¿Qué es una punción espinal?

Una punción lumbar, o punción espinal, es un procedimiento neurológico común en el que se inserta una aguja entre los huesos de la parte inferior de la espalda, llamada región lumbar. Por lo general, se extrae una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo (LCR), el líquido protector que rodea el cerebro y la médula espinal, de su canal espinal para que pueda estudiarse más a fondo en un laboratorio. Este procedimiento se utiliza para ayudar a diagnosticar una amplia variedad de afecciones, pero también tiene otros usos.

Propósito de la Prueba

Las punciones lumbares se realizan normalmente para ejecutar pruebas de diagnóstico en su CSF. Esto ayuda a su médico a diagnosticar mejor una determinada enfermedad o a comprender cómo le está afectando una enfermedad que ya le han diagnosticado.

Una punción lumbar se usa comúnmente para diagnosticar infecciones potencialmente mortales del sistema nervioso central. La meningitis (la inflamación de las membranas alrededor del cerebro y la médula espinal) es la razón más común para una punción lumbar.

Por ejemplo, si tiene síntomas como rigidez en el cuello, fiebre alta repentina, dolor de cabeza intenso, confusión, convulsiones, somnolencia, náuseas, vómitos y pérdida de apetito y sed, tendrá una punción lumbar para diagnosticar o descartar definitivamente meningitis.

Otra razón para una punción lumbar inmediata es una afección que causa sangrado en el espacio subaracnoideo alrededor de su cerebro, conocida como hemorragia subaracnoidea . Por lo general, primero se realiza una tomografía computarizada (TC) , pero es posible que no muestre la hemorragia en algunas personas. Cuando este es el caso, generalmente se ordena una punción lumbar para buscar sangre, ya que esta condición puede causar daño cerebral o la muerte y debe tratarse lo antes posible.

Otras afecciones que una punción lumbar puede ayudar a diagnosticar incluyen:

Este procedimiento también se puede realizar para medir la presión del LCR alrededor de la médula espinal y el cerebro; para disminuir la presión en su canal espinal en condiciones tales como pseudotumor cerebri; o para inyectar medicamentos como quimioterapia, tintura de contraste para una prueba de imagen, antibióticos o anestésicos para cirugía. Cuando se inyectan anestésicos, se llama anestesia espinal .

Para las personas con problemas como la escoliosis severa , la artritis o la obesidad , puede ser demasiado difícil para el neurólogo recuperar el LCR junto a la cama. En estas situaciones, se puede realizar una punción lumbar mediante ultrasonido o una radiografía en vivo llamada fluoroscopia con la ayuda de un radiólogo. Algunos médicos prefieren usar la guía fluoroscópica con cada paciente para ayudarlos a ver la aguja cuando se coloca.

Efectos secundarios y riesgos

Los efectos secundarios y riesgos asociados con una punción lumbar incluyen:

  • Dolor de cabeza: hasta un tercio de las personas que se someten a una punción lumbar desarrollarán posteriormente un dolor de cabeza debido a una fuga de LCR en el sitio de la punción o en los tejidos que lo rodean. Cuanta más fuga hay, más severo es el dolor de cabeza.
  • Dolor o entumecimiento: después de la punción lumbar, puede sentir adormecimiento o dolor temporal en la parte inferior de la espalda y / o las piernas.
  • Sangrado: existe un riesgo de sangrado por una punción lumbar, ya sea en el área que se perforó o en el canal espinal, aunque este último es poco frecuente.
  • Infección: Al igual que con cualquier procedimiento que rompa su piel, siempre existe un ligero riesgo de desarrollar una infección en el sitio, pero esto rara vez sucede.
  • Dolor punzante: a veces, la aguja puede rozar uno de los nervios en la cauda equina, lo que puede causar dolor, pero esto solo causa daño en aproximadamente 1 de cada 1,000 personas y generalmente se cura con el tiempo. Más comúnmente, puede sentir una incómoda pero breve punzada eléctrica que baja por su pierna.
  • Compresión cerebral o hernia: si tiene una masa en su cerebro, como un absceso o un tumor, el cambio de presión causado por la eliminación del LCR puede provocar un desplazamiento peligroso del tejido cerebral, que puede causar compresión o hernia de su tronco cerebral. Una tomografía computarizada o una imagen de resonancia magnética (IRM) de su cerebro antes de su procedimiento pueden descartar cualquier masa de este tipo.

