Causas y prevención de la parálisis del sueño

La parálisis del sueño es una experiencia relativamente común: hasta uno de cada cuatro individuos la experimentará involuntariamente en un momento u otro. Ocurre cuando las características del movimiento rápido de los ojos (REM) invaden la vigilia, lo que lleva a músculos que no pueden moverse, dificultad para respirar y características de sueños vívidos como miedo y alucinaciones. Esta desconexión entre el cerebro y los músculos del cuerpo puede causar síntomas aterradores.

¿Cuáles son las causas de la parálisis del sueño? ¿Hay cosas que puedes hacer para evitar experimentarlo? Puede haber algunos factores que influyen en la parálisis del sueño que está fuera de su control, pero algunos comportamientos autoinducidos pueden desencadenar un episodio de parálisis del sueño en la situación correcta. Al saber cómo ciertas causas pueden conducir potencialmente a la parálisis del sueño, es posible que pueda evitarla.

Extensión del estado de sueño

La parálisis del sueño es simplemente una extensión del estado de sueño (llamado REM o sueño de movimientos oculares rápidos), por lo que es técnicamente inofensivo. Sin embargo, no es algo que las personas intenten repetir una vez que lo experimentan, ya que puede ser desagradable. Las personas experimentan una incapacidad para moverse, hablar o controlar su cuerpo, a pesar de estar conscientes y querer hacerlo. A veces se acompaña de alucinaciones, que se suman a la desagradable naturaleza de la situación.

Causas

Las causas de la parálisis del sueño son sorprendentemente mundanas, a pesar de las explicaciones elaboradas que dan algunas personas. Para comprender mejor qué es la parálisis del sueño, imagine que hay dos estados de conciencia: estar dormido y estar despierto. Normalmente hay un período de transición entre estos estados. Los elementos de la conciencia pueden conservarse, como la conciencia de su entorno, mientras que los aspectos del sueño pueden comenzar (como soñar). Normalmente, esta transición es breve y sin incidentes. Sin embargo, una transición prolongada o interrumpida puede predisponerle a las experiencias inusuales de parálisis del sueño.

Problemas de sueño REM

En particular, se cree que la parálisis del sueño se relaciona con un problema que regula el sueño REM. Es durante el REM que nuestro cuerpo está paralizado por lo que no podemos actuar soñando. Esta relajación muscular, llamada atonia , puede ocurrir a veces mientras está despierto. Como tal, no podrás moverte, incluso si estás consciente. Esta es una de las características comunes de la parálisis del sueño.

Claramente, hay ciertos desencadenantes de la parálisis del sueño. Ocurre a menudo durante los períodos de privación de sueño y estrés. Muchas personas lo experimentan cuando se interrumpe su horario de sueño, sin importar la razón. Aquellos con trastorno del sueño por turnos de trabajo pueden estar en mayor riesgo. Si se intenta dormir durante el día, es más probable que ocurran interrupciones del sueño.

Además, es posible desencadenar experimentalmente la parálisis del sueño interrumpiendo el REM. En un entorno controlado (como un  estudio del sueño ), esto podría intentarse, y se ha demostrado que incita al fenómeno.

Desórdenes psiquiátricos

También parece haber una fuerte asociación con trastornos psiquiátricos como la ansiedad y la depresión. El uso de alcohol u otras drogas también puede provocar un ataque de parálisis del sueño. Para algunas personas, un historial familiar de parálisis del sueño se hace evidente, aunque se desconoce una causa genética de la afección.

Posición de dormir

La mayoría de las personas con parálisis del sueño informan que ocurre cuando duermen boca arriba (una posición supina para dormir). Sin embargo, con menos frecuencia, otros han informado que esto ocurre cuando duermen boca abajo o también en sus estómagos.

Sincronización

La gran mayoría de las personas sugiere que la parálisis del sueño ocurre mientras se duerme (un fenómeno hipnagógico ), pero también puede ocurrir al despertar del sueño. Normalmente ocurre durante la noche, pero también se sabe que ocurre durante las siestas del día.

Otros trastornos del sueño

La parálisis del sueño también puede ocurrir en asociación con otros trastornos del sueño que fragmentan el sueño, como la apnea obstructiva del sueño y la narcolepsia . La apnea del sueño a menudo se empeora al estar de espaldas y en el sueño REM, por lo que otros síntomas como roncar y despertarse para orinar pueden sugerir la necesidad de realizar una prueba.

Con  síntomas  como somnolencia, alucinaciones y cataplexia, podría sugerir el trastorno del sueño llamado narcolepsia. El tratamiento de estas afecciones puede reducir la frecuencia de los episodios de parálisis del sueño.

Prevención de la parálisis del sueño

Si estas son algunas de las causas de la parálisis del sueño, ¿cómo puede evitarla? Quizás lo más importante que puede hacer es seguir las mejores pautas para dormir. Es necesario mantener un horario regular de sueño, asegurarse de que duerma lo suficiente y evitar cualquiera de los factores desencadenantes anteriores que haya identificado como importantes para usted.10 maneras de dormir mejor esta noche

Explicaciones no científicas

La parálisis del sueño ha ocurrido a lo largo de la historia registrada, y hay innumerables ejemplos en la literatura y el arte del fenómeno. En algunas partes del mundo, la condición se llama la “vieja bruja”.

Religión

Muchas personas describen la experiencia en términos religiosos. Algunos podrían culpar a un fantasma, demonio o demonio como la causa. Los elementos terroríficos de la parálisis del sueño se atribuyen fácilmente a una presencia malévola. Otros sugieren que se debe a los extraterrestres. No hay evidencia científica para tales creencias.

Problemas médicos y mentales

A otros les preocupa que otro problema médico o de salud mental pueda ser el culpable. La lista de posibles enfermedades médicas que podrían explicar la experiencia de la parálisis del sueño es variada, desde convulsiones hasta ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Algunos incluso piensan (al menos brevemente) que han muerto. Sin embargo, a otras personas les preocupa que se hayan vuelto locos y no lo discuten porque les preocupa cómo podrían reaccionar los demás ante su experiencia.

El episodio de parálisis del sueño es autolimitado sin consecuencias duraderas, por lo que se demuestra que estas explicaciones son falsas.

Sueños y pesadillas

Finalmente, a algunas personas les preocupa que la parálisis del sueño sea solo un sueño o una pesadilla. Esto realmente puede ser lo más cercano a la verdad. Como se describió anteriormente, la parálisis del sueño ocurre cuando hay una ruptura entre los estados de conciencia y el sueño, cuando nuestro estado de sueño se entromete en nuestra vigilia.

Afortunadamente, muchas personas se sienten tranquilizadas por una mejor comprensión del fenómeno de la parálisis del sueño, de modo que, si se repite, saben cómo interpretar la experiencia y pueden tolerarla más fácilmente hasta que, inevitablemente, termine.