¿Qué alimentos contienen grasas trans?

Las grasas trans son un tipo de grasa que se encuentra en algunos alimentos. Se pueden agregar artificialmente o naturalmente. Las grasas trans naturales se encuentran en cantidades muy pequeñas en ciertos productos animales. Por otro lado, las grasas trans añadidas artificialmente se forman debido a una reacción química y se incluyen en una variedad de productos alimenticios durante el proceso de fabricación.

Hay estudios que sugieren que ambos tipos de grasas trans pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardiovascular al aumentar su colesterol LDL y reducir su colesterol HDL ; sin embargo, los estudios que examinan el riesgo de enfermedad cardíaca con grasas trans de origen natural son contradictorios. También hay algunas pruebas de que las grasas trans artificiales pueden inducir inflamación, lo que también puede contribuir a la enfermedad cardiovascular. Debido a esto, las grasas trans deben estar limitadas en su dieta.

¿Cómo se forman las grasas trans?

Las grasas trans pueden formarse artificialmente a través de un proceso químico llamado hidrogenación, que bombardea un ácido graso insaturadocon moléculas de hidrógeno y da como resultado la formación de hidrógenos en lados opuestos de un doble enlace en su estructura química. La inducción de la formación de grasas trans tiene algunas ventajas para los fabricantes de alimentos. Agregar grasas trans puede ayudar a prolongar la vida útil de ciertos alimentos. También ayuda a que algunas grasas se vuelvan más sólidas a temperatura ambiente y hace que algunos alimentos sean más sabrosos.

Alimentos que contienen grasas trans

Aunque la carne y los productos lácteos pueden contener una pequeña cantidad de grasas trans de origen natural, las grasas trans añadidas artificialmente son las más preocupantes debido a su presencia y alto contenido en algunos alimentos. Estas grasas trans se introducen más comúnmente en los alimentos a través de aceites parcialmente hidrogenados (a veces denominados PHO) durante el proceso de fabricación. Los siguientes alimentos pueden prepararse con aceites parcialmente hidrogenados y deben evitarse, debido a su capacidad para aumentar el colesterol y su riesgo de enfermedad cardíaca:

  • Comidas rápidas – incluyendo tater tots, y papas fritas
  • Algunos productos para untar, como los de margarina o mantequilla de maní
  • Algunos bocadillos, como papas fritas, galletas y galletas
  • Alimentos fritos, que incluyen pollo frito, aros de cebolla y nuggets
  • Crema no láctea
  • Frostings de pastel preparados
  • Manteca vegetal
  • Productos preparados comercialmente, tales como cortezas para pasteles, masa para pizza y masa para galletas
  • Algunas pastas, rosquillas y pasteles.

Debido al riesgo que representan las grasas trans artificiales para aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca, la FDA comenzó a exigir a los fabricantes de alimentos que enumeren la cantidad de grasas trans por porción en la etiqueta del paquete de alimentos en 2006.

En 2013, la FDA declaró que las grasas trans artificiales “en general no se reconocen como seguras” debido a los estudios que relacionan el alto consumo de grasas trans con la enfermedad cardiovascular. Después de una investigación adicional sobre el efecto de las grasas trans artificiales en los alimentos, la FDA dictaminó en junio de 2015 que los fabricantes de alimentos necesitaban encontrar medidas alternativas para preparar sus alimentos procesados ​​que eliminarían el uso de grasas trans durante el proceso de preparación. Los fabricantes de alimentos tienen hasta junio de 2018 para desarrollar formas de fabricar sus alimentos sin grasas trans, o pueden pedirle a la FDA que use grasas trans en casos específicos. Algunos fabricantes de alimentos, restaurantes y regiones de los Estados Unidos ya han prohibido el uso de grasas trans en sus alimentos.

Formas en que puede reducir la cantidad de grasas trans en su dieta

El Programa Nacional de Educación sobre el Colesterol y la Asociación Americana del Corazón recomiendan limitar, e incluso evitar, el consumo de grasas trans en una dieta saludable. Hasta que todos los productos alimenticios estén completamente libres de grasas trans, hay formas en que puede reducir la cantidad de grasas trans consumidas en su dieta hipolipemiante, incluyendo:

  • Revisar la etiqueta de nutrición en la parte posterior de su paquete de alimentos. Esto debería indicar la cantidad de grasas trans por porción en el producto alimenticio. Sin embargo, si la cantidad de grasas trans por porción es inferior a 0,5 mg, es posible que los fabricantes de alimentos no mencionen específicamente el contenido de grasas trans en el paquete.
  • Buscando “aceites parcialmente hidrogenados” en la lista de ingredientes. Por lo general, esto se mostrará en la parte inferior con los otros ingredientes del producto alimenticio.
  • Limite la cantidad de alimentos que consume de la lista anterior. A pesar de que hay un movimiento para eliminar todas las grasas trans artificiales de los productos alimenticios, los alimentos como pasteles, comidas rápidas, alimentos fritos y manteca vegetal siguen siendo altos en calorías y grasas saturadas – ambos de los cuales pueden tener un impacto negativo sobre el colesterol y Niveles de triglicéridos .