Descripción de la púrpura trombocitopénica idiopática (PTI)

Una enfermedad autoinmune

La púrpura trombocitopénica idiopática (PTI), también llamada púrpura trombocitopénica inmune, es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes plaquetas. Las plaquetas son células sanguíneas que ayudan a detener el sangrado al unirse para formar coágulos que sellan pequeños cortes o roturas.

“Idiopático” (id-ee-o-PATH-ick) significa que no se conoce la causa de la enfermedad.

“Trombocitopénica” (trom-bo-site-o-PEE-nick) significa plaquetas bajas en sangre.

“Púrpura” (PURR-purr-ah) significa que la persona tiene hematomas excesivos.

Los investigadores creen que la PTI es un trastorno autoinmune. El cuerpo generalmente hace que los anticuerpos combatan las infecciones, pero en la PTI estos anticuerpos atacan y destruyen las plaquetas saludables del cuerpo. Lo que causa esto no se sabe. La PTI ocurre en 50 a 150 personas por millón cada año. Alrededor de la mitad de las personas afectadas son niños. La PTI puede afectar a las mujeres de 2 a 3 veces más a menudo que a los hombres.

Los tipos

Hay 2 tipos de ITP.

  • El ITP agudo es un tipo de ITP temporal o de corto plazo. Generalmente dura menos de 6 meses. Es el tipo más común de PTI y se presenta principalmente en niños, tanto niños como niñas, generalmente entre los 2 y 4 años de edad. A menudo ocurre después de que un niño tiene una infección o está enfermo con un virus.
  • La PTI crónica es de larga duración y suele causar síntomas durante 6 meses o más. Afecta principalmente a adultos, pero a veces los adolescentes o los niños pueden desarrollarlo.

Los síntomas

Los síntomas de la PTI pueden incluir:

  • Fácil o excesivo moretones ; moretones pueden ocurrir sin razón aparente (púrpura)
  • Diminutos puntos de color púrpura rojizo en la piel (petequias), especialmente en la parte inferior de las piernas, causados ​​por sangrado debajo de la piel
  • Cortes que tardan mucho tiempo en detener el sangrado.
  • Hemorragia nasal o sangrado de las encías
  • Sangre en la orina o evacuaciones intestinales.
  • Las mujeres pueden tener sangrado menstrual abundante

Algunas personas con ITP leve pueden tener pocos o ningún síntoma.

Diagnóstico

El diagnóstico de la PTI se realiza mediante la revisión del historial médico, el examen físico y los análisis de sangre. Durante la historia clínica y el examen físico, su médico buscará signos de sangrado y cualquier otra afección que pueda causar un bajo número de plaquetas en la sangre. Los análisis de sangre incluyen un hemograma completo (CBC), que en ITP mostrará un bajo número de plaquetas y un frotis de sangre, en el que se observa una muestra de sangre bajo un microscopio.

¿ITP es hereditario?

Los investigadores no han concluido que la causa de la PTI sea hereditaria, ya que la enfermedad no suele darse en familias.

Tratamiento

La mayoría de los niños con el tipo agudo de ITP se recuperan completamente de la ITP en aproximadamente 6 meses sin tratamiento. Los adultos con una PTI leve también pueden no necesitar tratamiento. El tratamiento de la PTI se centra en aumentar el número de plaquetas en la sangre. Para adultos y niños que necesitan tratamiento, generalmente se toma un corticosteroide como Prednisone durante varias semanas o meses para reducir la inflamación en el cuerpo. Otro medicamento que puede ayudar a aumentar el número de plaquetas es la inmunoglobulina. Generalmente se administra por vía intravenosa (a través de una aguja en una vena).

Cuando los pacientes no responden a los medicamentos, el bazo se puede extirpar quirúrgicamente del cuerpo. En la PTI, se piensa que el bazo es un sitio importante de producción de anticuerpos y destrucción de plaquetas. Sin embargo, la extirpación del bazo puede aumentar el riesgo de que una persona contraiga ciertos tipos de infecciones.

Algunas personas con PTI que tienen sangrado severo pueden recibir una transfusión de plaquetas. Las plaquetas de un banco de sangre se inyectan en la sangre de la persona para aumentar temporalmente el número de plaquetas en el cuerpo.

Un medicamento llamado Rituxan (rituximab) se está probando experimentalmente como un tratamiento para la PTI crónica. También se administra por vía intravenosa. También se están probando varios otros medicamentos. La Asociación de apoyo para el trastorno plaquetariomantiene una lista de los ensayos clínicos de PTI que están en curso.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.