A pesar de los temores de muchas personas, casi no hay posibilidad de daño o parálisis de la médula espinal porque la aguja se inserta en la cauda equina bien debajo de donde termina la médula espinal.

Contraindicaciones

Si tiene fiebre o infección antes de la punción espinal, es probable que tenga que reprogramarla. La única excepción es si se usa en una emergencia en personas con meningitis severa o encefalitis (inflamación del cerebro). También es posible que deba esperar si está tomando antibióticos, así que infórmele a su médico si este es el caso.

Las mujeres que están embarazadas o piensan que podrían estar embarazadas deben hablar con sus médicos antes de tener una punción lumbar, especialmente si se planea una con fluoroscopia. Se pueden tomar precauciones especiales o se puede hacer un tipo diferente de prueba en su lugar.

Contraindicaciones absolutas

  • Infección cutánea cerca del sitio de la punción lumbar.
  • Coagulopatía no corregida (trastornos de la coagulación)
  • Traumatismo agudo de la médula espinal
  • Sospecha de aumento de la presión intracraneal debido a una masa en el cerebro

Antes de la prueba

Una vez que se haya realizado un examen físico y un historial médico, si su situación no es una emergencia, es probable que su médico le ordene análisis de sangre antes de su punción lumbar para asegurarse de que su sangre se coagule de la manera correcta y que sus riñones estén funcionando bien. . También es posible que se realice una tomografía computarizada o una resonancia magnética (IRM) de antemano para verificar la inflamación en o alrededor de su cerebro.

Asegúrese de informar a su médico si es alérgico a algún medicamento, especialmente a la anestesia local o general.

Sincronización

Una punción lumbar normalmente toma entre 45 minutos y una hora, pero a menudo se le pide que se recueste durante una o dos horas más.

Ubicación

El procedimiento se puede realizar de forma ambulatoria en un hospital o clínica. Si ya está en el hospital o en la sala de emergencias, puede realizarse al lado de su cama.

Qué ponerse

Se le entregará una bata para este procedimiento y se le pedirá que se quite las joyas, los piercings o los accesorios que puedan interferir con la prueba.

Comida y bebida

Su médico le hablará acerca de las restricciones de alimentos, bebidas y medicamentos antes del procedimiento. Es probable que deba abstenerse de comer o beber algo durante varias horas o más antes de la punción lumbar, además de una cantidad muy pequeña de agua para tomar sus medicamentos. Sin embargo, en una situación de emergencia, estas restricciones no se aplicarán.

Si toma anticoagulantes como warfarina, clopidogrel o heparina o medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como la aspirina, el ibuprofeno o el naproxeno, es posible que deba suspenderlos varios días antes para reducir el riesgo de sangrado.

Informe a su médico sobre cualquier otro medicamento, suplemento o remedio a base de hierbas que también esté tomando.

Costo y seguro de salud

Una punción lumbar puede oscilar entre $ 400 y $ 4000 o más, dependiendo de factores como dónde la tenga, qué está incluido en el precio y en qué estado vive.

Si tiene seguro de salud, esta prueba debe estar cubierta, pero es posible que desee consultar con su proveedor de seguros o agente para asegurarse, así como para averiguar si necesita una autorización previa antes de realizarse la prueba. También puede informarse sobre cualquier copago o coseguro del que pueda ser responsable.

Si no tiene seguro médico, considere llamar a su área. Los precios pueden variar mucho de una instalación a otra, pero asegúrese de preguntar qué cubre el costo. En algunos casos, el precio puede reflejar solo la punción lumbar solo, sin ningún diagnóstico ni honorarios médicos. Además, pregunte sobre los descuentos para pagar de inmediato o sobre cualquier descuento basado en los ingresos.

Que traer

Debido a que es probable que se acueste durante una o dos horas después de su procedimiento, puede llevar un libro o algo más que hacer. Traiga su tarjeta de seguro también.

Necesitará a alguien que lo lleve a casa después del procedimiento, así que asegúrese de llevar a un amigo o familiar, u organice para que un servicio lo recoja cuando haya terminado.

Durante el examen

Un médico, asistente médico o enfermera practicante le realizará una punción lumbar y también puede haber un asistente allí. Si tiene fluoroscopia o ultrasonido, también puede haber un radiólogo o ecografista presente.

Pre-Test

Es posible que deba completar un formulario de consentimiento antes de someterse a este procedimiento.

