Causas del cáncer testicular

El cáncer de testículo es una forma poco común de cáncer que afecta a más de 9,000 hombres estadounidenses cada año. Si bien aún no hemos descubierto los secretos de por qué ocurre la enfermedad, los científicos creen que una combinación de factores genéticos, fisiológicos y ambientales juegan un papel importante. En los últimos años, no menos de 19 mutaciones cromosómicas se han relacionado con los cánceres de testículo. La edad más joven, la raza, un testículo no descendido, y los problemas de desarrollo testicular también se asocian comúnmente con la enfermedad.

Otros factores de riesgo, como la equitación, el ciclismo de competición, el tabaquismo, el peso y la vasectomía, durante mucho tiempo se han considerado como causantes o que contribuyen al cáncer testicular. Si bien algunas de estas asociaciones son plausibles, otras son controvertidas y no han sido probadas.

Genética

Hay varios tipos diferentes de cáncer testicular . La gran mayoría se clasifican como cánceres de células germinales. Estos son tumores malignos que surgen de las células que producen espermatozoides (espermatozoides inmaduros).

Los tipos

En términos generales, hay dos tipos de cáncer de células germinales:

  • Los seminomas son un tipo que crece y se propaga de manera relativamente lenta y afecta principalmente a los hombres entre 25 y 45 años.
  • Los no seminomas suelen afectar a los hombres en la adolescencia tardía hasta los 30 años. Los no seminomas a menudo son agresivos y son más propensos a propagarse (hacer metástasis ).

Los cánceres de células germinales tienen alteraciones genéticas específicas. En circunstancias normales, las células de nuestro cuerpo tienen dos conjuntos de 23 cromosomas, un conjunto de cada padre biológico. Algunos de los cánceres de células germinales pueden tener tres conjuntos de cromosomas (triploides) e incluso cuatro (tetraploides).

Una alteración genética característica que comparten casi todos los cánceres de células germinales es una copia adicional de un fragmento del cromosoma 12 (isocromosoma 12p), una anomalía cromosómica asociada con los cánceres tanto de testículo como de ovario.

Más que con otros tipos de cáncer, estas mutaciones son muy importantes en las familias. De hecho, según los científicos del Instituto de Investigación del Cáncer en Londres, la tasa de heredabilidad del cáncer de testículo es del 48,9 por ciento. Esa es una cifra sorprendente, dado que la genética generalmente representa menos del 20 por ciento de riesgo con otras formas de cáncer.

El riesgo parece ser mayor si tiene un hermano con cáncer testicular, lo que aumenta su riesgo en más del 800 por ciento. Tener un padre con cáncer testicular aumenta cuatro veces su riesgo.

Factores comunes

En general, los factores de riesgo más comunes para el cáncer testicular no son modificables, lo que significa que uno nace con ellos o no puede cambiarlos. Si bien la genética juega un papel importante en muchos de estos factores, hay otros relacionados con las condiciones que ocurren después del nacimiento.

Años

La edad juega un papel importante en el riesgo de cáncer testicular en la medida en que la enfermedad afecta principalmente a hombres entre las edades de 15 y 35 años. Si bien la enfermedad es rara antes de la pubertad o después de los 50, a veces ocurre.

Según la American Cancer Society , la edad promedio en el momento del diagnóstico es de 33. Solo el 6 por ciento de los casos involucran a niños pequeños o adolescentes, mientras que el 8 por ciento ocurre en hombres mayores de 55 años.

Raza y etnia

La raza también es un factor de riesgo potencial. En términos estadísticos, los hombres blancos tienen un riesgo cuatro veces mayor de cáncer testicular que los hombres negros y los asiáticos. Los hombres hispanos tienen un riesgo ligeramente menor que los hombres blancos. Mientras tanto, los hombres nativos americanos se ubican entre blancos y negros en este sentido.

A nivel mundial, el riesgo de cáncer testicular es más alto entre los hombres en los Estados Unidos y Europa y más bajo entre los hombres que viven en Asia y África.

