¿Qué causa el linfoma no Hodgkin?

Una mirada a los factores de riesgo y enlaces probados.

Antes de leer acerca de las causas del linfoma no Hodgkin o LNH, es importante saber que existen muchos tipos diferentes de LNH.

Todas son neoplasias malignas de las células blancas de los linfocitos, pero en muchos casos, los subtipos de LNH difieren en sus síntomas, pronósticos y el tipo de linfocitos que están involucrados. Las causas importantes de la NHL también pueden diferir dependiendo del subtipo específico de la NHL del que esté hablando.

Dicho esto, a los científicos que estudian la epidemiología o los patrones de linfoma todavía les resulta útil hablar de varias causas potenciales de la LNH; el punto clave es que, si algo se denomina “factor de riesgo de LNH” o “asociado con LNH” eso no significa que sea un factor de riesgo para todos los diferentes tipos de NHL.

La conexión microbiana

Al igual que el linfoma de Hodgkin, el NHL se ha relacionado con una serie de infecciones:

  • El virus de Epstein-Barr, o VEB, está vinculado al linfoma de Burkitt, el LNH más común en niños y adolescentes de todo el mundo.
  • Los pacientes con VIH están predispuestos a una variedad de linfomas no Hodgkin. El linfoma de Burkitt y el linfoma difuso de células B grandes, o DLBCL, son dos de los linfomas asociados con el VIH más comunes.
  • Cuando el linfoma de Burkitt se asocia con el VIH, entre el 30 y el 50 por ciento de los pacientes también son positivos al VEB. Se cree que una respuesta inmunitaria defectuosa contra el VEB en individuos VIH positivos contribuye al linfoma de Burkitt.
  • El virus linfotrópico humano de células T tipo 1 o HTLV-1 es muy raro en América del Norte, pero es endémico en áreas de Japón, África y el Caribe. El HTLV-1 causa leucemia-linfoma de células T en adultos, o ATL, que es un LNH de los linfocitos T.
  • Helicobacter pylori , una bacteria que se asocia con úlceras en el estómago, también puede causar ciertos linfomas no Hodgkin del tracto gastrointestinal.
  • La infección crónica por hepatitis C se asocia a linfomas no Hodgkin de células B.

Sistema inmune debilitado

El linfoma es un cáncer de los linfocitos, y los linfocitos son actores clave en el sistema inmunitario humano. Las condiciones que debilitan el sistema inmunológico pueden aumentar el riesgo de muchos tipos diferentes de cáncer, incluido el NHL:

  • El VIH debilita el sistema inmunológico y existe una relación clara entre la disminución de los recuentos de linfocitos CD4 y el riesgo de desarrollar LNH.
  • Los pacientes que reciben trasplante de órganos necesitan tomar medicamentos que supriman el sistema inmunológico. Esto también parece aumentar las posibilidades de linfoma.
  • Algunas enfermedades hereditarias que afectan el sistema inmunitario, por ejemplo, la ataxia telangiectasia, pueden aumentar el riesgo de linfoma.

Productos químicos y exposiciones

Las tasas de nuevos casos de LNH se duplicaron desde la década de 1960 a la de 1990, lo que llevó a las personas a preguntarse sobre las posibles causas. Es una pregunta que ha impulsado mucha investigación, incluida la investigación de pesticidas .

Se han sugerido pesticidas como causa de NHL, pero la evidencia ha sido inconsistente. Solo unos pocos estudios de pesticidas han sido lo suficientemente grandes como para evaluar el posible vínculo entre los subtipos de NHL y las exposiciones específicas a pesticidas.

Los estudios de sobrevivientes de bombas atómicas y accidentes en reactores nucleares han demostrado que tienen un mayor riesgo de desarrollar varios tipos de tumores malignos , incluido el linfoma no Hodgkin.

Tratamiento previo para otros cánceres

Las personas que han recibido quimioterapia o radioterapia para los cánceres anteriores tienen una probabilidad ligeramente mayor de desarrollar un linfoma no Hodgkin más adelante en la vida.

Edad y sexo

Cuando los investigadores procesan números, encuentran que las probabilidades de contraer NHL aumentan a medida que envejece. También es más común en hombres que en mujeres.