Deberá cambiarse la ropa por una bata y luego recostarse de lado sobre una mesa o en su cama de hospital en posición fetal con las rodillas hacia el pecho. Alternativamente, se le puede pedir que se siente en el borde de la mesa o cama y se incline hacia adelante, apoyándose en algo estable con la espalda hacia el médico. Estas posiciones ensanchan el área entre los huesos lumbares (vértebras), lo que permite un acceso más fácil.

Si su hijo es el que tiene la punción lumbar, es posible que tenga una sedación intravenosa (IV) en este momento, pero la mayoría de los niños se conforman con el anestésico local que generalmente se usa.

A lo largo de la prueba

La punción lumbar en sí suele tardar entre 45 minutos y una hora, más el tiempo de recuperación.

Su espalda inferior se limpiará con un agente esterilizante como el yodo y se inyectará un anestésico local, generalmente lidocaína, en su piel para adormecer el área. La inyección del medicamento para adormecer puede causar un fuerte golpe y una ligera sensación de ardor.

Una vez que su espalda esté adormecida, el neurólogo insertará una aguja delgada y hueca entre dos de sus vértebras en el saco intestinal. Tendrá que mantenerse muy quieto para esto. A veces, la aguja se tiene que volver a colocar para encontrar el lugar correcto. Puede sentir presión o una punzada de dolor o entumecimiento en la pierna cuando se inserta la aguja.

Para bebés y niños pequeños, se puede usar una máquina de ultrasonido para ayudar a guiar al médico a colocar la aguja. Un técnico puede ayudar a mantener a su hijo quieto también, especialmente si no ha sido sedado.

El nivel de incomodidad puede variar de una persona a otra. Si usted es obeso o tiene una enfermedad ósea degenerativa, haga todo lo posible para asegurarse de que se utilice la fluoroscopia para reducir el riesgo de una aguja mal colocada y un dolor evitable.

Una vez que la aguja esté en su lugar, lo que suceda dependerá de por qué se realiza una punción lumbar. El neurólogo puede medir la presión de su LCR usando un medidor llamado manómetro. Después de esto, se puede recolectar una pequeña cantidad de su CSF en tubos de ensayo para enviar al laboratorio. El neurólogo puede medir la presión de su LCR nuevamente después de que se haya recolectado el líquido.

Se pueden inyectar medicamentos como antibióticos, quimioterapia, anestesia o tintura si se realiza una punción lumbar para este fin. Si no, o una vez que se inyecta la sustancia, se retira la aguja y se coloca un vendaje sobre el sitio.

Prueba posterior

Es posible que se le pida que se acueste durante una hora o dos después de este procedimiento. También se le administrarán líquidos para ayudar a reemplazar el LCR que se haya recolectado. Ambos pueden ayudar a disminuir su probabilidad de desarrollar un dolor de cabeza por la punción lumbar.

Cuando sea dado de alta, podrá volver a su habitación de hospital si está hospitalizado o en casa con su conductor.

Despues de la prueba

Tendrá que tomárselo con calma el resto del día, pero si no tiene un trabajo físicamente activo, es posible que pueda volver a trabajar mientras se sienta con ganas de hacerlo. Asegúrese de preguntarle a su médico con anticipación acerca de esto. Sigue bebiendo agua para asegurarte de mantenerte hidratado. Su médico puede darle instrucciones más específicas.

Manejando los Efectos Secundarios

Puede notar algo de dolor de espalda, entumecimiento o dolor que puede sentirse como si se estuviera irradiando por sus piernas después del procedimiento por unos días. Si es molesto, pruebe los analgésicos de venta libre como el Tylenol (acetaminofeno) para ayudar a aliviar el malestar.

Los dolores de cabeza pueden comenzar unas horas hasta dos días después de su punción espinal. A menudo son leves, pero a veces van acompañadas de náuseas, vómitos, mareos y rigidez en el cuello.

Si experimenta un dolor de cabeza después de una punción lumbar, el Tylenol (acetaminofeno) a menudo puede ayudar. La cafeína también puede aliviar el dolor y ayudar a promover la producción de LCR. Trate de acostarse ya que estar erguido puede empeorar el dolor.

