¿Puedo usar alcohol para reducir la fiebre?

Muchas personas se preocupan por la fiebre , especialmente en los niños. ¿Cuándo es demasiado alto? ¿Causará daño cerebral ? ¿Por qué no baja?!?

He escuchado todas estas preguntas e inquietudes y muchas más. Parece que cada uno tiene sus propias ideas sobre cuándo es importante bajar la temperatura y cómo hacerlo mejor.

Uno de los “cuentos de las viejas” más comunes sobre cómo tener fiebre para romper es esponjar la piel con alcohol. Incluso he oído hablar de personas que dan baños a los niños con alcohol para tratar de bajar la fiebre.

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¿Funciona? ¿Es incluso seguro?

La respuesta es un rotundo NO. Cuando frota alcohol en la piel de una persona, puede absorberlo en el cuerpo y en realidad provocar una intoxicación por alcohol. El riesgo es aún mayor en los niños.

Usar alcohol para frotar para bajar la temperatura es peligroso e inefectivo. La temperatura corporal generalmente aumenta porque el sistema inmunológico está tratando de combatir una infección. Como resultado, nuestros termostatos internos suben en un intento de eliminar los gérmenes que intentan enfermarnos. Sin embargo, no solo elevan la temperatura de la piel, sino que la temperatura interna del cuerpo aumenta, por lo que el solo hecho de refrescarse la piel no ayudará a bajar la temperatura de manera significativa. Si baja, solo será temporal y, con mayor frecuencia, el resultado es que la temperatura corporal central aumenta porque el alcohol puede hacer que te sientas tan frío que comiences a temblar y tu temperatura interna aumente.

¿Qué puedes hacer?

La forma más segura y efectiva de bajar la temperatura es tomar un medicamento para reducir la fiebre como el ibuprofeno (Motrin o Advil) o el acetaminofeno (Tylenol). Toman algún tiempo para trabajar, hasta una hora, pero la mayoría de las veces puede bajar la fiebre y hacer que usted o su hijo se sientan más cómodos.

También puede usar trapos tibios en la frente y debajo de los brazos, aunque esto solo puede disminuir temporalmente la temperatura. Sin embargo, siempre que no estén extremadamente fríos, pueden usarse para hacer que la persona con fiebre esté más cómoda.

Es importante recordar que reducir la temperatura es por comodidad. Las fiebres no son peligrosas, pero pueden hacerte sentir incómodo.

¿Cuándo debería usted estar preocupado?

La mayoría de las veces, las fiebres no deben ser motivo de preocupación. Las fiebres casi nunca son peligrosas y pueden ser buenas porque son una de nuestras defensas naturales contra las infecciones. Sin embargo, nos hacen sentir incómodos y el uso de un medicamento para reducir la fiebre puede ser útil para aliviar algunas de esas molestias.

Si usted o su hijo tienen fiebre, debe comunicarse con su proveedor de atención médica o buscar atención médica para:

  • Fiebre de más de 100.4F en un bebé menor de 3 meses
  • Señales de dificultad para respirar (sibilancias, retracción, dificultad para respirar o color azul o gris en la cara y los labios)
  • Un niño que no sonríe, juega, come o bebe, incluso después de tomar medicamentos para bajar la fiebre.
  • También experimenta dolor de cuello y rigidez.
  • Tienes una nueva erupción y moretones que aparecen.
  • Su hijo está llorando y no puede ser consolado por un período prolongado de tiempo (generalmente una hora o más)