

Los síntomas desaparecen en 10 a 21 días. Los ataques recurrentes usualmente afectan la misma área pero son menos severos.

En los hombres, la infección puede involucrar el pene, la abertura anal, las nalgas y / o los muslos. En las mujeres, las llagas pueden ocurrir en el área vaginal, el cuello uterino, la uretra (el conducto que transporta la orina), el área alrededor de las nalgas, la abertura anal y / o los muslos.

Las mujeres pueden ser más susceptibles a una infección por herpes genital principalmente porque el área genital de una mujer es más probable que se humedezca con líquidos corporales, lo que permite que el virus entre más fácilmente en la piel. Las mujeres también tienden a tener mayores tasas de complicaciones durante el primer brote de herpes genital.

Síntomas menos comunes

En general, las infecciones por herpes simple causan recurrencias esporádicas de úlceras, a menudo con un desencadenante anterior, como un resfriado o fiebre, y en ocasiones sin ningún desencadenante.

Una infección puede causar otros síntomas, aunque menos comunes, también. Éstos incluyen:

  • Dolor severo en el área de las llagas: las llagas pueden causar dolor extremo, generalmente como resultado de la abrasión repetida. Por ejemplo, el HSV tipo 1 puede ocurrir en la lengua cerca de los dientes, lo que puede causar irritación adicional. El HSV tipo 2 puede ocurrir cerca de un área donde se frotan repetidamente la ropa, o un área que se agrava al caminar o sentarse, lo que puede exacerbar los síntomas. 
  • Glándulas linfáticas agrandadas y dolorosas  : las glándulas en el cuello, debajo de los brazos o en la ingle pueden agrandarse o doler cuando tiene una infección activa por herpes. 
  • Síntomas similares a los de la gripe: la infección puede causar fiebre y síntomas similares a los de la gripe, como dolores musculares y fatiga. Esto puede suceder debido a la respuesta del sistema inmunológico del cuerpo a la infección por HSV.

Síntomas en otras áreas del cuerpo

Es posible que el HSV tipo 1 ocurra en el área genital y que el HSV tipo 2 ocurra en o en la boca. Cualquiera de los casos suele ser el resultado de la propagación a través del sexo oral. No siempre puede saber qué tipo de virus tiene al mirarlo, ya que las llagas causadas por ambos virus tienen el mismo aspecto.  

El VHS 1 también puede afectar otras áreas del cuerpo, como el cuello, los brazos y el torso. Los síntomas incluyen dolor, picazón y ampollas o llagas. Esto se asocia con mayor frecuencia con la lucha libre y se describe como herpes gladiatorum cuando ocurre en ese entorno. 

Complicaciones

La mayoría de las veces, el herpes solo causa llagas superficiales. El herpes puede causar complicaciones graves que afectan otras partes del cuerpo, pero esto es poco frecuente.

En general, es más probable que las complicaciones del herpes ocurran en dos situaciones: cuando un bebé nace con el herpes transmitido por la madre durante el parto, y cuando el sistema inmunológico de una persona no funciona correctamente (como ocurre con la infección por VIH). 

Herpes Diseminado

El herpes diseminado ocurre cuando una infección por el virus del herpes se propaga desde el área inicial de la infección. Por ejemplo, las úlceras de herpes HSV tipo 2 pueden reaparecer, afectando múltiples áreas de la vagina; Las úlceras de HSV tipo 1 pueden reaparecer y afectar varias áreas de la lengua. O bien, el herpes diseminado puede ser más grave, como cuando un virus del herpes se propaga a otras áreas del cuerpo, como el cerebro.

Herpes ocular

La infección por herpes puede afectar los ojos. Esta es una complicación rara del HSV tipo 2, que se identifica con mayor frecuencia en los recién nacidos que pueden estar expuestos al virus durante el parto vaginal. El herpes ocular puede producir llagas dolorosas en el párpado o en el ojo. Los síntomas del herpes ocular incluyen los siguientes:

  • Dolor dentro y alrededor del ojo
  • Enrojecimiento, erupción o llagas en los párpados, alrededor de los ojos o en la frente
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Hinchazón y nubosidad de la córnea.
  • Lagrimeo
  • Visión borrosa
  • Sensibilidad a la luz
  • Descarga

Pérdida de la audición

El herpes se ha asociado con la  pérdida auditiva repentina  en niños y adultos, así como con la pérdida auditiva del recién nacido. Esta complicación puede ocurrir si el virus del herpes afecta los nervios que controlan la audición. 

Encefalitis

La encefalitis es una infección del cerebro. Esta es una infección grave que puede causar retrasos en el desarrollo de los niños o déficits cognitivos (de pensamiento) en los adultos. 

Cuándo ver a un doctor

Si tiene un herpes labial , no necesariamente tiene que hacer una cita con su médico, ya que es probable que desaparezca por sí solo dentro de unos días. Sin embargo, haga una cita para una evaluación si tiene signos y síntomas de herpes labial que son persistentes y / o extremadamente dolorosos, especialmente si están asociados con fiebre, hinchazón, sangrado o supuración. Aunque las úlceras bucales generalmente no son serias y rara vez causan complicaciones, usted querrá controlar los brotes.

Sin embargo, si tiene algún signo de herpes genital , debe consultar a un médico dentro de unos días, antes de que desaparezcan las lesiones. 

Las llagas en o cerca del área genital pueden anunciar una enfermedad de transmisión sexual, o pueden ser el resultado de algún otro tipo de irritación. La mayoría de las enfermedades de transmisión sexual son tratables, pero es difícil saber cuál puede tener, o si tiene alguna, a menos que esté capacitado para diagnosticarlas. Muchas personas no se comunican con sus parejas sexuales cuando se trata del estado de ETS, por lo que es mejor obtener una respuesta definitiva sobre qué está causando sus síntomas.