Causas y factores de riesgo de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es causada por el reflujo del ácido estomacal hacia el esófago cuando su esfínter esofágico inferior (LES) está débil o se relaja cuando no debería. Otras causas potenciales pueden incluir obesidad, tabaquismo, dieta y embarazo, entre otras. La ERGE también puede deberse a diversas afecciones, incluidos factores biológicos o estructurales anormales. Si sufre de acidez estomacal frecuente, es importante que consulte a su médico para encontrar la causa de su reflujo ácido y acuerde un plan de tratamiento.

Causas comunes

Hay una serie de factores que pueden causar GERD. A veces, la causa de su ERGE puede ser compleja e involucrar múltiples factores.

Mal funcionamiento del esfínter esofágico inferior (LES): en la mayoría de los enfermos, el reflujo ácido se debe a una relajación del LES, que es responsable de cerrar y abrir el extremo inferior del esófago y actúa como una barrera de presión contra el contenido del estómago. Si está débil o pierde el tono, el LES no se cerrará completamente después de que la comida llegue al estómago. El ácido estomacal puede volver a subir a su esófago.

El revestimiento del esófago no es el mismo que el del estómago y tampoco es capaz de lidiar con el ácido, por lo que se lesiona fácilmente. Es este reflujo de ácido en el esófago lo que produce síntomas y un daño potencial.

A veces este mal funcionamiento es estructural, pero ciertos alimentos y bebidas, medicamentos y otros factores pueden debilitar el EEI y perjudicar su función.

Obesidad: ser obeso aumenta la presión sobre su abdomen, empeorando los síntomas de ERGE. El vínculo exacto entre la  ERGE y la obesidad  no se comprende completamente, pero ser obeso se considera tanto una causa potencial como un factor de riesgo para el desarrollo de la ERGE.

Medicamentos: hay varios medicamentos que pueden afectar el riesgo de ERGE y empeorar los síntomas.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) incluyen aspirina , Motrin o Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno), y los efectos secundarios gastrointestinales son comunes cuando se toman. Estos medicamentos generalmente se asocian con causar  úlceras pépticas y también pueden empeorar la acidez estomacal y la irritación esofágica , tal vez al debilitar o relajar el EEI. 

En las personas que ya tienen GERD, estos medicamentos pueden aumentar la gravedad de los síntomas; en las personas que no lo hacen, el uso a largo plazo de los AINE puede contribuir al desarrollo de la ERGE.

Ciertos medicamentos recetados también pueden causar o empeorar los síntomas de GERD. Es importante consultar a su médico si comienza a experimentar algún síntoma mientras toma medicamentos. Aquí hay algunos culpables comunes:

  • Bloqueadores de los canales de calcio, utilizados para tratar la presión arterial alta y enfermedades del corazón
  • Anticolinérgicos, utilizados en medicamentos para tratar trastornos del tracto urinario, alergias y glaucoma
  • Agonistas beta-adrenérgicos, utilizados para el asma y las enfermedades pulmonares obstructivas
  • Antidepresivos tricíclicos como amitriptilina, tofranil (imipramina) y Pamelor (nortriptilina).
  • Antihistamínicos, utilizados para las alergias.
  • Analgésicos recetados como la codeína y medicamentos que contienen acetaminofén e hidrocodona
  • Progesterona
  • La quinidina, un medicamento antimalárico utilizado para tratar las arritmias cardíacas y la malaria.
  • Sedantes y benzodiacepinas, como Valium (diazepam)
  • Teofilina, utilizada en broncodilatadores para el asma, la bronquitis crónica y otras enfermedades pulmonares.
  • Diazepam, usado para tratar las convulsiones.
  • Dopamina, usada en la enfermedad de Parkinson
  • Bifosfonatos utilizados para tratar la osteoporosis.
  • Antibióticos, como la tetraciclina.
  • Suplementos de potasio
  • Suplementos de hierro

Fumar: fumar o inhalar humo de segunda mano también se considera una causa y un factor de riesgo para desarrollar GERD. Hay muchas formas en las que fumar puede provocar acidez , como disminuir la cantidad de saliva que produce, hacer que el estómago se vacíe más lentamente y crear más ácido estomacal. Dejar de fumar es probablemente una de las mejores cosas que puede hacer para disminuir sus síntomas o disminuir su riesgo de desarrollar reflujo en primer lugar.

