¿Qué causa la fatiga en la esclerosis múltiple?

Causas primarias y secundarias de la fatiga relacionada con la EM

La fatiga es considerada por muchos como la peor parte de la esclerosis múltiple , y desafortunadamente, afecta a la mayoría de las personas con EM. De hecho, en los “días de fatiga”, es increíblemente difícil incluso satisfacer las necesidades básicas de uno, debido al cansancio abrumador que hace que todo sea más difícil. Como resultado, la fatiga relacionada con la EM suele ser el producto de varios factores que trabajan juntos.

Fatiga primaria

La fatiga primaria es el resultado del proceso de la enfermedad en sí y es causada por la desmielinización en el sistema nervioso central. “Lasitud” se usa a menudo para describir esta fatiga, lo que significa que el cansancio abrumador está directamente relacionado con el aumento de la actividad y generalmente no mejora con el descanso o el sueño. La fatiga también puede describirse como sentirse físicamente débil o mentalmente débil, como en una “niebla de cerebro”.

Esta fatiga suele empeorar cuando aumenta la temperatura de su cuerpo, como en un día caluroso o cuando hace ejercicio, tiene fiebre o toma un baño caliente. El término utilizado para describir esta experiencia se denomina fenómeno de Uhthoff  , pero no se preocupe demasiado si esto sucede. Cuando el calor empeora su fatiga, no es un signo de una nueva recaída y es reversible cuando se elimina la fuente de calor. 

También hay algo que se llama fatiga “cortocircuitada” o “localizada”, donde los nervios afectados de los grupos musculares individuales se cansan con el uso, como las piernas después de caminar o la mano después de escribir.

Fatiga secundaria

La fatiga secundaria no es causada directamente por la propia EM, sino que generalmente es el resultado de los síntomas de la EM  o el intento de compensarla.

  • Los trastornos del sueño son comunes en personas con EM, debido a espasmos musculares, depresión o ansiedad, dolor, la necesidad frecuente de orinar durante la noche (nicturia) o por los efectos secundarios de los medicamentos. Por ejemplo, los corticosteroides como Solu-Medrol  , utilizados para tratar las recaídas de la EM, son conocidos por causar trastornos del sueño. Los trastornos del sueño, como el insomnio y el síndrome de las piernas inquietas, también son comunes en la esclerosis múltiple. 
  • El esfuerzo produce fatiga en las personas con EM cuando necesitan compensar constantemente los síntomas como la espasticidad o la debilidad muscular, lo que puede dificultar el caminar, mantener el equilibrio o completar las tareas en la casa.
  • Algunos medicamentos también causan fatiga como efecto secundario, incluidos los que se toman específicamente para la EM. Estos incluyen las terapias modificadoras de la enfermedad que se realizan a partir de interferón beta (Avonex, Betaseron y Rebif), Tysabri y Novantrone. Además, la fatiga es un efecto secundario de algunos medicamentos que se toman para los síntomas de la esclerosis múltiple, como la espasticidad, como Baclofen, Valium (diazepam) y Zanaflex. Los medicamentos para el dolor neuropático, como Neurontin (gabapentina), o para el temblor, así como los medicamentos que no son para la EM, como los de presión arterial alta, alergias o ansiedad, también pueden contribuir a la fatiga.
  • La depresión a menudo hace que las personas se sientan abrumadamente cansadas. En algunas personas, la fatiga en sí misma causa depresión. Algunos de los medicamentos utilizados para tratar la depresión también pueden causar fatiga, creando un ciclo de uno que desencadena al otro, que puede ser difícil de romper. 
  • La falta de una nutrición adecuada también causa cambios en el azúcar en la sangre que conducen a un cansancio general.
  • Las infecciones , como los resfriados, la gripe o las infecciones del tracto urinario pueden causar fatiga.
  • La falta de aptitud física puede contribuir enormemente a la fatiga.

Hacer frente a la fatiga en la esclerosis múltiple

La fatiga puede ser una experiencia debilitante y frustrante para usted o su ser querido. La buena noticia es que con su equipo de salud de EM, puede combatir su fatiga y obtener algo de alivio, aunque no es probable que lo cure, con estrategias de estilo de vida simples. Estos incluyen ejercicios diarios, como caminatas cortas o movimientos de brazos, mantenerse fresco y practicar estrategias de higiene del sueño . Por ejemplo, asegúrese de irse a la cama a la misma hora todas las noches y dormir en una habitación fría y oscura.

Otras terapias como la terapia física, la terapia cognitivo-conductual para reducir el estrés o la terapia ocupacional para ayudarlo a organizar su hogar y las tareas laborales también pueden aliviar la fatiga.

Algunas personas también eligen tomar un medicamento estimulante diario, como Provigil (modafinil). O puede tomarlo según sea necesario, como cuando quiere tener energía y disfrutar de un viaje de compras con su pareja.