A veces, el dolor de cabeza persiste por unos pocos días o una semana después de la punción lumbar, lo que puede significar que la aguja ha dejado un agujero en el saco de la ceja y el líquido aún está saliendo. En este caso, un procedimiento llamado parche de sangre epidural, en el que se inyecta su propia sangre en el saco intestinal, puede aliviar el dolor de cabeza a medida que disminuye la fuga.

Cuándo llamar a su médico

  • Si un dolor de cabeza severo persiste uno o dos días a pesar del tratamiento
  • Si experimenta entumecimiento u hormigueo en las piernas.
  • Si tiene fiebre alta (más de 100.4 F)
  • Si hay sangrado o secreción del lugar de la inyección.
  • Si no puede orinar

Interpretando Resultados

Los resultados de la prueba pueden tardar varios días o semanas en regresar, dependiendo del tipo de prueba que se esté realizando. Por ejemplo, si se realiza una cultura en su CSF, esta es una prueba más compleja que llevará más tiempo. En casos de emergencia, los resultados de las pruebas simples pueden estar disponibles mucho antes.

Cuando se analiza el líquido cefalorraquídeo, se consideran varios factores, entre ellos:

  • Color y claridad: el líquido cefalorraquídeo normalmente es transparente y no tiene color, como el agua. Si es rosado, amarillo o está nublado, esto puede significar sangrado o inflamación en su cerebro. El líquido verde puede ser un signo de una infección.
  • Composición: Se miden la cantidad de glóbulos blancos que contiene el CSF, así como los niveles de componentes tales como proteínas y glucosa. Un mayor número de glóbulos blancos sugiere infección o inflamación. Los niveles elevados de proteína también pueden ser un indicador de infección o una enfermedad inflamatoria como la EM; los niveles altos de ciertas proteínas pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. Un nivel bajo de glucosa se debe con mayor frecuencia a una infección bacteriana, pero también puede ocurrir con un tumor, inflamación u otras afecciones. Los rangos de lo que es normal para estas pruebas pueden variar de un laboratorio a otro.
  • Patógenos: el CSF se revisa para detectar bacterias, virus y hongos que podrían estar causando una infección.
  • Células cancerosas: las células anormales en el LCR pueden indicar ciertos tipos de cáncer.

Si su punción lumbar se realizó de forma ambulatoria para ayudar a diagnosticar sus síntomas, es probable que su médico lo acuda a una cita de seguimiento para analizar los resultados de sus pruebas, así como los posibles pasos a seguir. Cuando se combina con otros resultados de la prueba, así como con sus síntomas, historial médico y examen físico, la información de una punción lumbar puede ayudar a identificar un diagnóstico.

En los casos en los que tiene una infección como meningitis o encefalitis, la prueba de su LCR puede decirle a su médico si su infección es bacteriana, viral o micótica. Esto le ayuda a saber mejor cómo tratarlo.

Seguir

You may need to have additional testing to figure out the specific cause of your symptoms. For instance, if your doctor is looking for multiple sclerosis, a lumbar puncture test alone can’t diagnose this, so you may also have magnetic resonance imaging (MRI), blood tests, and electromyography to help establish a diagnosis.

If you already had additional tests and the lumbar puncture test result helped to confirm a specific diagnosis, your doctor will discuss a treatment plan with you for that condition. For example, this is often the case with subarachnoid hemorrhage since a lumbar puncture may be the last test performed.

If your doctor thinks you have leptomeningeal disease, a rare condition in which late-stage cancer has spread to the membranes around your brain and spinal cord, you will need at least three separate lumbar punctures to diagnose or rule this out. Treatment for this condition may include radiation, chemotherapy, immunotherapy, and medications to help control your symptoms.

Other Considerations

Be sure to talk to your doctor about any questions or concerns you have regarding this test or your diagnosis. Open communication allows you to understand what’s going on and helps you feel more in control of your health.

Si no es una emergencia y desea una segunda opinión, pídale a su médico que envíe su archivo médico a un especialista calificado. Hacerlo no significa que no confíe en su médico; más bien, le proporciona las ideas para tomar una decisión informada.

Una palabra de Disciplied

Una punción lumbar, aunque incómoda, no es tan mala como la mayoría de los pacientes temen. En la mayoría de los casos, la peor parte es la sensación de pellizco con la inyección del medicamento para adormecer. Si bien pueden ocurrir complicaciones, son muy infrecuentes. Los beneficios de obtener el fluido para la prueba generalmente superan los riesgos y las molestias del procedimiento.¿Fue útil esta páginaFuentes de artículos