Hernia hiatal  una hernia hiatal ocurre cuando la parte superior de su estómago está arriba del diafragma, la pared muscular que separa el estómago del tórax. Esto reduce la presión sobre el LES, que causa el reflujo. Una hernia hiatal puede ocurrir en personas de cualquier edad; muchas personas sanas de más de 50 años tienen una pequeña.

Deterioro de la función estomacal: las personas con ERGE pueden tener una función anormal de los nervios o músculos en el estómago, lo que a su vez hace que los alimentos y el ácido estomacal se digieran muy lentamente. Esto provoca un retraso en el estómago al vaciar su contenido, elevando la presión en su interior y aumentando el riesgo de reflujo ácido.

Anomalías en la motilidad: en la digestión normal, los alimentos se mueven a través del tracto digestivo mediante contracciones rítmicas llamadas peristalsis. Si sufres de una anomalía en la motilidad digestiva , estas contracciones son anormales. Esta anomalía puede deberse a una de dos causas: un problema dentro del músculo en sí, o un problema con los nervios u hormonas que controlan las contracciones del músculo. Los problemas en la peristalsis en el esófago son comunes en la ERGE, aunque no está claro si tales ocurrencias son una causa o un resultado de los efectos a largo plazo de la ERGE.

Embarazo:  el aumento de las hormonas estrógeno y  progesterona  durante el embarazo relaja el LES, además de que su abdomen en expansión aumenta la presión sobre su abdomen. Debido a esto, es bastante normal que las mujeres embarazadas experimenten acidez estomacal, lo que puede llevar a la ERGE.

Asma:  se cree que más del 75 por ciento de las personas con asma también tienen ERGE. Nadie sabe realmente si el asma causa ERGE, o si es al revés. Hay un par de razones por las cuales las dos condiciones están asociadas entre sí. La primera es que la tos que acompaña a los ataques de asma puede provocar cambios en la presión del pecho, que pueden desencadenar el reflujo. Luego está el hecho de que ciertos medicamentos para el asma dilatan las vías respiratorias, relajando el EEI y provocando el reflujo. Ambas enfermedades empeoran los síntomas del otro, pero el tratamiento de la ERGE generalmente también ayuda a los síntomas del asma.

Alimentos: hay un debate en curso sobre si ciertos alimentos pueden causar acidez estomacal. Si rara vez tiene acidez estomacal, los alimentos generalmente no están asociados con un ataque. Pero si lo tiene de forma recurrente, puede notar que algunos alimentos o simplemente comer demasiado parece desencadenarlo. Algunas opciones estimulan la producción de ácido y algunas relajan el LES.

Alimentos que relajan el esfínter esofágico inferior:  normalmente, el EEI se cierra herméticamente para mantener los alimentos y el ácido estomacal en el estómago. Si se relaja cuando no debería, los alimentos y el ácido del estómago regresan a su esófago y es posible que sienta acidez estomacal.

Los siguientes son ejemplos de alimentos que pueden relajar el LES:

  • Alimentos fritos (grasientos)
  • Carnes altas en grasa
  • Mantequilla y margarina
  • Mayonesa
  • Salsas cremosas
  • Aderezos para ensaladas
  • Productos lácteos de leche entera.
  • Chocolate
  • Menta
  • Bebidas con cafeína como refrescos, café, té y cacao

Alimentos que estimulan la producción de ácido: la acidez estomacal también puede ocurrir cuando su estómago produce demasiado ácido, que se acumula en su esófago Los alimentos que pueden estimular la producción de ácido y aumentar la acidez estomacal son:

  • Bebidas con cafeína
  • Bebidas con gas
  • Alcohol
  • Comida picante
  • Pimienta negra
  • Frutas cítricas y jugos como naranja o pomelo.
  • Jugo de tomate

Sal: los estudios han demostrado que una dieta con alto contenido de sodiopuede causar reflujo ácido que puede conducir a la ERGE. Sin embargo, en personas sanas, una dieta excesivamente salada no parece aumentar el reflujo ácido. Se necesitan más estudios, pero al menos, la sal puede ser un desencadenante de la acidez estomacal para ciertas personas. La única manera de saberlo con seguridad es tratar de limitar su consumo de sal para ver si hay alguna diferencia.

