Causas de espasmos musculares y calambres

Si alguna vez has tenido espasmos musculares o calambres musculares, sabes que pueden ser extremadamente dolorosos. En algunos casos, un músculo puede sufrir un espasmo con tanta fuerza que produce una contusión en la piel. La mayoría de los espasmos y calambres musculares son contracciones involuntarias de un músculo. Un espasmo muscular grave no se libera por sí solo y requiere estiramiento manual para ayudar a relajar y alargar el músculo acortado. Los espasmos y calambres pueden ser leves o extremadamente dolorosos. Si bien pueden pasar a cualquier músculo esquelético, son más comunes en las piernas y los pies y los músculos que cruzan dos articulaciones (el músculo de la pantorrilla, por ejemplo). Los calambres pueden involucrar parte de un músculo o todos los músculos de un grupo. Los grupos musculares más comúnmente afectados incluyen:

  • Parte posterior de la parte inferior de la pierna / pantorrilla (gastrocnemio)
  • Parte posterior del muslo (isquiotibiales)
  • Frente del muslo (cuadriceps)
  • Pies, manos, brazos, abdomen.

Los calambres musculares varían en intensidad, desde una ligera contracción o tic hasta un dolor intenso. Un músculo estrecho puede sentirse duro como una roca y durar desde unos pocos segundos hasta varios minutos o más. No es raro que los calambres se alivien y luego vuelvan varias veces antes de que desaparezcan por completo.

Causas de los calambres musculares

La causa exacta de los calambres musculares aún se desconoce, pero las teorías más comúnmente citadas incluyen:

  • Control neuromuscular alterado.
  • Deshidración
  • Agotamiento de electrolitos
  • Mal acondicionamiento
  • Fatiga muscular
  • Haciendo una nueva actividad

Otros factores que se han asociado con los calambres musculares incluyen el ejercicio en calor extremo. La creencia es que los calambres musculares son más comunes durante el ejercicio en el calor porque el sudor contiene líquidos y electrolitos (sal, potasio, magnesio y calcio). Cuando estos nutrientes caen a ciertos niveles, la incidencia de espasmos musculares aumenta. Debido a que los atletas tienen más probabilidades de tener calambres en la pretemporada, cerca del final del ejercicio intenso o prolongado (o la noche después), algunos sienten que la falta de acondicionamiento provoca calambres.

Control neuromuscular y calambres

Mientras se estudian todas estas teorías, los investigadores encuentran más pruebas de que la hipótesis del “control neuromuscular alterado” es el principal mecanismo fisiopatológico que conduce a los calambres musculares asociados al ejercicio (EAMC). El control neuromuscular alterado a menudo se relaciona con la fatiga muscular y provoca una alteración de la coordinación y el control muscular.

Según una revisión de la literatura realizada por Martin Schwellnus de la Universidad de Ciudad del Cabo, la evidencia que apoya las hipótesis de “agotamiento de electrolitos” y “deshidratación” como la causa de los calambres musculares no es convincente. Revisó la literatura disponible que apoya estas teorías y encontró en su mayoría observaciones clínicas anecdóticas y un pequeño estudio de casos y controles con solo 10 sujetos. También encontró otros cuatro estudios clínicos prospectivos de cohorte que claramente no apoyaban las hipótesis de “agotamiento de electrolitos” y “deshidratación” en cuanto a la causa de los calambres musculares. En su revisión, Schwellnus concluye que el “agotamiento de electrolitos” y la “deshidratación”

Él va a escribir:

“La evidencia científica para la hipótesis del ‘control neuromuscular alterado’ se basa en la evidencia de estudios de investigación en modelos humanos de calambres musculares, estudios epidemiológicos en atletas con calambres y datos experimentales en animales. Aunque está claro que hay más evidencia para apoyar el” control neuromuscular alterado “También se requiere una hipótesis, se están acumulando datos de investigación que apoyan esto como el principal mecanismo fisiopatológico para la etiología de los calambres musculares asociados con el ejercicio (EAMC)”.

Tratamiento y prevención de calambres musculares

Los calambres generalmente desaparecen por sí solos sin tratamiento y hasta que aprendamos la causa exacta de los calambres musculares, será difícil decir con seguridad cómo prevenirlos. Sin embargo, estos consejos son los más recomendados por expertos y atletas por igual:

  • Detener la actividad que causó el calambre.
  • Suavemente estirar y masajear el músculo calambre
  • Sostenga la articulación en una posición estirada hasta que el calambre se detenga
  • Mejora la forma física y evita la fatiga muscular.
  • Estirar regularmente después del ejercicio
  • Calentamiento antes del ejercicio.
  • Estire el músculo de la pantorrilla en una estocada de pie con ambos pies apuntando hacia adelante al estirar la pierna trasera
  • Estire el músculo de los isquiotibiales sentándose con una pierna doblada hacia adentro y la otra estirada, con el pie erguido y los dedos de los pies y el tobillo relajados, inclinándose ligeramente hacia adelante y tocando el pie de la pierna estirada. 
  • Estire el músculo del cuadriceps mientras está de pie sosteniendo la parte superior del pie con la mano opuesta y tire suavemente del talón hacia las nalgas.

La mayoría de los calambres musculares no son graves. Si sus calambres musculares son graves, frecuentes, constantes o preocupantes, consulte a su médico.