Usando CPAP cuando respires por la boca

Es bastante común que las personas con apnea obstructiva del sueñorespiren por la boca. Dado que la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) es el tratamiento más recomendado y efectivo para esta afección, es natural preguntarse: ¿Puedo usar CPAP si respiro por la boca y evito la sequedad bucal? Conozca si esto es posible y descubra qué adaptaciones podrían permitirle usar el CPAP sin dificultad.

¿Por qué los usuarios de CPAP tan a menudo respiran por la boca?

Nuestra vía aérea funciona mejor cuando respiramos constantemente por la nariz. Esto disminuye la evaporación que puede contribuir a la boca seca . También fortalece los músculos de la vía aérea superior, incluidos los que recubren la garganta. Si tiene dificultad para respirar por la nariz, la opción predeterminada es respirar por la boca. Muchas personas con apnea del sueño tienen una obstrucción dentro de la nariz que conduce a un aumento de la respiración por la boca. ¿Cuáles son los efectos de esto? 

Con el tiempo, la respiración bucal persistente puede causar cambios en la anatomía de las vías respiratorias. Los músculos de la mandíbula se relajan para permitir que la boca se abra. Con el tiempo, esto puede hacer que la cara se alargue, especialmente entre los niños que no están completamente desarrollados. Los tejidos que recubren el pasaje nasal también pueden hincharse con la vibración de los ronquidos. En algunos casos, esto puede hacer que el pasaje nasal se colapse y se cierre más. Como resultado, se vuelve aún más difícil respirar por la nariz y se produce más respiración por la boca. Esto puede empeorar la apnea del sueño, así como los ronquidos.

En general, la respiración por la boca es menos estable. Los tejidos blandos, especialmente el paladar , son más propensos a colapsar. Cuando la boca se abre, la mandíbula queda libre para moverse y puede mover la lengua hacia la garganta, especialmente cuando se duerme boca arriba. Aunque la respiración por la boca es una característica común entre las personas con apnea del sueño, muchos encontrarán que la circulación de aire suficiente a través de CPAP puede abrir la nariz. Esto puede requerir algunas adaptaciones.

Cuando es la nariz que conduce a una boca seca

Si respira por la boca porque no puede respirar por la nariz, es importante dirigirse a las terapias para abrir el pasaje nasal. La obstrucción nasal se puede aliviar tratando alergias o con cirugía para tratar un tabique desviado.

El tratamiento de la alergia puede ser iniciado por su médico de atención primaria, un especialista del sueño o un alergólogo. Puede ser útil usar aerosoles salinos o incluso enjuagues sinusales administrados a través de una olla Neti . Esto eliminará los alérgenos que pueden causar irritación e hinchazón del revestimiento de la nariz, llamada mucosa nasal.

Se pueden usar medicamentos orales para tratar la rinitis alérgica. Algunos están disponibles sin receta, como Allegra (fexofenadine), Claritin (loratadine) y Zyrtec (cetirizine), y otros requieren una receta tal como Singulair (montelukast).

Los aerosoles nasales de esteroides también pueden ser útiles. Funcionan como un glucocorticoide intranasal, cubriendo el revestimiento de la nariz y disminuyendo la reacción alérgica. Estos aerosoles de esteroides pueden reducir la inflamación de los tejidos en la nariz, llamados cornetes . Algunos ahora están disponibles sin receta médica, como Nasacort y  Flonase . También hay muchas otras opciones de prescripción que incluyen:

Algunas personas encuentran beneficios al usar una tira nasal Breathe Rightpara aumentar el calibre de la nariz. Esto puede abrir el pasaje y permitirle respirar un poco más fácilmente.

También puede ser útil considerar la cirugía si su anatomía está contribuyendo a la obstrucción. Un tabique nasal desviado puede corregirse con septoplastia y los cornetes nasales agrandados pueden reducirse de tamaño con la ablación por radiofrecuencia.

Alternativas para evitar la respiración bucal en CPAP

Si está tratando de usar CPAP, debe asegurarse de usar su humidificador caliente en una configuración óptima. Ajústelo para maximizar la cantidad de humedad suministrada a su nariz. El agua que queda en el tanque por la mañana no te hace ningún bien; en su lugar, obtén todo lo que puedas a través de tu máscara durante la noche. También puede ser útil usar tubos calentados para evitar la condensación dentro de los tubos.

Si su boca se abre con una máscara nasal, puede experimentar sequedad extrema en la boca. Puede despertarse por la mañana con la lengua tan seca como el desierto del Sahara. Si esto sucede constantemente, considere usar una barbilla para sujetar su mandíbula y mantenga su boca cerrada. Además, puede considerar cambiar a una máscara facial completa que cubra tanto la nariz como la boca. Esto evitará que el aire se escape de la boca, ya que todo estará en el mismo circuito.

Se puede tolerar la sequedad ocasional. Se puede usar simplemente beber un poco de agua o usar enjuagues como Biotene para mejorar la sequedad oral. Sin embargo, si experimenta una sequedad bucal constante en la mañana al despertar, debe hablar con su proveedor de equipo o especialista de sueño sobre las opciones disponibles para usted.

No debería necesitar beber agua por la noche o despertarse con la boca seca por la mañana. Si es un problema frecuente, esta sequedad podría provocar daños en los dientes o las encías. Por lo tanto, es importante encontrar una solución que evite la respiración por la boca en CPAP, que puede requerir buscar tratamientos para abrir la nariz.

La buena noticia es que muchas personas que antes respiraban por la boca son capaces de adaptarse y con CPAP pueden respirar mejor por la nariz tanto de día como de noche.