Testículo no descendido (criptorquidia)

Uno de los factores de riesgo establecidos para el cáncer testicular es un testículo no descendido. En el curso del desarrollo masculino normal, los testículos generalmente descenderán por el canal inguinal hacia el escroto al momento de nacer. Si no lo hacen para el cuarto mes, la afección se diagnosticará como criptorquidia.

Si bien la asociación es poco conocida, se cree que la interrupción de la espermatogénesis (el desarrollo de espermatozoides a partir de células germinales) puede de alguna manera desencadenar cambios genéticos que se traducen en un mayor riesgo de cáncer.

Desde un punto de vista estadístico, los hombres con criptorquidia tienen un riesgo ocho veces mayor de cáncer testicular en comparación con los hombres sin criptorquidia. Además, los hombres con un testículo parcialmente descendente tienen menos probabilidades de desarrollar cáncer que los hombres con un testículo que permanece en su abdomen.

Extrañamente, el cáncer usualmente, pero no siempre, afectará el testículo no descendido.

Carcinoma in situ

El carcinoma in situ (CIS) es un crecimiento anormal de tejido a menudo denominado precáncer (aunque no todos los casos de CIS se volverán malignos).

De acuerdo con un estudio publicado en 2015 en Annals of Oncology , los hombres diagnosticados con CIS testicular no tienen menos del 50% de riesgo de desarrollar cáncer testicular en el transcurso de cinco años.

A pesar de la mayor probabilidad de una neoplasia maligna, sigue existiendo una gran controversia sobre si los médicos deben tratar preventivamente un CIS para evitar que se vuelva canceroso. Hasta la fecha, todavía no existe un consenso sobre cuándo se debe tratar un CIS testicular o qué nivel de tratamiento de radiación es apropiado.

Como tal, la mayoría de los médicos adoptarán un enfoque de observación y espera en lugar de exponer a un hombre a una radiación o cirugía potencialmente innecesaria.

Microlitiasis testicular

Los depósitos de calcio en los testículos, conocidos como microlitiasis testicular, son una condición que se observa en aproximadamente el 20 por ciento de los hombres que tienen dificultades para concebir. Si bien la microlitiasis por sí sola no está asociada con el cáncer testicular, en los hombres con CIS testicular, el riesgo de desarrollar una neoplasia maligna aumentará casi 10 veces.

Otras posibles causas

Existen otras afecciones que pueden aumentar su riesgo de cáncer testicular . Algunos de estos están fuertemente respaldados por la investigación, mientras que otros confieren un aumento relativamente pequeño en el riesgo.

Entre ellos:

  • Una historia previa de cáncer testicular se asocia con recurrencia en alrededor del 10 por ciento de los hombres, y esto suele ser el resultado de un tratamiento insuficiente o de la falta de control de rutina posterior al tratamiento.
  • El VIH puede aumentar su riesgo de cáncer testicular debido a la inflamación persistente asociada con la infección . Sin embargo, la evidencia hasta la fecha ha sido mixta, con algunos estudios que sugieren un riesgo 10 veces mayor y otros que no muestran ninguna asociación.
  • El síndrome de Klinefelter , un trastorno genético en el que un hombre tiene un cromosoma X adicional, se identificó como un factor de riesgo en la década de 1980. Investigaciones recientes  sugieren que, si bien la enfermedad puede causar microcalcificación en los testículos, el riesgo de cáncer testicular es mucho menor de lo que se imaginó anteriormente.
  • La altura alta se ha implicado como un factor de riesgo, probablemente debido al aumento de la producción de hormonas sexuales durante la pubertad. Si bien la investigación hasta la fecha ha sido limitada, un estudio de 2014 de la Universidad de Yale concluyó que por cada dos pulgadas que está por encima de la altura promedio de 5 pies y 9 pulgadas, su riesgo de cáncer aumentará en un 13 por ciento.

En contraste, se ha demostrado que la pubertad temprana, que durante mucho tiempo se considera un factor de riesgo, no tiene ningún efecto sobre el riesgo personal de cáncer de testículo en un hombre.

Factores de riesgo de estilo de vida

Los factores del estilo de vida no parecen jugar un papel tan importante en el cáncer testicular como lo harían con otras formas de la enfermedad. Aún así, hay algunos que contribuyen.

