Causas y factores de riesgo de la enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad intestinal inflamatoria (EII) , que consiste en colitis ulcerosa ,  enfermedad de Crohny colitis indeterminada, causa inflamación en el tracto gastrointestinal que causa dolor abdominal, diarrea y heces con sangre o mucosas.

La EII se considera una enfermedad “idiopática” o una enfermedad con una causa desconocida. Sin embargo, existen varias teorías sobre los orígenes de la EII, así como las condiciones que pueden contribuir a su desarrollo.

Causas comunes

Con frecuencia, la EII se denomina  enfermedad autoinmune , una enfermedad que se desencadena por el sistema inmunológico, pero es más exacto decir que se trata de una respuesta inmunomediada. Los brotes estacionales , durante la primavera o el otoño, a veces ocurren en personas con EII.

Respuesta alérgica

Una teoría es que esta es una respuesta alérgica mediada por IgE . La respuesta alérgica desencadena una cadena de eventos que resultan en un exceso de eosinófilos (células que intentan combatir la respuesta alérgica) en el cuerpo.

Estos eosinófilos liberan cuatro compuestos tóxicos, tres de los cuales se encuentran en cantidades estadísticamente significativas en las heces de los pacientes con EII. Esto lleva a algunos investigadores a concluir que una respuesta alérgica puede tener un papel en el desarrollo de la EII.

Citocinas

Otra área de investigación importante es el papel que desempeñan las citoquinas en el desarrollo de la EII. Las células llamadas factor de necrosis tumoral (TNF, o también a veces llamado factor de necrosis tumoral alfa) son responsables de regular la respuesta inmune, entre otras funciones.

El TNF se encuentra en mayores cantidades en las heces de las personas con IBD que en las personas que no tienen IBD (a través de una prueba de calprotectina fecal).

Se han desarrollado varios medicamentos anti-TNF (comúnmente llamados biológicos) para tratar la EII. El éxito de estos medicamentos confiere cierto peso a la idea de que el TNF desempeña algún papel en la causa de la EII o en la inflamación asociada con los brotes de EII.

Genética

Hace años, se pensaba que la EII podía darse en familias, pero el vínculo parecía tenue porque no era una situación directa de padre a hijo, como es el caso de algunas condiciones hereditarias.

Con el descubrimiento de cientos de genes que pueden estar asociados con la EII, se ha hecho evidente que existe un componente hereditario de la EII. Los familiares de primer grado de las personas que tienen IBD son significativamente más propensos a tener también la enfermedad.

Si bien los investigadores han aprendido mucho sobre los genes que pueden estar asociados con la EII, es la parte desencadenante la que es difícil de precisar. Ahora también se piensa que podría haber cientos de tipos diferentes de EII, aunque todavía los segmentamos en las 3 categorías para tratarlos con medicamentos.

De hecho, podría haber cientos o miles de disparadores. Algunas investigaciones han señalado algunas posibilidades por la razón por la cual algunas personas que tienen genes de IBD desarrollan IBD y otras no.

Sin embargo, la mayoría de las personas que tienen EII no tienen antecedentes familiares , por lo que no todas las personas tienen un familiar que tenga la enfermedad.

Entonces, si bien la EII se manifiesta claramente en las familias, no es el único factor que se debe tener en cuenta al analizar las posibles causas de la EII. Tiene que haber algo más que haga que algunas personas con los mismos genes desarrollen la EII, mientras que otras no.

Factores de estilo de vida

Existen algunas tendencias claras en la epidemiología de la EII que pueden apuntar a una o más causas ambientales.

La EII tiende a ocurrir con mayor frecuencia en países desarrollados y entre aquellos con un estatus socioeconómico más alto. La EII también suele ocurrir con mayor frecuencia en las zonas urbanas de los países desarrollados.

Estos factores han llevado a los investigadores a pensar que puede haber alguna conexión entre la EII y los estilos de vida o el entorno de las personas que viven en países desarrollados, aunque nadie sabe todavía qué podría ser esto.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.