Causas del síndrome de hipoventilación de la obesidad

La interrupción de la respiración tiene múltiples causas

El síndrome de hipoventilación de la obesidad consiste en una dificultad significativa para respirar entre las personas obesas, pero ¿cuál es la causa? Al comprender mejor por qué ocurre, es posible que pueda buscar los tratamientos adecuados que puedan corregir las cosas. También es importante apreciar la conexión con la apnea obstructiva del sueño , una condición común con síntomas que se superponen. Conozca la importante relación entre la obesidad, la apnea obstructiva del sueño y la retención de dióxido de carbono durante el sueño.

Cómo se produce el síndrome de hipoventilación de la obesidad

El síndrome de hipoventilación por obesidad (OHS, por sus siglas en inglés) ocurre cuando la respiración es inadecuada para liberar el cuerpo de dióxido de carbono en una persona obesa. Puede haber un puñado de razones subyacentes que contribuyen a este resultado. En última instancia, el resultado es el mismo, y estos problemas para respirar pueden llevar a una insuficiencia respiratoria completa. Esto se puede identificar midiendo los niveles de dióxido de carbono en la sangre, que se elevan durante la vigilia en personas con síndrome de hipoventilación por obesidad.

El dióxido de carbono es un producto de desecho que normalmente se expulsa de nuestros pulmones a cambio de oxígeno. Cuando la respiración se vuelve inadecuada, debido a una variedad de causas, esto no puede ocurrir. En cambio, el dióxido de carbono permanece en nuestra circulación y se acumula lentamente. Se convierte en un veneno con efectos tóxicos, que conduce a la somnolencia y (eventualmente) a la inconsciencia o incluso a la muerte.

El término hipoventilación se refiere a la respiración inadecuada. Puede ocurrir cuando las respiraciones no tienen el volumen suficiente o cuando no ocurren con la frecuencia suficiente. Imagina solo poder llenar tus pulmones medio llenos. Estas respiraciones superficiales harían difícil eliminar el dióxido de carbono y absorber el oxígeno que necesita para vivir. Además, si respira con menos frecuencia de la que necesita, rápidamente se sentirá sin aliento. La hipoventilación que caracteriza a esta condición puede deberse a una combinación de estos factores. Desafortunadamente, aquellos que están afligidos encuentran que estas limitaciones están más allá de su control consciente para superar.

El importante papel de la apnea obstructiva del sueño

No se puede exagerar el papel central que desempeña la apnea obstructiva del sueño en esta afección. De hecho, la apnea del sueño ocurre en 85 a 92% de las personas con síndrome de hipoventilación por obesidad. Esta superposición puede deberse a un mecanismo subyacente similar y una anatomía predisponente. También es posible que la OHS represente una forma extrema de apnea del sueño en la que la respiración se vuelve tan comprometida que comienza a tener otras consecuencias diurnas, específicamente falta de aire (o disnea ) con el esfuerzo.

Como recordatorio, la apnea del sueño se produce cuando la vía aérea superior se bloquea parcial o totalmente durante el sueño. Esta obstrucción conduce a pausas audibles en la respiración. Esta interrupción tiene dos consecuencias: los niveles de oxígeno disminuyen mientras que los niveles de dióxido de carbono aumentan. Si estos eventos de apnea son poco frecuentes, su cuerpo puede recuperarse y es posible que no haya consecuencias apreciables. Sin embargo, cuando la apnea ocurre con más frecuencia, no hay tiempo para arreglar las cosas. Los procesos que normalmente compensarían, incluidos los cambios para corregir el equilibrio químico de su sangre, no pueden ocurrir.

La respiración se vuelve más difícil en la obesidad

En general, el esfuerzo por respirar se vuelve más difícil entre las personas obesas. Es difícil expandir los pulmones contra la presión adicional que impone el exceso de peso. Imagínate a ti mismo tratando de inflar un globo con una pajita. Es un trabajo duro. Ahora ponga un libro pesado encima del globo e intente lo mismo. Se convierte en una verdadera tarea. De la misma manera, el peso adicional en una persona obesa hace que sea un reto que los pulmones se llenen.

Los pulmones normalmente se llenan con la ayuda del diafragma y los músculos respiratorios a lo largo de la caja torácica. Cuando estos músculos tiran, los pulmones se llenan como un fuelle. Las personas obesas tienen una modesta reducción en la fuerza de los músculos. No solo luchan contra la resistencia descrita anteriormente, sino que los músculos utilizados no son tan fuertes como deberían serlo tampoco.

Estos factores en combinación conducen a un mayor trabajo de respiración. Esto cansará a una persona, por lo que eventualmente se tomarán respiraciones menos profundas o menos frecuentes. Esto se traduce en la hipoventilación que caracteriza este síndrome.

La adaptación del cuerpo empeora la hipoventilación

Como resultado de la dificultad para respirar, el cuerpo intenta adaptarse a la situación. Desafortunadamente, algunos de estos cambios en realidad empeoran la hipoventilación.

El cerebro comienza a ignorar las señales de niveles bajos de oxígeno y alto dióxido de carbono en la sangre. Estas señales normalmente activan el cerebro para que el cuerpo respire más rápidamente en un intento de corregir las anomalías. Cuando la condición se vuelve crónica, la alarma se ignora. Afortunadamente, el tratamiento corrige rápidamente este sistema de respuesta incorporado.

También es bien sabido que las personas obesas tienen niveles anormales de una hormona llamada leptina . Sin embargo, no está claro qué papel puede jugar la leptina en el cambio de los patrones de respiración. La investigación sobre esto ha llevado a pruebas contradictorias a este punto.

Finalmente, debido a que los pulmones no están completamente inflados, los lóbulos inferiores pueden permanecer colapsados. Esto dificulta la aireación de la sangre que circula a estas partes de los pulmones. Como resultado, los problemas con el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono se exacerban.

Las causas subyacentes del síndrome de hipoventilación de la obesidad son multifactoriales. En última instancia, se produce cuando hay un intercambio inadecuado de oxígeno y dióxido de carbono. Esto puede deberse en parte a las limitaciones físicas impuestas a los pulmones por la obesidad. También hay claramente un papel para la apnea obstructiva del sueño, ya que la respiración nocturna interrumpida empeora las cosas. Incluso las adaptaciones naturales del cuerpo comienzan a fallar. Afortunadamente, existen opciones de tratamiento eficaces disponibles que pueden corregir esta situación, incluida la terapia de presión positiva en las vías respiratorias.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.