¿Qué causa la pérdida de audición?

Hay muchas condiciones que pueden causar pérdida de audición. Hay 3 categorías de pérdida de audición que pueden contribuir a sus problemas de audición:

  • La pérdida de audición conductiva ocurre cuando las ondas de sonido no pueden alcanzar el oído interno debido a algún tipo de bloqueo, como la acumulación de líquido o cerumen. Este tipo de pérdida de audición generalmente puede ser tratada.
  • La pérdida auditiva neurosensorial ocurre cuando hay daño en la estructura del oído interno o en los nervios que transmiten información desde los oídos al cerebro. Desafortunadamente, la pérdida auditiva neurosensorial es permanente.
  • La pérdida de audición mixta se produce cuando tiene factores de composición tanto de la pérdida de audición conductiva como neurosensorial.

La pérdida de audición relacionada con la edad y la pérdida de audición inducida por ruido son comunes en los Estados Unidos. Aquí hay más información sobre estas condiciones, así como otras causas de pérdida de audición.

Pérdida de audición conductiva

  • El líquido en el oído puede ocurrir con o sin una infección activa del oído. Es frecuente en niños y puede ser difícil de diagnosticar, ya que puede no causar ningún síntoma. Alguien con líquido en el oído puede sentir que sus oídos están tapados. Escuchar con líquido en sus oídos es como tratar de escuchar con la cabeza bajo el agua. Este tipo de pérdida de audición es reversible y generalmente se trata con la inserción de tubos de oídosintéticos , que abren el tubo auditivo y permiten el drenaje del líquido.
  • Las infecciones de oído , especialmente cuando están acompañadas de líquido en el oído, pueden causar pérdida de audición. Esto suele ser temporal. Sin embargo, las infecciones frecuentes pueden conducir al desarrollo de tejido cicatricial, que a veces causa pérdida de audición que puede o no revertirse.
  • El barotrauma  se produce cuando hay cambios rápidos en la presión ambiental (la presión en el ambiente), como cuando se despega en un avión o se practica submarinismo. Si asciende o desciende demasiado rápido, el aire en su oído medio no podrá ajustarse a la presión ambiental y su tímpano podría romperse.
  • El bloqueo de la cera del oído puede reducir su nivel de audición al ocluir el canal auditivo. Quitar la cera del oído restablecerá su audición a la normalidad. La cera debe ser removida por un médico y nunca con un hisopo de algodón; no desea empujar la cera más hacia adentro del oído y empeorar la obstrucción.

Pérdida auditiva neurosensorial

  • La pérdida de audición inducida por el ruido se relaciona con el daño al oído interno como resultado del daño producido por ruidos fuertes. Esto puede ser un proceso gradual causado por la exposición prolongada a ruidos fuertes (generalmente 80 decibelios o más), o puede ocurrir repentinamente cuando ruidos muy fuertes, como un disparo, rompen su tímpano . Si la pérdida de audición se produce gradualmente, generalmente no es reversible. Sin embargo, la pérdida repentina de audición causada por la ruptura del tímpano casi siempre desaparecerá una vez que el tímpano se haya curado.
  • El envejecimiento (presbiacusia) ocurre a medida que envejece y es una afección común. La cantidad que pierde, y la edad temprana en que la pierde, parece ser hereditaria. Es posible que se sorprenda de que, para la mayoría de nosotros, nuestra audición comienza a disminuir después de los 20 años de edad. Es poco común quedarse completamente sordo debido a este tipo de pérdida auditiva, aunque la disminución en su audición es permanente. La buena noticia es que hay tratamientos disponibles que pueden mejorar su calidad de vida.
  • Las enfermedades infecciosas pueden causar pérdida de audición, como sarampión ,  paperas , meningitis y  fiebre escarlata . Las mujeres embarazadas que tienen infecciones como la rubéola o el herpes pueden transmitirlas a su hijo por nacer y dar a luz a bebés con discapacidad auditiva o sordos.
  • Las lesiones , especialmente las lesiones traumáticas en la cabeza, pueden causar pérdida de audición. Esto puede o no ser tratable, dependiendo de las circunstancias.
  • Los medicamentos , incluidos algunos antibióticos, pueden causar pérdida de audición. Estas drogas son llamadas “ototóxicas”. Si ha comenzado a tomar un nuevo medicamento y repentinamente experimenta cambios en la audición, debe notificar a su médico de inmediato. La pérdida de audición causada por medicamentos ototóxicos puede ser temporal o permanente. Además, si tiene tubos en los oídos o rotura del tímpano e inserta gotas para los oídos (como las gotas que se usan para disolver la cerilla) o sustancias que se usan para prevenir el oído del nadador (como el vinagre, el alcohol o el aceite para bebés), puede dañar su oído interno .

Pérdida auditiva congénita – conductiva o neurosensorial

La pérdida auditiva congénita ocurre cuando usted nace total o parcialmente sordo. Hay literalmente cientos de condiciones (más de 400) que pueden causar esto; por ejemplo, es posible nacer sin todos o algunos de los tres huesos en su oído que son esenciales para la audición. La pérdida auditiva congénita también se asocia con ciertos síndromes, como el síndrome de Down, el síndrome de Usher, el síndrome de Treacher Collins y la microtia. Puede ser puramente genético y también puede ser causado si un bebé nace prematuramente (antes de que las estructuras en el oído se hayan desarrollado completamente). Las complicaciones durante el embarazo, como la toxemia y ciertas infecciones, también pueden provocar una pérdida auditiva congénita.

Dependiendo de la situación, la pérdida auditiva congénita puede o no ser permanente. Si bien muchos de los defectos de nacimiento que causan este tipo de sordera no pueden revertirse a la normalidad, los implantes cocleares hacen posible que muchos niños con pérdida auditiva congénita vuelvan a oír.

También se debe tener en cuenta que los bebés pueden nacer con líquido en sus oídos. Esto realmente no se considera pérdida auditiva congénita. Si su bebé falla su primera prueba de audición porque tiene líquido en sus oídos, su audición volverá a la normalidad una vez que el líquido se haya ido.

Otras causas de pérdida de audición incluyen: