Causas de la enfermedad de Alzheimer y factores de riesgo

Los científicos todavía están tratando de comprender completamente la causa o las causas de la enfermedad de Alzheimer . Mientras tanto, es útil comprender las características distintivas de la enfermedad de Alzheimer (placas y ovillos) y los factores de riesgo que afectan la probabilidad de una persona de desarrollar la enfermedad.

Placas y enredos

La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por una acumulación de proteínas en el cerebro. Aunque esto no se puede medir en una persona viva, los estudios extensos de autopsia han revelado este fenómeno. La acumulación se manifiesta de dos maneras:

  • Placas : depósitos de la proteína beta-amiloide que se acumulan en los espacios entre las células nerviosas.
  • Enredos – depósitos de la proteína tau que se acumulan dentro de las células nerviosas

Los científicos aún están estudiando cómo las placas y los ovillos están relacionados con la enfermedad de Alzheimer. Una teoría es que bloquean la capacidad de las células nerviosas para comunicarse entre sí, lo que dificulta la supervivencia de las células.

Las autopsias han demostrado que la mayoría de las personas desarrollan algunas placas y ovillos a medida que envejecen, pero las personas con Alzheimer desarrollan mucho más que aquellas que no desarrollan la enfermedad. Los científicos aún no saben por qué algunas personas se desarrollan tanto en comparación con otras. Sin embargo, se han descubierto varios factores de riesgo para la enfermedad de Alzheimer.

Factores de riesgo

Edad : la edad avanzada es el factor de riesgo número uno para desarrollar la enfermedad de Alzheimer . Una de cada ocho personas mayores de 65 años tiene la enfermedad de Alzheimer, y casi una de cada dos personas mayores de 85 años tiene Alzheimer. La probabilidad de ser diagnosticado con Alzheimer casi se duplica cada cinco años después de los 65 años.

Antecedentes familiares : las personas que tienen un padre o un hermano que desarrolló la enfermedad de Alzheimer tienen dos o tres veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad que aquellas sin antecedentes familiares de Alzheimer. Si más de un pariente cercano ha sido afectado, el riesgo aumenta aún más. Los científicos han identificado dos tipos de genes que están asociados con este factor de riesgo familiar. Se cree que el primero es un “gen de riesgo”, ApoE 4 , que aumenta la probabilidad de desarrollar Alzheimer, pero no lo garantiza. Además de ApoE 4, los científicos creen que podría haber hasta una docena de genes de riesgo aún por descubrir.

El segundo tipo de gen es un “gen determinista” y es mucho más raro que los genes de riesgo. Los genes deterministas solo se encuentran en unos pocos cientos de familias extensas en todo el mundo. Si se hereda un gen determinista, la persona sin duda desarrollará la enfermedad de Alzheimer, probablemente a una edad mucho más temprana.

Factores de estilo de vida : Aunque la edad y los antecedentes familiares están fuera de nuestro control, los científicos también han identificado varios factores de estilo de vida que pueden influir en el riesgo de que una persona desarrolle la enfermedad de Alzheimer. Se ha encontrado una conexión entre una lesión grave en la cabeza y el desarrollo futuro de la enfermedad de Alzheimer , por lo que aquellos que practican medidas de seguridad como usar cinturones de seguridad y no participar en actividades en las que existe un alto riesgo de caídas son una ventaja. La evidencia también está aumentando para la promoción del ejercicio y una dieta saludable para reducir el riesgo de Alzheimer. Evitar el tabaco , limitar el consumo de alcohol.Se ha demostrado que mantenerse activo socialmente y participar en actividades intelectualmente estimulantes tiene un efecto protector contra la enfermedad de Alzheimer.

Finalmente, existe un fuerte vínculo entre la salud del corazón y la salud del cerebro . Aquellos que están libres de enfermedades cardíacas o afecciones relacionadas tienen un menor riesgo de desarrollar Alzheimer u otro tipo de demencia que aquellos que tienen problemas cardiovasculares.