Genética

Varios estudios han demostrado que hay un componente genético en muchos casos de ERGE, que a veces puede deberse a problemas musculares o estructurales heredados en el esófago o el estómago. Un estudio encontró que una variación de ADN llamada GNB3 C825T estaba presente en todos los participantes del estudio con GERD, pero no estaba presente en el grupo de control que no tenía GERD.

Los factores genéticos también parecen jugar un papel importante en la susceptibilidad de un paciente al esófago de Barrett, una condición precancerosa causada por un reflujo gastroesofágico muy grave . Un estudio encontró que la ERGE, el esófago de Barrett y el cáncer de esófago tienen una importante superposición genética .

Los científicos creen que el desarrollo de ERGE toma una combinación de factores genéticos y ambientales, así como opciones de estilo de vida. Solo porque su padre o hermano tiene ERGE no significa que necesariamente lo hará, aunque su riesgo aumenta.

Es necesario realizar más investigaciones sobre el componente genético para que el diagnóstico y el tratamiento de la ERGE puedan ser aún más efectivos y específicos.

Factores de riesgo para la salud

Muchos adultos experimentan acidez estomacal y cualquier persona a cualquier edad puede desarrollar ERGE. Aquí hay algunos factores que pueden aumentar su riesgo.

Esclerodermia: este trastorno autoinmune, en el que el sistema inmunológico ataca a las células sanas del cuerpo, aumenta el riesgo de ERGE. Muchas personas con esta preocupación también tienen ERGE porque el esófago es el órgano más afectado en la esclerodermia.

Asma y EPOC: una vez más, los expertos no están seguros de cuál es la gallina o el huevo cuando se trata de asma y ERGE, pero la mayoría está de acuerdo en que hay una conexión importante. Además de las preocupaciones mencionadas anteriormente, la ERGE se ha asociado con una serie de otros problemas respiratorios superiores y puede ser una causa de asma que comienza en la edad adulta, en lugar de ser un resultado.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) también lo pone en mayor riesgo de desarrollar ERGE, y el hecho de tener ERGE puede empeorar sus síntomas de EPOC.

Diabetes: las  personas con diabetes, especialmente la diabetes tipo 1 , a menudo desarrollan una afección llamada  gastroparesia . Esta condición se caracteriza por el retraso del vaciado del estómago. La presión dentro del estómago puede aumentar, lo que a su vez puede resultar en reflujo, lo que lo hace más propenso a desarrollar GERD .

Enfermedad celíaca: las  personas con enfermedad celíaca parecen tener una tasa mucho más alta de ERGE que la población general, especialmente cuando son diagnosticados recientemente. Los estudios han demostrado  que una  dieta sin gluten  reduce significativamente los síntomas de la ERGE. Los expertos no están seguros de si el consumo de gluten causa GERD o si GERD es una condición asociada de la enfermedad celíaca. A veces, la ERGE no se produce hasta después de que a una persona se le diagnostica la enfermedad celíaca, lo que indica que puede haber algo más que la cause.

Factores de riesgo de estilo de vida

Hay ciertos factores de riesgo asociados con el desarrollo de ERGE. Estos pueden ser factores que usted puede cambiar o controlar.

Obesidad / Sobrepeso:  recuerde, la obesidad es tanto una causa como un factor de riesgo para desarrollar GERD. El exceso de peso alrededor del área abdominal, en particular, lo pone en mayor riesgo de desarrollar ERGE y sus complicaciones asociadas, como el esófago de Barrett y el cáncer de esófago. Hacer lo que pueda para mantener un peso saludable puede hacer mucho para domar la ERGE.

Fumar: al  igual que la obesidad, fumar es tanto una causa como un factor de riesgo para desarrollar GERD. Si fuma, el riesgo de ERGE es otra buena razón para dejar de fumar.

Patrones de alimentación: comer comidas abundantes de una sola vez, especialmente si se recuesta después, y comer justo antes de acostarse aumenta el riesgo de desarrollar reflujo ácido, lo que puede provocar ERGE. Intente comer comidas más pequeñas y frecuentes y no coma durante varias horas antes de acostarse.

Terapia de reemplazo hormonal: las mujeres que están en terapia de reemplazo hormonal tienen más probabilidades de desarrollar ERGE . Cuanto más tiempo lo consuma y mayor sea la dosis de estrógeno, mayor será el riesgo. Cómo se diagnostica la enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE)