Causas y factores de riesgo de la enfermedad celíaca

No está del todo claro qué causa la enfermedad celíaca . De hecho, la mayoría de los investigadores creen que hay varios factores involucrados, incluidos los genes, el entorno y los alimentos que consume. Necesita algunos o incluso todos estos factores para estar presente para desarrollar la enfermedad celíaca.

Causas comunes

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune en la que el gluten en su dieta hace que sus glóbulos blancos ataquen las pequeñas proyecciones similares a dedos, llamadas vellosidades, que recubren su intestino delgado y que normalmente ayudan a digerir los alimentos. El revestimiento se erosiona hasta que se desgasta sin problemas. Sin las vellosidades, no puede absorber las vitaminas, los minerales y otros nutrientes de los alimentos.

Sus genes desempeñan un papel muy importante: si no tiene uno de los dos genes específicos que se han relacionado con la enfermedad celíaca, sus probabilidades de desarrollar la enfermedad son muy bajas (aunque no son cero; la investigación médica ha encontrado personas que tienen celiacos pero no esos genes). Sin embargo, dado que el 40 por ciento de la población tiene uno o ambos genes, y solo el 1 por ciento de la población desarrolla la enfermedad celíaca, la genética no es el único factor.

Para desarrollar la enfermedad celiaca, debes estar comiendo gluten . Cuando tienes la enfermedad celíaca, el gluten estimula tu sistema inmunológico para atacar tu intestino delgado. El gluten es común en la dieta de estilo occidental, por lo que sería inusual evitarlo cuando no se sigue una dieta estricta sin gluten.

Finalmente, para que usted desarrolle la enfermedad celíaca, ciertos factores en su entorno deben ayudar a causarla. Son estos factores los que no están claros; algunas personas pueden consumir gluten todos los días durante décadas sin problemas y luego desarrollar síntomas severos de la enfermedad celíaca muy repentinamente, mientras que algunos niños pequeños presentan síntomas celíacos tan pronto como se introducen en sus dietas granos que contienen gluten. Muchas mujeres comienzan a experimentar síntomas celíacos después del embarazo y el parto, y otras personas encuentran que sus síntomas comienzan después de una enfermedad aparentemente no relacionada, o incluso después de un momento estresante en su vida . También se investiga si un virus podría desencadenar la condición.

Además de tener familiares de primer grado con enfermedad celíaca, los factores de riesgo incluyen colitis linfocítica, síndrome de Down, síndrome de Turner, diabetes mellitus tipo 1 y tiroiditis autoinmune (Hashimoto) y enfermedad de Addison.

Genética

Los dos genes principales para la enfermedad celíaca son  HLA-DQ2  y  HLA-DQ8 . Alrededor del 96 por ciento de los diagnosticados con enfermedad celíaca (por biopsia) tienen uno o ambos genes. Ciertos subconjuntos del gen HLA-DQ2 pueden aumentar o disminuir su riesgo. También es probable que haya otros genes involucrados que aún no se hayan identificado.

Los genes se heredan y, como resultado, la enfermedad celíaca se ve en familias. Si tiene un familiar de primer grado (padre, madre o hijo) con enfermedad celíaca, tiene un 10 por ciento a 20 por ciento de probabilidades de padecerla.

HLA-DQ2 es común entre las personas con herencia europea, visto en hasta el 30 por ciento de esa población. HLA-DQ8 es más común en personas de América Central y del Sur, pero también aparece en aproximadamente el 10 por ciento de la población general. Existe alguna evidencia de que llevar dos copias de uno de los genes (ya sea DQ2 o DQ8) puede aumentar su riesgo. Tendría dos copias si heredara una copia de cada padre.

Las pruebas genéticas para los genes asociados con la enfermedad celíaca se realizan recolectando células de la boca con un hisopo o escupiendo en un vial. Esto lo puede hacer su médico, laboratorios especializados o incluso empresas de perfil genético comercial.Riesgos genéticos para la enfermedad celíaca

Factores de riesgo de estilo de vida

Comer gluten es un factor necesario en el desarrollo de la enfermedad celíaca. Sin gluten, la reacción que daña las vellosidades no ocurre. Pero tendrías que crecer en un hogar extremadamente cauteloso sin gluten para haber evitado el gluten toda tu vida.

El gluten se encuentra en el trigo y algunos otros granos. Hay investigaciones contradictorias sobre si el trigo hibridado de hoy contiene más gluten que el trigo de hace un siglo. Pero el trigo, el gluten y otros granos que contienen gluten se encuentran en muchos alimentos procesados, lo que puede resultar en que las personas estén más expuestas al gluten.

Una teoría que no es correcta es culpar al aumento de la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten no celíaca en el trigo modificado genéticamente. Dado que el  trigo modificado genéticamente no está en el mercado en ninguna parte , no  puede  estar causando un aumento.

Hay investigaciones en curso sobre si los patrones de alimentación en el primer año de vida marcan la diferencia en el desarrollo de la enfermedad celíaca. Estos estudios no han encontrado ningún efecto asociado con si un niño fue amamantado o no y cuándo se introdujo el gluten por primera vez en la dieta. Hay pruebas débiles de que tener una alta cantidad de gluten en el momento del destete podría aumentar el riesgo de enfermedad celíaca en niños que tienen un alto riesgo familiar.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.