De fumar

Si bien fumar está asociado con no menos de 16 tipos de cáncer, incluidos los que afectan los pulmones, la boca, la garganta, la vejiga, los riñones, el páncreas, el estómago, el hígado, el intestino, el cuello uterino y los ovarios, su papel en el cáncer testicular es mucho menos claro. Si bien es ciertamente plausible que los cigarrillos puedan contribuir, dado su efecto carcinogénico y su impacto en las hormonas sexuales, la investigación aún tiene que apoyar este supuesto.

Si bien esto no debería sugerir que fumar es “seguro”, no se ha demostrado que dejar los cigarrillos reduzca el riesgo de cáncer testicular de una persona (aunque puede reducir drásticamente su riesgo de otros problemas de salud). Además, no existe asociación entre el riesgo de cáncer testicular y si comenzó a fumar durante la adolescencia o más tarde en la vida.

Marijuana

Interesante, no se puede decir lo mismo de la marihuana.

De hecho, varios estudios recientes (incluida una extensa revisión sistemática de los estudios realizados en 2015) han llegado a la conclusión de que el consumo semanal de marihuana no solo aumenta el riesgo de cáncer testicular en un 250 por ciento, sino que probablemente desencadenará formas más agresivas de la enfermedad.

Según la investigación, la exposición al delta-9-tetrahidrocannabinol (THC), el químico psicoactivo en el cannabis, puede interrumpir la espermatogénesis de la misma manera que un testículo no descendido.

Obesidad

El peso es otro factor que puede o no contribuir a su riesgo de cáncer testicular. Algunas investigaciones han demostrado realmente un efecto inverso, en el que un mayor índice de masa corporal (IMC) puede disminuir el riesgo relativo de la enfermedad.

Una explicación probable de esto es el impacto de la obesidad en las hormonas sexuales. Tenga en cuenta que la altura, por ejemplo, está determinada en gran medida por la genética que desencadena niveles más altos o más bajos de hormonas sexuales durante la pubertad. Por el contrario, la obesidad está asociada con la disminución de los niveles de hormonas masculinas, lo que puede tener un efecto protector extraño. Esto está respaldado por pruebas que demuestran que el sobrepeso no aumenta el riesgo de cáncer testicular ni la posibilidad de recaída después del tratamiento.

Esto, una vez más, no debería sugerir que poner unas cuantas libras de más es algo bueno. De hecho, si tiene sobrepeso y se somete a un tratamiento para el cáncer de testículo , su riesgo de riesgo cardiovascular puede dispararse. Esto se debe a que el tratamiento del cáncer de testículo a menudo produce hipogonadismo (baja producción de testosterona), una afección estrechamente asociada con el síndrome metabólico .

Mitos y conceptos erróneos

Cuando el ex ciclista del Tour de Francia, Lance Armstong, fue diagnosticado con cáncer testicular en 1996, en gran parte se presumía que los años de andar en bicicleta eran los culpables. Es un concepto que persiste hasta nuestros días, lo que sugiere que las acciones repetitivas como el ciclismo, la equitación o el motociclismo son los principales contribuyentes, si no la causa principal, del cáncer testicular.

Esto no es cierto. Los años de investigación aún no han revelado ningún vínculo entre estas o cualquier otra actividad física extenuante y el riesgo de cáncer testicular.

Lo que no causa el cáncer de testículo

Estos no son los únicos factores erróneamente relacionados con el cáncer testicular. A pesar de lo que algunas personas le pueden decir, no puede contraer cáncer testicular como resultado de:

  • Lesión testicular
  • Vasectomia
  • Usando pantalones ajustados
  • Llevar un celular en el bolsillo.
  • Una infeccion del tracto urinario
  • Una próstata agrandada

Curiosamente, si bien el cáncer de próstata tampoco tiene asociación con un mayor riesgo de cáncer testicular, lo contrario no parece ser cierto. La evidencia actual sugiere que haber tenido cáncer testicular puede aumentar el riesgo de un hombre de cáncer de próstata de riesgo intermedio a alto, en no menos del 500 por ciento, lo que sugiere una mayor necesidad de vigilancia posterior al tratamiento.