Causas del dolor de osteoartritis en una articulación

El dolor de osteoartritis es claramente el síntoma más común y significativoasociado con la enfermedad. Debido a que el cartílago articular no tiene suministro de sangre ni terminaciones nerviosas, ¿qué causa el dolor?

El dolor proviene de cambios en la articulación

El dolor por osteoartritis probablemente proviene de otras estructuras dentro de la articulación afectada que sufren cambios cuando el cartílago se desgasta. Mientras que el cartílago puede no tener terminaciones nerviosas, las estructuras circundantes tienen. La pérdida de cartílago, el desarrollo del crecimiento óseo alrededor de los bordes de la articulación y la inflamación de la sinovitis desencadenan dolor en los nervios de los huesos y músculos alrededor de la articulación.

Por ejemplo, las estructuras que cambian con la osteoartritis incluyen:

Hueso subcondral: esta es la capa de hueso justo debajo del cartílago. Cuando alguien tiene osteoartritis, hay un aumento del flujo sanguíneo y otros cambios que se desarrollan en la capa subcondral. Estos incluyen estos procesos que pueden causar dolor de artrosis alrededor de la articulación:

  • Esclerosis subcondral : es el aumento de la densidad ósea y el engrosamiento de esta capa. Aparece en las radiografías como un hueso anormalmente denso a lo largo de la línea de la articulación.
  • Quistes subcondrales : son sacos llenos de líquido que se extraen de la articulación y se encuentran a menudo en las fases iniciales de la osteoartritis.
  • Aumento de la presión dentro del hueso.

Margen articular: puede haber engrosamiento de la cápsula articular y la formación de osteofitos que pueden causar dolor. Los osteofitos también se conocen como espolones óseos. Son comunes en el envejecimiento de las articulaciones y pueden o no estar asociadas con dolor. Se desarrollan a medida que el cuerpo intenta reparar el cartílago dañado.

Cápsula y sinovio: Puede haber un aumento del grosor del sinovio y una inflamación leve en este sitio que causa dolor. Esto estrecha la articulación y aumenta la presión dentro de la articulación.

Tendones y bursa: la tendinitis y la bursitis alrededor de una articulación pueden causar dolor, disminución del rango de movimiento, desgaste muscular y debilidad muscular.

En una articulación normal, el cartílago rodea el extremo de cada hueso. Es duro pero resbaladizo y está compuesto de colágeno fibroso, proteoglicanos de tipo malla y las células de condrocitos que producen y mantienen el cartílago. El cartílago, junto con la cantidad adecuada de líquido sinovial, mantiene la articulación lubricada y se mueve suavemente dentro de la cápsula articular. Los ligamentos, los tendones y los músculos que mueven la articulación pueden hacerlo sin trabas.

Con la osteoartritis, el cartílago se ha desgastado en algunos lugares y el hueso puede desarrollar espolones alrededor de los bordes de la articulación. Estos crecimientos óseos impiden el buen funcionamiento de la articulación. El cartílago que permitió que los huesos se deslizaran entre sí sin problemas está dañado o desgastado y no puede realizar esta función esencial. La sinovitis se desarrolla, la inflamación hace que aumente el líquido sinovial, lo que hace que la articulación se hinche y se ponga rígida.

Con la descomposición adicional del cartílago, el engrosamiento de los extremos de los huesos y la sinovial, tiene un roce de hueso sobre hueso que causa aún más dolor.

El proceso patológico asociado a la osteoartritis es complicado. Es importante tratar el dolor de osteoartritis y obtener un alivio rápido cuando sea posible, pero también es importante comprender la fuente del dolor.