Causas de muerte en personas con enfermedad de Alzheimer

La Asociación de Alzheimer señala que la enfermedad de Alzheimer es la sexta causa de muerte en los Estados Unidos. También señala que de las diez principales causas de muerte, es la única sin un tratamiento o cura eficaz.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también destacan el Alzheimer como una causa importante de muerte, señalando que entre 1999 y 2014, las muertes atribuidas al Alzheimer aumentaron en un 55 por ciento. 

Uno de los desafíos para rastrear las muertes por Alzheimer es que la enfermedad de Alzheimer no siempre se identifica como la causa de muerte en un certificado de defunción. A veces, las condiciones que se desarrollan a partir de la enfermedad de Alzheimer se enumeran como principales en el certificado de defunción. En otros casos, el Alzheimer puede no haberse diagnosticado oficialmente. Estos desafíos para rastrear las muertes por Alzheimer se demuestran en un estudio que encontró que las muertes por Alzheimer en personas mayores de 75 años pueden ser tan altas como seis veces el recuento registrado oficialmente.

La esperanza de vida promedio para las personas que viven con Alzheimer es de cuatro a siete años después del diagnóstico , aunque algunas personas pueden vivir hasta 20 años o más. Pero, ¿qué causa realmente la muerte en las personas con enfermedad de Alzheimer?

Cómo el Alzheimer causa la muerte

En la etapa avanzada de la enfermedad de Alzheimer, las personas se vuelven extremadamente confundidas y desorientadas . El comportamiento de alguien con Alzheimer en etapa tardía puede ser más agitado e inquieto, mientras que otras personas experimentan abstinencia y apatía. A veces, las personas con demencia en etapa posterior lloran y gritan . Eventualmente, pierden la capacidad de comunicarse y es posible que no respondan en absoluto.

Además, las personas en las etapas finales no pueden cuidarse a sí mismas, se quedan en cama y dependen completamente de los demás para sus actividades de la vida diaria . Su capacidad para ser continente de intestinos y vejigas disminuye. Su apetito también disminuye y, eventualmente, pierden la capacidad de tragar, lo que lleva a una mala nutrición y un alto riesgo de aspiración. La aspiración, donde la comida de una persona se “baja por el tubo equivocado” cuando se la traga, aumenta el riesgo de que se desarrolle una neumonía porque no puede toser y eliminar la comida del esófago y luego se deposita en los pulmones.

Bajo estas condiciones difíciles, no es difícil imaginar cómo las personas vulnerables con demencia en etapa tardía se vuelven sucumbentes a las infecciones , las úlceras por presión y la neumonía . Un estudio encontró que la mitad de todas las personas con demencia ingresadas en un hospital por neumonía o por una fractura de cadera murieron dentro de los seis meses de haber salido del hospital.

Otro estudio que examinó los informes de autopsia de personas con demencia encontró que las principales causas de muerte fueron neumonía, enfermedades cardiovasculares, embolia pulmonar , caquexia y deshidratación.

Otros factores que afectan la tasa de mortalidad en la enfermedad de Alzheimer incluyen la edad avanzada, el aumento de caídas y el  delirio .

Una palabra de Disciplied

Algunas decisiones importantes que se deben tomar antes de que una persona disminuya en una etapa posterior de la enfermedad de Alzheimer están relacionadas con las directivas médicas avanzadas. Estas directivas incluyen la designación de un poder notarial para el cuidado de la salud y un poder financiero , tomar decisiones sobre el final de la vida , como una decisión sobre la reanimación, y realizar investigaciones sobre cuidados paliativos y cuidados paliativos para personas con demencia. Aunque estas decisiones pueden ser difíciles, hacerlas con anticipación puede aumentar su tranquilidad y permitirle concentrarse en su ser querido en el momento de su declive, en lugar de en decisiones y opciones difíciles.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.